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Dos meses de Descubrir Japón

Hace dos meses que puse online el Portal Descubrir Japón y desde ese primero de mayo no he dejado de tener alegrías en relación a él, así que he pensado en compartirlas un poco con todos vosotros.

El contenido del portal se ha ido actualizando constantemente hasta llegar a los casi 500 sites (páginas web, blogs, tiendas online, etc.), pero desafortunadamente en el apartado de los artículos tan solo he podido incluir 17, pese a que en general han sido muy completos y algunos han tenido un éxito espectacular.

Por lo que se refiere a las estadísticas, el portal ha recibido casi 2000 visitas (con un total de páginas vistas cercano a las 7000), cosa que no está nada mal teniendo en cuenta el poco tiempo de vida que tiene. Estas visitas han sido mayoritariamente realizadas por internautas españoles, pero me ha alegrado comprobar que también ha tenido una buena aceptación en países como Argentina, México, Perú, Chile e incluso el propio Japón (por poner tan solo los cinco países siguientes de un total de 39 desde los que se ha visitado el portal). Evidentemente, a estas visitas es preciso añadir las de este blog (que representan unas 2000 visitas más).

Por otro lado, la presencia en los “social media” del portal se ha traducido en 120 seguidores y 200 mensajes enviados por Twitter, 306 amigos y 166 fans en Facebook, cosa que considero que está bien por el tiempo que lleva en marcha (aunque que los números fueran más redondos me habría gustado llegar a los 200 fans).

Pero pese a todos estos números, que siempre resultan fríos e impersonales, lo que más me ha gustado es que los amigos de “Destinos Asiáticos” (una agencia de viajes de Madrid especializada en viajes a Ásia) nos ha dedicado un par de entradas en su blog, una dedicada al portal (Un nuevo portal para ‘Descubrir Japón’) y otra más personal para comentar mis experiencias como viajero por Japón (Lo que más me gusta de los japoneses es la amabilidad), que os recomiendo leer, al igual que ya estáis tardando en añadir su blog a vuestro lector de RSS.

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Kôkoen (好古園)

Si hablamos de Himeji, todo el mundo pensará inmediatamente en el Castillo de Himeji, un monumento realmente espectacular, grande y sin duda alguna sería un pecado no visitarlo, pero que para mucha gente es el único sitio interesante de la ciudad. Nada más lejos de la realidad, ya que a la sombra del castillo podemos encontrar unos jardines interesantísimos para pasear y estar un rato relajados (relajación que si estás realizando un corto viaje a Japón con ganas de ver lo máximo posible seguramente te costará de conseguir).

Estos jardines, llamados Kôkoen, o también Nishi-Oyasiki-ato, se construyeron en 1992 para conmemorar los 100 años de la municipalidad de Himeji. Están formados por nueve jardines separados siguiendo la estructura de la antigua residencia del Señor del Oeste (Nishi-Oyasiki) y otras casas de samuráis de la zona.

El nombre de Kôkoen deriva de kokodo, que era el nombre de la sexta escuela provincial de Japón, fundada en 1692 en Himeji por Lord Sakai, señor de Himeji en esa época.

Los jardines captan la esencia de la era Edo e incluyen diversos elementos de especial interés, desde una casa de te donde por unos 500円 podéis disfrutar de una auténtica ceremonia del té, pasando por reconstrucciones de las puertas que históricamente había en el lugar, hasta zonas para contemplar con calma y tranquilidad la belleza de los jardines y apreciar las flores y los árboles según la estación del año en que os encontréis.

En resumen, árboles, flores, riachuelos, cascadas y un ambiente tranquilo y relajado para completar perfectamente la visita al majestuoso Castillo de Himeji que se yergue por encima de estos jardines. Una visita obligada aunque si laz queréis hacer con suficiente tranquilidad os obligue a dedicar un día entero a Himeji. Mucha gente complementa la visita al castillo por la mañana con otra visita (como Kobe) por la tarde. Yo lamento no haber podido dedicarle suficiente tiempo, así que aunque ya he estado, considero que Himeji todavía está en la lista de “pendientes” (idea reforzada por el hecho de que el castillo se merece una segunda visita sin dudarlo ni un instante).

Información importante:

  • Lugar: Himeji (Pref.Hyogo)
  • Cómo llegar: este jardín está situado a pocos metros de la salida del castillo de Himeji, caminando hacia la derecha. Si cogéis el autobús turístico, la parada correspondiente se llama igual que los jardines, y es la número 7 (se tardan 5 minutos en autobús o 15 caminando desde la estación de JR).
  • Coste: 300 円, o 720円 en una entrada que combina el acceso a los jardines y al castillo.
  • Álbum Flicker: http://www.flickr.com/photos/shordl/sets/72157626903395157/

Keisei Electric Railway (FFCC japoneses)

Si nos referimos a la forma de ir hasta Tokyo desde el aeropuerto de Narita casi todo el mundo pensará inmediatamente en la compañía JR y el Narita Express ya que esta es la mejor opción si visitas Japón con el JR-Pass en la mano. Pero no es la única posibilidad, ni la mejor en determinadas circunstancias (si llegas a última hora de la tarde o por la noche es una lástima perder un día de JR-Pass únicamente para ir hasta Tokyo).

Y es que existe otra posibilidad: el Skyliner de la compañía Keisei. El servicio de la Keisei, la estación del cual está justo al lado que la del Narita Express, hacía el servicio hasta Tokio por un precio y en un tiempo similar al Narita Express (aproximadamente 1 hora de viaje). La única diferencia es que mientras el Narita Express pasaba por la estación de Tokyo y en determinados casos llegaba hasta Yokohama, el tren de la Keisei tan solo llegaba hasta Ueno (dónde se puede hacer transbordo a las líneas JR y de metro sin problemas). Pero desde hace aproximadamente un año el Skyliner es mucho mejor ya que ha reducido el tiempo del recorrido a casi la mitad. Ahora puedes ir del aeropuerto de Narita hasta Ueno en tan solo 36 minutos (el Narita Express sigue tardando casi 60 minutos) al haber cambiado la ruta que seguía. Y todo esto con un tren moderno, bien equipado, cómodo y siempre con reserva de asiento.

Pero como sucede con todas estas compañías de ferrocarriles privadas, el grupo empresarial Keisei Electric Railway Co. está muy diversificado, estando formado por diversas compañías de diferentes ámbitos. Concretamente, está formado por 128 compañías basadas en la zona Este de Tokyo, la prefectura de Chiba y la prefectura d’Ibaraki, y está dividida en seis áreas principales de desarrollo: transporte (64 compañías), distribución (9 compañías), inmobiliario (8 compañías), ocio, servicios industriales (25 compañías), construcción (2 compañías) y otros negocios (20 compañías).

Por lo que respecta a los transportes, la Keisei dispone de numerosas empresas de autobuses y de taxis, quedando los negocios ferroviarios restringidos a la ya mencionada línea Ueno-Aeropuerto de Narita (con los servicios del Skyliner en tan solo 36 minutos por 2400 円, y el servicio del Cityliner que sigue en recorrido anterior de casi 60 minutos por 1920円); una línea entre Matsudo y Tsudanuma (Shinkeisei Co.), en la zona de Chiba; una línea en Ibaraki (Kantetsu Co.); y la Hokuso Railway Co. que hace el servicio “local” de la línea del aeropuerto.

Yamashita Kôen (山下公園)

Yokohama es una gran ciudad portuaria y como tal su fachada marítima está formada por zonas interesantes para dar un tranquilo paseo, disfrutar de la brisa marina (al menos en los días soleados y calurosos de verano), del ambiente y, probablemente, de algún espectáculo callejero.

Anteriormente ya os hablé de una parte de Minato Mirai 21 (el área de Shinko). Pues bien, si seguís por la pasarela para peatones Yamashita Rinkosen, llegaréis a Yamashita Kôen, otra zona ajardinada en la que es habitual ver, entre otros, grupos de estudiantes, parejas, artistas callejeros haciendo algún espectáculo, etc. Un lugar realmente interesante para ver cómo es la gente del país.

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Fukuoka-Hakata (福岡-博多)

Fukuoka, la capital de la prefectura del mismo nombre, es una ciudad moderna pero con varios rincones muy interesantes, que en su conjunto puede verse con cierta tranquilidad en 1-2 días, especialmente si se utiliza el autobús turístico o autobús verde (グリーン), ya que hace un recorrido muy ajustado a los sitios más interesantes.

Una ruta de la ciudad que empezaremos en la estación de Hakata (博多) que es dónde llegan los trenes shinkansen procedentes de la isla principal (para ir de la isla de Honshu a la de Kyushu dónde se encuentra Fukuoka, el shinkansen pasa por un túnel), y parada de origen del autobús, que hace un recorrido bastante alargado hasta llegar a la Torre Fukuoka antes de regresar hacia la estación de Hakata.

A lo largo de su recorrido, el autobús hace diversas paradas en las zonas conocidas como Momochi, Ohori-Nagahama, Tenjin y la propia Hakata, cosa que nos permite ver la casi totalidad de los sitios interesantes subiendo y bajando libremente (si tenéis el pase de un día que cuesta 700円). Sobre las cinco de la tarde el autobús modifica ligeramente su recorrido, dejando de pasar por la zona Sur de Ohori-Nagahama, ya que en esta zona lo más interesante son los museos, que ya están cerrados, pasando a recorrer la zona de ocio llena de Yatai de Nagahama que empieza a animarse por la tarde (y dura hasta altas horas de la madrugada, a pesar de que el autobús deja de dar servicio sobre las ocho y media) situada por encima de la ruta habitual el resto del día.

Visita Fukuoka con el グリーンバス

Momochi: dentro de la zona de Momochi se puede visitar la Torre Fukuoka, Robosquare, Morizon (un lugar de ocio situado en terrenos ganados al mar en el que se realizan numerosas bodas), algunos museos como el Museo de la Ciudad, y para los más aficionados a los deportes el Fukuoka Yahoo Japan Dome, el estadio de béisbol del equipo de la ciudad, los Fukuoka Softbank Hawks.

Ohori-Nagahama: dentro de esta amplia zona de la ciudad se encuentra el Parque Ohori y las ruinas del castillo de Fukuoka, numeroso museos, jardines japoneses y templos, así como la ya mencionada zona de ocio nocturno de la Calle Nagahama Yatai (Tan solo se puede acceder con el bus a partir de las 5 de la tarde y hasta finalizar el servicio).

Tenjin: la zona de Tenjin es posiblemente la más animada de todas por las que pasa el autobús, ya que es donde se concentran los edificios públicos, es la zona económicamente más activa con infinidad de centros comerciales, tiendas, etc., y también se puede considerar el centro cultural y de la moda más importante de Kyushu, con edificios tan singulares como el ACROS Fukuoka.

Hakata: Hakata antiguamente era una ciudad independiente de Fukuoka, pero fue absorbida por esta y ahora es un barrio más de la ciudad. Eso si, un barrio con mucho movimiento, no solo por tener la principal estación JR de la ciudad, sino también porque en ella se encuentra la segunda calle de Yatai que hay en al ciudad, el principal barrio de ocio nocturno, y el importante centro comercial Canal City, lleno de tiendas, sitios para comer (como el Raumen Stadium). Pero como no es vivo solo de noche, la zona también cuenta con importantes templos y centros culturales.

Información importante:

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