Actividad sísmica a la zona de Hakone

Estas últimas semanas han surgido diversas noticias relacionadas con las fuerzas de la naturaleza que una vez más han demostrado que su poder es imprevisible y demoledor, así que la noticia de la actividad sísmica en la zona de Hakone, seguramente pasará desapercibida por ser insignificante en medio de tanta destrucción. Aún así, quiero destacarla por el hecho de que representa una gran diferencia respecto a otro caso (Ontakesan), relativamente reciente, en el que una erupción no demasiado espectacular, causó aún así numerosos muertos por imprudencia.

La zona de Hakone es una zona muy concurrida, situada cerca del Mt.Fuji, generalmente se incluye en cualquier visita organizada a la montaña más famosa de Japón, aunque cada vez es más habitual entre los extranjeros visitarla de forma individualizada (para los japoneses es una zona habitual desde hace mucho). La zona está llena de puntos de interés histórico, natural y cultural, y por eso aun fue más importante actuar cuando, en plena Golden Week, el período vacacional más importante para los japone4ses, la actividad sísmica alrededor del Mt.Hakone se incrementó de forma espectacular, llegando a medirse movimientos de fuerza suficiente como para ser notados por los seres humanos. En estos días se llegaron a registrar hasta 266 movimientos (10 de mayo), aunque la mayoría fueron imperceptibles, registrándose tan solo seis de fuerza suficientemente elevada para ser notados.

Foto: Asahi Shimbun

Foto: Asahi Shimbun

Pero como medida de prevención, el 6 de Mayo finalmente se elevó la alerta, ordenándose la evacuación total de una zona de 300m de radio alrededor de Owakudani, una zona que desprende gases volcánicos de forma espectacular y que alimenta muchos de los famosos onsen de la zona. Con el paso de los días esta orden se ha ido modificando, ampliando y reduciendo la zona según parecía que evolucionaba el fenómeno, básicamente con la intención de permitir las actividades mínimas necesarias para el mantenimiento de los establecimientos de la zona. Entre las indicaciones podríamos destacar la obligatoriedad de llevar casco, chaleco corporal, máscara respiratoria y un escudo de plexiglás para poder acceder a muchas de estas zonas (para evitar así muchas de las causas que causaron un buen número de muertos en la erupción del Ontakesan).

Pero parece que la imprudencia humana (o los intereses económicos), son más poderosos que cualquier medida de protección, y el mismo 10 de mayo una zona muy próxima estaba atestada de visitantes para ver los espectaculares jardines del Hotel Yama, donde florecen 30 tipos distintos de azaleas. Este hotel está situado en la orilla Sur del lago Ashinoko, a muy pocos kilómetros de Owakudani.

Foto: Asahi Shimbun

Foto: Asahi Shimbun

4º Aniversario de Descubrir Japón

4Aniversario

¡Qué rápido pasa el tiempo cuando te lo pasas bien! Hoy hace cuatro años del nacimiento de la web Descubrir Japón, cuatro años compartiendo con todos vosotros todo tipo de temas relacionados con Japón, su cultura, su gente, el país, etc. A lo largo de estos cuatro años juntos hemos ido descubriendo un poco más sobre un tema que nos fascina y del que podríamos seguir hablando por mucho tiempo que transcurra, cosa que tengo la intención que se cumpla, sobre todo viendo las cifras que cada vez se superan a si mismas. Y es que a lo largo de este último año nos han visitado casi 50.000 usuarios, que han visionado casi 100.000 páginas, pero de lo que más contento estoy es que hemos conseguido llegar a más rincones del planeta, tal como pretendíamos al crear esta web. Ahora ya no nos leen casi exclusivamente desde España, si no que más de la mitad de las visitas proceden de otros rincones del mundo como México, Argentina, Colombia, Chile… e incluso del propio Japón y de los Estados Unidos (octavo y noveno países, respectivamente, en número de visitantes absolutos).

En este último año he introducido algunos cambios en la presentación, he añadido una sección de noticias, y se han diversificado los contenidos (aunque no tanto como me habría gustado). Hoy se inicia una nueva etapa, en la que tengo la intención de seguir este proceso de mejora y diversificación de contenidos, tratando de hablar más de eso que más os interese. Y es por este motivo que os querría pedir que en los comentarios de este artículo, o a través de los medios sociales del portal Descubrir Japón, me digáis de qué os interesaría más que hablara en los próximos meses.

Y hablando de medios sociales, a este aniversario hemos llegado rozando unas cifras que no pueden si no seguir motivándonos: cerca de 10.000 seguidores en Twitter, a un paso de los 4.000 “Me gusta” en Facebook, estamos en los círculos de más de 1.000 personas en Google+, y nos estamos acercando a los 200 suscriptores del canal de YouTube.

Ahora empieza un nuevo año, el quinto, en el que queremos darle un impulso más a los contenidos e informaros de eso que más os interese, pero para conseguirlo, insisto, necesitamos que nos digáis qué queréis ver y leer a través de vuestros mensajes, comentarios, o simplemente pidiéndonos-lo por mail o a través de las redes sociales.

¡Gracias a todos por vuestro apoyo! ¡Esperamos seguir siendo merecedores de él a lo largo de este nuevo año que ahora empieza!

Reapertura del Castillo de Himeji

Después de seis años cubierto por andamios con motivo de unas reparaciones y restauraciones muy necesarias, el Castillo de Himeji ha abierto nuevamente sus puertas a los visitantes más magnificente que nunca. Y con su reapertura las noticias relacionadas con él se han multiplicado, como si quisieran recuperar el tiempo perdido. A continuación os ofrecemos un resumen de todas estas noticias.

Un largo y costoso lavado de cara

Las obras a que se ha visto sometido el castillo han representado casi seis años de trabajo, y un coste de 2.400 millones de yenes (poco menos de 20 millones de euros). Entre los trabajos realizados se han reemplazado las tejas de los techos, y se han repintado y restaurado los muros para que el castillo recuperara su elegancia.

Antes de iniciarse las obras en Octubre de 2009, el castillo, el primer elemento japonés en ser declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, no se había sometido a ninguna obra de reparación y conservación de cierta magnitud desde 1964, y por eso la ceremonia de reabertura fue realmente espectacular, con la participación incluso de la unidad Impulso Azul de las Fuerzas Aéreas de Autodefensa. Además, para que los auspicios fueran muy positivos, se produjo en plena temporada de floración de los cerezos, de los que en el recinto del castillo hay unos 1.000 árboles.

Foto: Mainichi Shinbum

Foto: Mainichi Shinbum

La torre principal del castillo se abrió al público el 27 de 1.8 millones de personas. Aún así, el acceso está limitado a 15.000 personas diarias, vendiéndose los tickets a medida que va llegando la gente y hasta completar la cantidad máxima diaria.

Un viaje virtual por el pasado

Como parte de la rehabilitación del castillo, se han tomado las medidas necesarias para permitir a los visitantes hacer un pequeño viaje virtual al pasado y ver como debería ser en la era feudal en forma de un servicio de realidad aumentada que permitirá a los visitantes reproducciones generadas por ordenador de cómo era la vida en el castillo a principios del siglo XVII mediante una aplicación para teléfonos móviles y tabletas. Así, por ejemplo, al situarse en un determinado punto de la segunda planta de la torre, se podrá ver una escena en que diversos guerreros corren a ponerse su armadura, que está colgada de la pared. Y desde el nivel superior se podrá ver como era la ciudad vista desde ahí arriba en la época en que se construyó. Otros puntos que tienen información adicional mediante la realidad aumentada son la puerta principal y las estructuras de algunas torres.

Foto: Asahi Shinbum

Foto: Asahi Shinbum

El castillo, ahora más accesible para los turistas extranjeros

Los que visiten el castillo de Himeji procedentes de fuera del país nipón, ahora se encontrarán más a gusto con la adición de carteles, planos e informaciones diversas en varios idiomas, así como un servicio Wi-Fi gratuito para acceder más fácilmente a información online del castillo y la ciudad.

Los carteles informativos de toda la zona ahora están escritos en cuatro idiomas (coreano, chino simplificado, inglés y, evidentemente, japonés), y los aproximadamente 150 que antes de la reforma ya estaban rotulados en inglés, se han revisado las traducciones para facilitar su comprensión y claridad.

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Pero las facilidades para los extranjeros nos e limitan a los terrenos del castillo, si no que desde el pasado julio las autoridades están desarrollando un proyecto para mejorar la señalización viaria que conduce a los principales atractivos de la ciudad.

La oficina de turismo ha editado una nueva guía de 12 páginas en 5 idiomas, habiendo incluido el francés y el tailandés a las versiones ya existentes en inglés, chino y coreano. Entre los añadidos de esta nueva guía, se han incluido lugares en los que poder experimentar la cultura japonesa, como visitar Shoshazan Engyojin, un templo budista de la secta Tendai, para una sesión de meditación zen, o experimentar una ceremonia del té en el jardín japonés Kōkoen, situado junto al castillo.

Además, se han repartido unos 30.000 ejemplares en sitios tan vitales como la estación JR de la ciudad.

Un robot Patlabor aparca cerca del castillo

La estatua a tamaño real del robot de anime Patlabor AV-98 Ingram, normalmente situado en Odaiba, en la ciudad de Tōkyō, ha sido temporalmente trasladada a Himeji (Prefectura de Hyōgo) y situada cerca del castillo, dentro de una campaña de seguridad vial.

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Himeji-jō, Patrimonio de la Humanidad

El castillo de Himeji fue el primer lugar japonés en ser inscrito en el listado de elementos Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, en 1993, por su combinación de funciones militares y un magnífico aspecto estético. En total está formado por un castillo, dos fosos (de los tres que existían originalmente) y un total de 83 estructuras agrupadas alrededor de una torre de seis plantas.

Tal como dice la UNESCO: “Himeji-jō es la más perfecta expresión arquitectónica de un castillo japonés de comienzos del siglo XVII. El sitio comprende un conjunto de 83 edificios con dispositivos defensivos muy perfeccionados y sistemas de protección notablemente ingeniosos, que datan de la primera época del shogunato. Obra maestra de la arquitectura en madera que une los aspectos funcionales a un gran atractivo estético, el castillo de Himeji-jō destaca por la elegancia de su silueta y sus muros de tierra blanqueados, así como por la sutil relación establecida entre los volúmenes de sus edificios y los múltiples planos de sus techumbres”.

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La zona en la que está situado, en la ciudad de Himeji (Prefectura de Hyōgo) siempre ha sido un punto neurálgico del comercio y las comunicaciones. Este castillo, situado en el centro de la Llanura Harima, inició su historian en 1333, cuando se construyó la primera fortificación en la colina donde se levanta el actual. En 1581 fue remodelado por Hideyoshi Toyotomi. Este castillo original fue destruido por Terumasa Ikeda, que se convirtió en el señor de la zona y acabó construyendo el castillo actual entre 1601 y 1609. En 1617 Tadamasa Honda, añadió algunos edificios (básicamente remodeló el muro Oeste (Nishi-no-maru) para convertirlo en las habitaciones de su mujer, hija de de Tokugawa Ieyasu). Con la llegada de la era Meiji, parte de los edificios fueron demolidos para construir estructuras militares modernas, pero gracias al Coronel Shigeto Nakamura y otros oficiales del ejército, su forma original se pudo preservar. Su protección oficial empezó en 1930 cuando algunas partes fueron designadas como Tesoro Nacional.

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Por el color blanco de sus paredes y al combinación de su elegancia y aspecto, así como por su integración en el entorno, a veces se le denomina “la grulla blanca” (Shirasagi-jō) ya que parece que sea un ave de este tipo a punto de surcar los cielos.

El castillo posee algunas disposiciones tácticas realmente remarcables y un tamaño que desafía la imaginación. En total ocupa 107Ha, tiene casi 5km de muros, que llegan a tener una altura de hasta 26m en su punto más elevado, y por cómo se construyó es especialmente resistente a los terremotos, incendios y otros desastres naturales o causados por el hombre. Cuando sus constructores iban cortos de piedra, recurrían si era preciso a lápidas, linternas de templos, e incluso elementos de cocina, que todavía hoy pueden verse integrados en la estructura de los muros.

Foto: Wikipedia

Foto: Wikipedia

Foto: Wikipedia

Foto: Wikipedia

Pero es en el aspecto defensivo donde encontramos sus principales puntos fuertes. El interior es un auténtico laberinto pensado exclusivamente para confundir y desorientar al enemigo, hasta el punto que actualmente, y a pesar de los carteles informativos, hay turistas que se desorientan. En total tenía 84 puertas, de las que todavía se conservan 21, pensadas para llevar a los asaltantes por un recorrido lleno de trampas y posiciones defensivas letales, siguiendo un recorrido estrecho y retorcido que además de agotar y desorientar a los enemigos, permitía atacarlos con proyectiles desde los más de 1000 agujeros para arcos y arcabuces; puertas engañosamente seguras que ocultaban escondites para poder atacar por la espalda al invasor, y si finalmente conseguían superar todos los obstáculos, se encontraban con una imponente torre de 46 metros de altura, que lo eleva hasta el doble de la altura de la colina en la que está situado el castillo. Esta torre, que aparentemente tiene cinco pisos, en realidad tiene seis, más un subterráneo.

Diseñado para ser inexpugnable, es un castillo que jamás ha sido doblegado, en gran parte gracias a que su construcción tuvo lugar al inicio de una era de paz, el shogunato Tokugawa, pero igualmente ha tenido momentos para demostrar su gran resistencia, como cuando sobrevivió al Gran Terremoto Hanshin, en 1995. Pero su prueba más dura la tuvo que soportar durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los americanos bombardearon la ciudad. A pesar de todo, después de los ataques, y aunque la ciudad estaba en ruinas, en medio de toda la destrucción, el castillo seguía erigiéndose orgulloso, indemne después de haber sobrevivido sin recibir ningún impacto (bueno, en el interior cayó una bomba, pero no llegó a explotar).

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Himeji-jō se podría decir que es de visita obligada para cualquier enamorado de Japón, muy especialmente si está interesado en su época feudal. Pero también es interesante para los amantes del cine, pues es aquí donde se rodaron algunas escenas de películas como la protagonizada por Sean Connery dentro de la saga de James Bond “Sólo se vive dos veces” en 1967, o el film del director Akira Kurosawa “Ran” en 1985 (por poner tan solo dos ejemplos).

A Himeji es fácil llegar desde Kyōto o Ōsaka, que están más o menos a una hora en shinkansen, y una vez en la estación JR de Himeji, el castillo está situado a 15 minutos caminando por una venida comercial, o se puede llegar en 5 minutos gracias al autobús turístico (100¥). Pero a pesar de eso, y como el acceso al castillo está limitado en el número de personas diarias, yo recomendaría levantarse muy temprano (o directamente dormir en al ciudad) e ir directamente al castillo, que una vez visto ya tendremos tiempo de ver otras partes de la ciudad, como el muy recomendado Kōko-en.

Mercado de Japón en el edificio del Gobierno Metropolitano de Tōkyō

El edificio del Gobierno Metropolitano de Tōkyō es un edificio muy conocido, visible desde casi cualquier punto de la ciudad. Situado entre los rascacielos de Shinjuku, es un atractivo por si mismo, pero de su interior todo el mundo destaca el mirador, que si bien no es el más alto de la ciudad, tiene la ventaja de ser gratuito. Pero ahora, y por un tiempo limitado (solo hasta el 31 de mayo), tendrá un atractivo añadido situado precisamente en este mirador.

Y es que entre las 9:30 y 17:30, excepte algunos días (14 de mayo abierto de 12:00 a 17:30, y estará cerrado el 21 Abril y 7, 13, 16, y 19 de mayo), podremos encontrar un pequeño mercado representativo de las 47 prefecturas de Japón con el objetivo de que los turistas puedan conocer más de otras partes del país. La zona está atendida por personal que habla inglés, chino y coreano, y dispone de ordenadores en los que se explican los productos en diversos idiomas.

Entre las 400 especialidades locales que se muestran y que se pueden adquirir, encontramos desde pasteles de manzana el estilo alemán de la Prefectura de Aomori, pasteles de arroz rellenos de crema de la Prefectura de Gumna, o galletas de arroz de la Prefectura de Shizuoka, hasta objetos de brocado del mercado de Nishijin (Kyōto) o manualidades tradicionales de Tōkyō o productos de alimentación procedentes del distrito de Tama o de las islas de Tōkyō.

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