Maid Cafès (マイドカフィ)

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Foto: Micki

Los Maid Cafés o Meidos (マイドカフィ) son muy conocidos tanto por su público habitual (fanáticos del manga y del anime) como por sus detractores (se han hecho famosos por las “críticas” que han recibido desde ciertos sectores). En cualquier caso, son un tipo de negocio que surgió el año 2000 en la zona “otaku” (pongo las comillas por los diferentes significados que esta palabra tiene según dónde se lea) por excelencia de Tokyo (me refiero, como no, a Akihabara), y actualmente están extendidos por muchos sitios, e incluso hace un cierto tiempo se abrió un maid café en Toronto (Canadá). Y según parece, es un negocio excelente, ya que constantemente están abriéndose nuevos locales, o los existentes se amplían, se exploran nuevas temáticas (dentro de poco abrirá uno ambientado en la era sengoku –fuente: Ramen para Dos-, y más abajo podéis ver la propaganda de uno en que las camareras son hadas)… y con el creciente número de mujeres que se aficionan al manga, se están abriendo cafés de mayordomos. De hecho, incluso pueden encontrarse peluquerías, salas de masaje, etc., basadas en los Meidos, donde te atienden empleadas vestidas de sirvientas. Y aunque no os interese ir a uno de estos locales, un simple paseo por Akihabara os permitirá ver gran cantidad de chicas vestidas de sirvientas repartiendo propaganda por las calles del barrio.

Pero, ¿qué es un Meido? En esencia es un café en las que las camareras visten como sirvientas europeas de finales del s.XIX (o de la temática que represente el local; yo fui al local Hana de Café-Athome, uno de los más grandes, y las Meido en vez de vestir como sirvientas, iban con unos kimonos cortos… muuuuy cortos, y la barra estaba situada alrededor de una plataforma de tatamis que obligaba a las chicas a servirte de rodillas, como se hacía antiguamente), tratando a los clientes como si fueran sus amos (en el sentido de las sirvientas europeas del tipo de las de la serie “Arriba y abajo”), tanto en la forma de dirigirse a ellos, como por la dedicación al servir las consumiciones. Además, de vez en cuando (a horas aleatorias) interpretan canciones para hacer participar a todos los presentes, o pequeñas performances (las Meidos podría decirse que son más actrices con un trabajo temporal que camareras auténticas). Si sois aficionados al manga o el anime, seguro que podríais hacer una lista larguísima de series, especialmente de tipo ecchi o que tengan colegialas como protagonistas, en que siempre realizan un Meido con motivo de la fiesta cultural correspondiente (esto y la casa del terror siempre, repito, siempre parecen ser las únicas propuestas de todas las clases de todos los institutos de las series de anime).

Propaganda de Meido

Propaganda de Meido

Algunos tal vez os preguntaréis qué tienen de especial los Meidos. La verdad es que es difícil explicarlo, especialmente si no sois aficionados a este tipo de cosas. Pero como una imagen en mejor que mil palabras, aquí os dejo un video que he encontrado sobre lo que sucede dentro de un Meido (fuente: http://www.akibanana.com/):

Para los que hagáis turismo y queráis experimentarlo en persona, aquí van algunas consideraciones sobre cómo funciona un Meido (por lo que he visto y leído en otros blocs y páginas web, las normas son bastante genéricas a todos los locales):

  • Se ha de pagar para poder entrar (hace un año eran 500¥, pero actualmente pueden llegar a pedirte 700¥).
  • Puedes estar como máximo 1 hora.
  • Has de hacer como mínimo una consumición.
  • Tienes un tiempo máximo para realizar la primera consumición (Creo recordar que 25 minutos).
  • No se pueden hacer fotos ni grabar videos dentro del local.
  • Hay más normas, pero ahora mismo no las recuerdo, y no son tan significativas.

Cuando entras en el local, una de las “sirvientas” viene a recibirte a la entrada y te saluda con gran respeto (he de recordar que el japonés es un idioma que tiene al menos 5 formas de decir lo mismo, a veces incluso utilizando verbos distintos, según el grado de respeto hacia la persona a la que te dirijas) y te acompañará a tu sitio mientras el resto de chicas te saludan de la misma forma respetuosa. Mientras estás allí puedes pedir entre una relativamente limitada carta de bebidas (generalmente variantes de cafés o zumos) y comidas, que te serán servidas de forma solícita (ジョルデイさま) y lúdica. Con lúdica me refiero a que la Meido te hará participar activamente diciendo y haciendo una especie de “ritual” (Moe moe, kyuu!!!・もえ、もえ、きゅう!), y tal vez te hará un dibujito en la comida con la salsa, o alguna cosa por el estilo.

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Lo que pedí estaba envuelto en un pañuelo decorativo, con este cartelito encima

Pero en la carta incluye también dos productos más que puedes pedir (cada uno tiene un precio de unos 500¥): jugar, y hacerte una foto. Los juegos se determinan mediante una tirada de dado (un dado gigante de peluche), y te permiten jugar durante un tiempo predeterminado (o hasta que alguien gane) con la Meido. Si ganas tú, recibes una “moneda” que te permite sacar un regalo de una máquina de estas de bolas con un regalo en el interior, y que generalmente contienen objetos exclusivos del Meido de que se trate. Y respecto a la fotografía, ya que no se pueden tomar fotos dentro del local, puedes pedir hacerte una foto con la Meido que prefieras. Es una foto polaroid que posteriormente “decora” la Meido de forma más o menos personal. Aquí he de especificar que en ningún momento tienes una Meido personal, sino que te sirve la que esté libre en ese momento, aunque en determinados casos, como la foto, puedes escoger la que quieras.

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Mi foto con ねこちゃん (llevaba orejas y por debajo del kimono le salía una cola de gato)

Tal vez os preguntéis qué va a hacer la gente habitual a los Meido… pues la verdad es que puedes ver de todo. Los extranjeros generalmente van por simple curiosidad, pese a que el idioma puede hacer que, si no sabes un poco de japonés, no acabes de conectar con el ambiente (ahora hay Meidos en que parte del personal sabe inglés, e incluso se publicita en la página web del local a qué horas están trabajando). Yo he visto gente que llega, se toma alguna cosa y sale disparado como si le persiguiera un demonio; gente que en cuanto llega pide una bebida, y se pone a jugar a la Nintendo DS (si, como si se tratara de un bar normal y corriente), hay quién acude básicamente para jugar con las Meido y ganar los productos exclusivos (o eso parecía por su compulsión por jugar); y también los hay que van para hacerse fotos con las Meido (incluso llevan un álbum clasificador como si fuera un porta tarjetas, para ir colocándolas).

También es un lugar al que se va en circunstancias especiales, como un cumpleaños. Yo me topé con uno, aunque la verdad más parecía una despedida de soltero, en que media docena de chicos, uno de ellos vestido con zapatos de talón, medias, mini falda y peluca, acudieron a celebrar un cumpleaños. Las Meido hicieron subir al “homenajeado” a la zona donde están habitualmente ellas, detrás de la barra, y allí le cantaron el cumpleaños feliz, le dieron un pequeño pastel con una vela, y le hicieron una foto dedicada con todas las chicas a su alrededor.

Miguel A.Lecina amb Meido "poc japonesa"

Micki con Meido "poco japonesa"

Seguramente pensaréis que en un lugar como este los precios deben ser abusivos, pero la verdad es que todo lo contrario, los precios son como en la mayoría de locales, como mucho un poco más caros, aunque hay que tener en cuenta el precio de la entrada (que no incluye ninguna consumición ni nada), pero ni punto de comparación con lo que te pueden cargar aquí en una discoteca o lugar de moda respecto al bar de la esquina.

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