Castillo de Himeji (姫路城)

Entrada combinada castillo y jardines Kokoen

Siguiendo con la tónica de las últimas entradas en que hablaba de castillos, Tesoros Nacionales y Patrimonios de la Humanidad, es esta ocasión hablaré de un sitio que reúne todos estos factores. Se trata de un castillo muy especial que incluye diversos Tesoros Nacionales y que está considerado Patrimonio de la Humanidad desde 1993. Y si es tan especial es porque es el más bien conservado de todo Japón, porque conserva su diseño original, y porque ha sufrido mínimas reconstrucciones al haber estado milagrosamente libre de incendios y de la devastación asociada a las guerras.

No solo eso, sino que además es sin duda una de las imágenes más vistas por todo el mundo, y no solo a través de documentales sobre el país, sino también en películas, ya que si miráis una peli de samuráis, es bastante probable que en algún momento aparezca una imagen del castillo de Himeji (las principales compañías cinematográficas niponas tienen sus estudios no muy lejos del castillo). Pero no solo aparece en películas japonesas, en la peli de la serie James Bond “Solo se vive dos veces” aparece como el sitio donde entrenan los ninjas de Tiger Tanaka, y en la miniserie “Shogun” protagonizada por Richard Chamberlain, se utilizó este castillo para representar el castillo de Osaka.

Foto: Skaven - Maqueta castillo estación JR Himeji

El castillo fue iniciado en 1333 por Akamatsu Norimura, señor de Harima (el distrito que actualmente es la prefectura de Hyôgo). Al principio no era más que una fortificación, pero el 1346 su hijo empezó a construir nuevas dependencias, cosa que siguieron haciendo los sucesivos gobernantes de la zona hasta que en 1618 lo completó Ikeda Terumasa, pariente del shogun Tokugawa Ieyasu.

La visita del castillo es larga (como mínimo necesitaréis 1½-2 horas), pero muy interesante. Además de los jardines se pueden visitar una parte de las fortificaciones exteriores, con un largo corredor desde donde ver el castillo i los alrededores desde distintos ángulos; la torre principal, que es tan grande e intrincada (seis plantas y un sótano) que al descalzarte has de poner los zapatos en una bolsa de plástico y llevar-las contigo, ya que la salida es por un punto distinto en el otro extremo de la torre (algo poco usual en las visitas a castillos); y además, puedes disfrutar de una magnífica vista de los alrededores desde el último piso.

Evidentemente, un castillo tan impresionante tiene sus propias historias de fantasmas, como la titulada “Banshu Sara-Yashiki”, según la cual una sirvienta llamada “Okiku” descubrió un complot del jefe de la escolta del señor para matar y usurpar el poder del daimyo. Ella logró salvar a su señor, pero más tarde el conspirador descubrió que ella era la responsable de haberse inmiscuido en sus planes y se vengó robando uno de los diez platos que formaban parte del tesoro. La sirvienta fue torturada hasta la muerte acusada del robo, y posteriormente el conspirador tiró su cuerpo al pozo que recibe el nombre de la sirvienta.

En la larga fortificación que he mencionado anteriormente, el Baluarte Oeste, se puede ver la sala de la Princesa Sen, la hija mayor del segundo shogun Tokugawa que se casó con Tadaoki Honda, hijo de Honda Tadamasa y señor del castillo. Según parece, la pareja pasó muchos momentos felices en este edificio.

Foto: Arturo - Sala Princesa Sen

Información importante:

  • Lugar: Himeji (Hyôgo-ken)
  • Entrada: 600¥. También hay entradas combinadas que incluyen la visita al castillo y a los jardines Kokoen por 720¥, o la visita al castillo y un par de museos por 800¥.
  • Cómo llegar: a Himeji es fácil llegar desde Kyoto u Osaka, que están más o menos a una hora en shinkansen. Al llegar a la estación de JR de Himeji, el castillo se encuentra a 15 minutos caminando por una avenida comercial, o se puede llegar en 5 minutos utilizando el bus turístico (100¥).
  • Páginas web:
    1. Tour virtual al castillo: http://www.himeji-castle.gr.jp/index/English/index.html (en inglés).
      Información turística de Himeji: http://www.himeji-kanko.jp/en/index.html (en inglés).
  • Álbum de Flicker: http://www.flickr.com/photos/shordl/sets/72157623336632043/
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1 comment so far

  1. Akasha83 on

    Que ganas de que acaben las obras para poder visitarlo U.U


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