Shōyōen (逍遥園)

Cuando os hablé de Rinnōji ya dije que estaba formado por numerosos templos, y Sanbutsudō y sus estatuas doradas fue el primero del que os hablé. Pero como es habitual en los templos budistas, un templo está formado por numerosos edificios independientes. Y esto es lo que sucede en el caso de Shōyōen, un jardín que forma parte de Sanbutsudō, y que fue construido durante el período Edo. Se trata de un jardín de paseo que puede visitarse conjuntamente con la casa del tesoro, y que está situado delante del edificio principal del templo.

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Como he dicho, el jardín Shōyōen, construido para que se pareciera al lago Biwa (situado muy cerca de Kyōto), es un jardín de paseo situado justo al lado de la casa del tesoro, y de un edificio de madera denominado Goreiden, un edificio no abierto al público en el que se guardan las tablillas funerarias de los diversos abades pertenecientes a la Familia Imperial que han dirigido el templo.

La entrada a los jardines también nos permite visitar la casa del tesoro, que contiene una colección de más de 6.000 piezas que nos permiten recorrer más de 1.200 años de historia, entre los que se cuentan un Tesoro Nacional y 48 clasificados como Importante Bien Cultural, que se exponen de forma rotatoria (unas 100 piezas en cada exposición, que suele seguir una temática determinada). La casa del tesoro es un edificio moderno, construido en 1983 en el lugar en que antiguamente se encontraba el centro del templo, y desde un corredor del cual se puede contemplar el jardín.

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Pero lo que sin duda es más interesante es el jardín, que se puede visitar dando la vuelta al lago. Este jardín construido en la era Edo, se reformó a principios del siglo XIX, cuando recibió su nombre de Issai Satoh, un estudioso confucionista de la época. En el estanque podemos ver carpas (¡Como no!), y alrededor del lago encontramos una pequeña casa de té, una mini pagoda, diversas linternas de piedra y puentes. El hecho que represente el lago Biwa se debe a que servía para aliviar la añoranza que pudieran sentir los abades, criados en la corte imperial de Kyōto y acostumbrados a una vista como aquella.

Dicen que la mejor época para visitar este jardín es en otoño, pues tiene muchos arces que le dan una magnífica tonalidad rojiza. Yo lo visité en primavera así que no sabría deciros si es la mejor, la verdad es que su visita durante la primavera también es magnífica, y una visita tranquila muy recomendable, a no ser que estéis haciendo una visita realmente “Express” de Nikkō.

Información importante:

  • Lugar: Shōyōen (Nikkō – Pref.Toshigi)
  • Coste: 300円
  • Cómo llegar: hay un autobús que comunica las dos estaciones de tren de Nikkō con los templos de Rinnōji en unos 15’. Podemos bajarnos en las paradas de Shinkyo, o de Sogokaikanmae.

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Shinkansen, una gran forma de viajar

El shinkansen, una palabra que rápidamente nos evoca imágenes de Japón, está de aniversario, pues acaba de cumplir 50 años de su primer viaje. Personalmente he tenido la suerte de viajar en él, y puedo aseguraros que estoy de acuerdo con todo lo que se dice sobre él. Claro que antes de alabar las excelencias de un medio de transporte, lo mejor sería poder compararlo con otros de equivalentes, cosa que no he podido hacer, pues el shinkansen es el único tren de alta velocidad en que he viajado. Ni tan solo he hecho un pequeño viaje con el AVE (Alta Velocidad Española), pero si que he visto demasiadas noticias malas sobre él, y escuchado comentarios de amigos que si han “sufrido” la experiencia.

Sobre el tren y las celebraciones que han tenido lugar en Japón con este motivo, ya hablo extensamente en la web Descubrir Japón, así que aquí quería comentar a nivel más personal los factores considerados más importantes para el shinkansen, y que son la seguridad, la comodidad y la puntualidad. Y a todos ellos tal vez podríamos añadirle la preocupación por el entorno, de forma que el paso del tren no tenga un impacto demasiado negativo en las zonas por las que circula.

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Sobre la seguridad tan solo puedo decir que no he sufrido ninguna incidencia relacionada con el shinkansen (cosa que equivale a no poder decir nada), pero dicen que sus dispositivos y la profesionalidad del personal son la causa de que nunca haya tenido lugar un accidente mortal, cosa que lamentablemente no puede decirse de otras líneas de alta velocidad (casos relacionados en China y España).

Lo que si debo alabar es la comodidad, con asientos suficientemente cómodos, con espacio, que se pueden reclinar y de hecho incluso disponen de suficiente espacio para poner una maleta pequeña entre las piernas y no ir incómodo todo el viaje. Y los servicios a bordo contribuyen a que la experiencia, en su conjunto, sea muy satisfactoria. La única experiencia desagradable, por motivos ajenos al servicio, la tuve en una ocasión que tomé un shinkansen sin reserva de asiento, y como estaba muy lleno, me vi obligado a sentarme en un vagón de fumadores… ¡y nunca más, os lo prometo! (cuando fumen, os puedo asegurar que los japoneses no se quedan a medias, y el vagón parecía cubierto de una niebla que recordaba las películas ambientas en el Londres de la época victoriana).

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Sobre el tema de la puntualidad, solamente diré que el primer shinkansen que iba a tomar, para ir de Tōkyō a Kyōto, pensaba que lo había perdido. Iba muy justo de tiempo cuando llegué al anden, y vi como un shinkansen marchaba delante de mis narices. Como había escuchado eso de la puntualidad, pensé “voy un poco retrasado y se me ha escapado”. Pero entonces vi como por el otro extremo del andén estaba entrando otro shinkansen, que al final resultó ser el que debía tomar (cosa que también dice mucho de la frecuencia). Como es obvio, nada que ver con los retrasos, cancelaciones y otras incidencias similares que suelen salir en las noticias en relación al AVE.

Y como ya he dicho anteriormente, yo añadiría que con el shinkansen se han preocupado mucho de no tener un impacto significativo sobre los lugares por donde circula. Hay explicaciones técnicas que explican el cómo y el porqué, pero centrándonos en el aspecto práctico, es cierto que si estás esperando en una estación y las vías del shinkansen están por encima de dónde estás, cuando pasa uno sin detenerse realmente te asusta un poco el estruendo que arma, pero si estás un poco más alejado no notas que todo tiemble, como si sucede si estás cerca de las vías del AVE cuando pasa uno de los trenes (y ay no hablemos de las posibles fisuras causadas en las casas próximas, que todavía son motivo de debate si las causa o no el paso de los trenes).

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Total, que como he dicho en el título, el shinkansen es una gran forma de viajar, muy recomendable, no solo por su aspecto práctico en términos del tiempo que te ahorras, si no principalmente por la experiencia en si misma. Evidentemente, los trenes van evolucionando y mejorando con cada nuevo modelo, pero entre el tiempo que hace que no he tomado un shinkansen, y el hecho que los modelos nuevos al principio se utilizan únicamente para los trenes más rápidos, que son los nozomi (el único que no se incluye en el JR Pass) en el cas habitual de la línea Tōkaidō, no he podido experimentar las posibles mejoras y si estas realmente se aprecian, pero espero poder hacerlo algún día.

Sanbutsudō (三仏堂)

sanbutsudo01Cuando os hablé de Rinnōji ya comenté que estaba formado por numerosos templos, y Sanbutsudō no solo es uno de los más visitados, si no posiblemente el más destacado. Su nombre significa templo de los tres budas a causa de las tres estatuas de madera lacadas en oro que hay en el templo. Estas estatuas representan a Amida Nyorai, Senju-kannon (Kannon de los mil brazos) y Bato-kannon (Kannon con cabeza de caballo). Las tres deidades se consideran las manifestaciones budistas de las montañas de Nikkō a las que está consagrado el santuario Futarasan. Cada una representa, respectivamente, M.Nyohō, Mt.Tarō y Mt.Nantai.

Este templo es el edificio principal del complejo, y según los archivos históricos, Ennin Jikaku-daishi construyó este templo utilizando de referencia Konponchudō del Mt.Hiei. Las imágenes principales que podemos ver actualmente se construyeron a principios del período Edo, tienen 8 metros de altura y son las más importantes de budas sentados de todo Japón. Otras estatuas del templo incluyen las figuras de diversos santos (daishi) como Denkyo-daishi, Jie-daishi y Jigen-daishi

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Imagen extraida de un libro

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El templo ha sufrido diversas relocalizaciones: primero estaba situado cerca del santuario Takinō, junto al río Inari, pero el año 1240-42, Sanetomo Minamotono lo trasladó al emplazamiento actual del santuario Toshogū; posteriormente, el año 1617 fue trasladado otra vez a la posición actual del santuario Futarasan, para finalmente ser desplazado hasta su localización actual cuando el gobierno Meiji decretó la separación entre las dos religiones del país. Sanbutsudō se disolvió al ser trasladado en esta última ocasión, y costó bastante tiempo acabar la reconstrucción a causa de los problemas financieros de Rinnōji. Finalmente, el Emperador Meiji, triste por lo que sucedía, ayudó a su reconstrucción.

Sanbutsudō fue reformado en el período 1954-1961. Su estilo de construcción es extraño, originario de la secta esotérica Tendai, pero se convirtió en el edificio más grande de Nikkō. El techo está cubierto de tejas de cobre, el edificio está lacado en bermellón y los pilares son de madera de zelkova lacada.

En el exterior del templo hay un cerezo llamado kongo-zakura, que ha sido designado como monumento natural.

Imagen extraida de un libro

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Nota: en el momento de escribir este artículo el templo está en proceso de reforma, lo que impide verlo tal como es por el exterior, así como algunas partes de su interior (yo sufrí una vez los problemas de las reformas interiores), y aunque está previsto que las reformas no acaben hasta Marzo de 2021, se puede visitar igualmente.

Información importante:

  • Lugar: Sanbutsudō (Nikkō – Pref.Toshigi)
  • Coste: 400円 (antes había una entrada combinada por 1.000円 que permitía entrar en diversos templos, pero por lo que he leído, ha quedado suspendida indefinidamente por falta de consenso entre los templos).
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  • Cómo llegar: hay un autobús que comunica las dos estaciones de tren de Nikkō con los templos de Rinnōji en unos 15’. Podemos bajarnos en las paradas de Shinkyo, o de Sogokaikanmae.

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80 árboles ponen en peligro los tesoros de Nikkō

Como ya comenté recientemente, además de hablar de los sitios que he experimentado personalmente, a veces os hablaré de noticias relacionadas con los sitios en que he estado y que no puedo evitar compartir con todos vosotros. Como en este caso, donde según un estudio reciente, hay casi ochenta árboles con los troncos podridos o que presentan problemas parecidos, que representan un elevado riesgo de caer sobre algunos de los templos y santuarios que forman parte del complejo cultural designado como Patrimonio Mundial por la UNESCO, probablemente causándoles graves desperfectos.

Este estudio, realizado por la Asociación para la Preservación de los Templos y Santuarios del Patrimonio Mundial de Nikkō, ha determinado que estos árboles deberán ser talados y retirados, pero el proceso es muy complicado ya que están rodeados por bienes culturales considerados una parte importante de la herencia japonesa. La asociación está estudiando como puede llevarse a cabo esta tala.

Dentro del área amenazada por la caída de los árboles se encuentran dos santuarios, incluido Nikkō Toshogu, y un templo que han sido registrados como Patrimonio Mundial. Además, también pueden verse afectados otros nueve edificios considerados Tesoros Nacionales y 94 estructuras designadas como Bienes Culturales Importantes.

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Estas estructuras están rodeadas de cedros y cipreses gigantescos, la mayoría centenarios. Muchos de ellos presentan signos de putrefacción, como cortezas peladas o erosiones, cosa que motivó a la Asociación a examinar en otoño pasado un total de 2.000 árboles situados a 30 metros o menso de los edificios, así como en los caminos de acceso a ellos.

Se detectaron un total de 40 árboles que estaban podridos y podían caer en cualquier momento. Además, se localizaron numerosos árboles con cavidades internas detectadas golpeando los troncos con pequeños martillos, de los cuales 36 se calcula que tienen más dem la mitad del tronco vacío. Dos de los árboles tenían unos troncos tan huecos, que tan solo quedaba la corteza, y ya han sido retirados, pero todavía quedan 74 árboles que deben ser talados en un futuro próximo.

A pesar de esta necesidad, su tala podría poner en peligro los edificios protegidos, pues los templos y santuarios afectados están situados en la falda de la montaña donde se levantan estos árboles, en la dirección en que de forma natural caerían si son talados sin tomar medidas excepcionales. Por otra parte, no puede utilizarse maquinaria pesada, como vehículos con grúa, pues esta no puede pasar por los estrechos caminos de acceso. La Asociación está discutiendo las diversas posibilidades con los guardas forestales.

El pasado invierno ya cayeron más de 100 árboles a causa de las abundantes nevadas y fuertes vientos de Febrero.

“Queremos solucionar el problema lo más rápidamente posible, pues los árboles podrían causar destrozos en cualquier momento,” – ha afirmado el miembro de la Asociación y capataz del equipo de tala Masahiko Harada- “pero queremos hacerlo con seguridad tanto para los edificios como para las personas”.

Rinnōji (輪王寺)

Los templos de Nikkō fueron fundados el año 766, durante el período Nara, por el sacerdote budista Shodo-shonin, que cruzó el río Daiya, como ya expliqué al hablar del puente Shinkyō. El primer templo en ser fundado fue Shihon-ryuji, pero en épocas posteriores se fundaron otros templos bajo el patrocinio de diversos sacerdotes budistas, clanes de samuráis, e incluso de la Casa Imperial, llegando a su punto álgido con la construcción del mausoleo durante el período Tokugawa.

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El 53º abad, Jigen Daishi, tenia tota la confianza del shogun Iyeyasu, de forma que después de su muerte, y siguiendo sus indicaciones, recogió sus cenizas depositadas en el templo Kunosan y siguiendo la doctrina esotérica del sintoísmo Sannō-Ichijitsu, fundó el mausoleo de Toshogū. Posteriormente se construyó otro, Taiyuin, para el tercer shogun, Iyemitsu. El ex-Emperador Gomizuno concedió el título Rinnōji al mausoleo. A partir de entocnes sucesivas generaciones de la Familia Imperial han ocupado la posición de abad de estos templos, a la vez que supervisaban el templo Kaneiji, en Ueno (Tōkyō). Rinnōji fue abolido cuando el Príncipe Kogen renunció a su posición como abad al final del período feudal (1869), pero poco después (1883) se reorganizó y se le concedió nuevamente el título a las órdenes sagradas.

Aunque el templo ha sufrido fuertes cambios en su prestigio con el paso del tiempo, las reglas y rituales se han mantenido inalterables desde su fundación. Como centro religioso de la secta Tendai, el templo Rinnōji actualmente está dedicado al establecimiento de los principios religiosos del reino de Buda a través de sus servicios religiosos y sociales.

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El conjunto de templos que se engloban dentro de Rinnōji es muy elevado (quince templos) y ocupan una gran superficie en la montaña, cosa que hace casi imposible poder visitarlos todos, y de hecho mucha gente se limita a visitar el templo principal, Toshogū, y como mucho Sanbutsudō. En próximos artículos iré desgranado las particularidades de algunos de los templos que forman parte de él: Toshogū, Sanbutsudō, Taiyuin, Jyogyo-dō, la pagoda de cinco pisos, etc; así como otros elementos visitables como Shōyoen, la casa del tesoro de Sanbutsudō, etc.

Información importante:

  • Lugar: Rinnōji (Nikkō – Pref.Toshigi)
  • Cómo llegar: hay un autobús que comunica las dos estaciones de tren de Nikkō con los templos de Rinnōji en unos 15’. Podemos bajarnos en las paradas de Shinkyo, o de Sogokaikanmae.
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