El Metro de Tōkyō aún más fácil

Tōkyō es una de les metrópolis más grandes del mundo, y los desplazamientos en metro son casi una obligación. Pero viajar en el metro presenta diversas complicaciones para el turista, incluso el procedente de ciudades acostumbradas a utilizar este sistema de transporte. De los problemas de viajar con el metro de Tōkyō ya he hablado en otras ocasiones, y seguramente conoceréis mi opinión de que “es complicado, pero tampoco es tan terrible como lo pintan”. De todas formas, parece que con el horizonte de los JJOO Tōkyō2020 el sistema de metro cada vez será más accesible a los turistas (incluso los más obtusos).

Las autoridades acaban de instalar máquinas expendedoras de billetes multilingües (hasta ahora solo estaban en japonés e inglés) en la estación Tochomae, de la línea Oedo, perteneciente a la red de metro de Toei. De momento los idiomas disponibles son inglés, chino y coreano, pero a finales de marzo se añadirán el castellano, el francés y el tailandés.

Pero no solo esto. Si ahora tenías que saber muy bien dónde querías ir y saber leer el mapa de la red de metro, con estas nuevas máquinas expendedoras de billetes, se podrá elegir la estación de destino de cuatro formas distintas, según su nombre, según su número de estación (un sistema a prueba de tontos implantado ya hace algunos años), escogiéndola en un mapa de la ruta, o simplemente por el sitio de interés al que se quiere ir. También se ha aumentado el tamaño de la pantalla para que sea más fácil leer toda la información.

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En breve estas máquinas irán instalándose en otras estaciones (hasta 31), especialmente en estaciones tan turísticas como Roppongi, Asakusa y Otemachi.

La otra compañía de metro, Tōkyō Metro Co., ya empezó a instalar en régimen de pruebas un sistema similar el año pasado, y tiene previsto extenderlo por su red de metro hasya llegar a las 155 máquinas en 69 estaciones, en el año 2018.

Sin duda viajar en metro en Tōkyō perderá un poco de su encanto, del espíritu de “ir a la aventura”, pero será mucho más cómodo y práctico.

Japón más cerca

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Japón es un país de moda desde ya hace unos cuantos años, cosa que se demuestra con la superación año tras año de las cifras de turistas que visitan el país del sol naciente. Este año también se ha superado otro récord, el de turistas españoles que lo han visitado: 86.100 visitantes desde enero hasta noviembre de 2016, un 19.1% de incremento respecto 2015. Este creciente interés de los españoles por visitar Japón, y coincidiendo con la inauguración de FITUR (la mayor feria del turismo en España), ha hecho que JAL (Japan AirLines), la compañía aérea japonesa que opera los vuelos directos Madrid -Tôkyô desde el pasado octubre, y la agencia de promoción turística JNTO, lancen la campaña “Japón: una fantasía real”. Entre otras acciones, la campaña incluye vuelos a precios muy competitivos, con el añadido de que se puede hacer, gratuitamente, una parada en alguna de las otras ciudades niponas, de forma que el visitante pueda conocer también otros puntos de gran interés que generalmente no son considerados por el visitante, como Sapporo y la isla de Hokkaido, o Okinawa.

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El objetivo de la campaña es ampliar el conocimiento que se tiene del país nipón en su conjunto, y a la vez ofrecer tarifas competitivas en un momento en que el número de conexiones directas va aumentando. Todo para que los españoles tengan Japón más cerca.

Feliz año del Gallo de Fuego

Ya hemos dejado atrás el año del Mono, y hemos entrado en el año del Gallo de Fuego, un signo muy dinámico, pero que no admite la improvisación, así que, para ser fiel al espíritu del año, los buenos propósitos para este año que comienza en relación al blog Viajes por Japón y la web de Descubrir Japón, son básicamente ser más constante en la elaboración de material, e iros presentándooslo de forma mucho más estructurada, por lo que recuperaré eso de “si hoy es lunes, toca hablar de XXX” que ya utilicé durante un tiempo con algunos apartados, pero esta vez cada día de la semana corresponderá a uno de los grandes bloques de la web o al blog. Esto no quiere decir que pretenda escribir cada día un artículo (aunque me gustaría), si no que si estáis especialmente interesados en un aspecto determinado de Japón y su cultura, habrá un día que habréis de estar especialmente atentos para saber si hay alguna novedad en relación al tema.

Recordad que todo el material que publicamos se ve reflejado en nuestros social media (Facebook, Twitter y Google+), así que si todavía no nos seguís, es un buen momento para hacerlo y así no perderos nada. También tengo el proyecto de, coincidiendo con el aniversario de la web o el blog, empezar una Newsletter para resumiros lo más interesante de lo que se ha hablado en la web y el blog, así como otros temas que quizás no tengan cabida en ellos.

Pero todo esto lo podréis ir descubriendo a medida que pase el año. De momento, en este, el primer escrito del año, lo más importante es desearos que este año del Gallo de Fuego sea mucho mejor que el anterior, y que juntos podamos compartir más que nunca nuestra pasión por el país del sol naciente.

明けましておめでとうございます!

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Dos noches en Takayama

La zona central de la isla de Honshū, los denominados Alpes Japoneses, no es de las más visitadas, pero sin duda vale la pena visitarla en cualquier época del año. En la zona de Hida está Takayama, a medio camino entre Nagoya y Toyama. De hecho, toda la ruta que comunica estas dos ciudades en costas opuestas de la isla principal de Japón, la que resigue la línea Takayama de JR, es muy interesante de ver, pero tal vez necesitaríamos unas vacaciones muy largas para poder disfrutarla adecuadamente.

Una solución práctica y que nos podrá permitir satisfacer las necesidades reales de un viaje con una apreciación adecuada de la zona, es pasar dos noches (o incluso tres) en Takayama. Sobre todo si podemos hacer coincidir la estancia con uno de los dos festivales de la ciudad: el Festival de Primavera o Sanno Festival (14-15 Abril); o el Festival de Otoño o Hachiman Festival (9-10 Octubre).

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En dos días se puede disfrutar del festival y ver con suficiente comodidad todo lo que tiene de interesante Takayama, pues casi todo está agrupado en una zona no demasiado grande. Si tienes la suerte (yo no la tuve cuando fui) de poder quedarte una tercera noche, puedes dedicar el día adicional a hacer una excursión a la zona de Sirakawa-go y Gokayama, situada a unos 30 km al NO de Takayama, aunque puede ser un poco como una aventura ya que la comunicación en transporte público no es demasiado buena.

Pero centrémonos en la visita a Takayama. Si tomamos un tren adecuado, llegaremos a la ciudad con tiempo suficiente de dejar los trastos allí donde nos alojemos y ver durante la tarde toda la zona de la Ruta Higashiyama. Si se nos hace muy tarde alguna cosa no la podremos ver en condiciones, pero siempre podremos hacer una escapada alguno de los otros días que permanezcamos en la ciudad.

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Al día siguiente empieza la marcha de verdad, pero tenemos que levantarnos bastante pronto para aprovechar el día. Podemos empezar visitando los mercados matutinos y Takayama Jinya, situado justo delante de uno de ellos. Más tarde, antes de comer todavía tendremos tiempo de pasear entre los yatai para verlos y, si vamos suficientemente bien de tiempo, asegurarnos un buen sitio para la representación de marionetas. Si no siempre podemos verlo desde un sitio no tan adecuado, o decidir regresar para alguna de las demás representaciones (por la tarde hay otra). Cabe decir que no es recomendable dejarlo para el día siguiente, pues tal vez acabemos perdiéndonos algo interesante.

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Por la tarde podemos acabar de ver la zona histórica con calma, pues seguramente ya la habremos visto con prisas mientras íbamos de un sitio a otro. Aprovecharemos para visitar el interior de alguno de los edificios que se pueden visitar como Kasukabe Mingei-kan. Cuando acabemos podemos ir buscando un buen sitio para presenciar el desfile nocturno, que es la única posibilidad y entre la gente que se reúne y las calles tan estrechas por donde pasan, la verdad es que es complicado encontrar un buen sitio si no vas con tiempo y te armas de paciencia.

Al día siguiente, podemos visitar el Pueblo Hida por la mañana y, dependiendo de a qué hora debamos marcharnos, si nos queda alguna cosa por ver podemos aprovechar para hacerlo.

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Viaje Virtual a Japón

Cada año, el grupo Dones Fem, del Centro Cívico de Sarrià (Barcelona), organiza un viaje virtual a un país del mundo, con exposiciones, charlas y otras actividades relacionadas. Este año le ha tocado el turno a Japón, y he tenido la suerte de poder participar activamente.

Este viaje a Japón se centró en una exposición, pequeña pero interesante, con fotografías y objetos relacionados con el país del sol naciente. La exposición pudo verse del 1 al 14 de Junio, pero el acto central del viaje tuvo lugar el pasado viernes 10 de Junio, con una mesa redonda, una cata de comida japonesa y una actividad lúdico cultural.

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Yo fui una de las personas que participaron en la mesa redonda, junto con la Sra. Fumika Sakamoto, y Natalia Mazarredo y Judit Moreno del Consulado General de Japón en Barcelona. Mi contribución fue “Desmontar excusas para no viajar a Japón”, hablando de algunos de los tópicos que, aún hoy, pensamos que pueden ser un impedimento para viajar a este magnífico país. En las otras intervenciones, Fumika Sakamoto habló del papel de la mujer en la sociedad japonesa, Natalia Mazarredo habló del turismo respetuoso con la cultura japonesa (qué podemos y qué no podemos hacer para no ofender a los japoneses en su propio país), y finalmente Judit Moreno habló sobre el manga, y su importancia en la vida cotidiana japonesa. Al final de las exposiciones los asistentes pudieron preguntar sobre cualquier tema.

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Una vez finalizada la mesa redonda, se sirvió una cena compuesta por diversos platos, a cargo de David Sanmartín, chef del restaurant El Sortidor, que presentó un menú degustación con más platos e ingredientes chinos que japoneses, pero aún así estaba muy bueno.

Finalmente, como fin de fiesta, la Fumika Sakamoto introdujo a todos los que quisieron probar, en la preparación y degustación de té matcha, y posteriormente los más valientes pudieron cantar karaoke.

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