Archive for 21 septiembre 2011|Monthly archive page

City Loop Kobe

La ciudad de Kobe está situada muy cerca de Ôsaka, pero nunca me había atraído lo suficiente como para visitarla, hasta que en mi último viaje comprendí lo muy equivocado que había estado hasta ese momento. Y es que si bien las guías turísticas no le dedican demasiado espacio, Kobe tiene bastantes rincones que merecen la pena ver en una visita que, para hacer en un solo día como fue mi caso, tal vez sea un poco justo de tiempo, incluso con la ayuda del autobús turístico de la ciudad, el City Loop.

Como autobús turístico que es, el City Loop te permite visitar los principales atractivos de la ciudad mientras subes y bajas libremente del autobús gracias al abono de un día (cuesta 650円). Pese a ello, la ruta que sigue en sus 17 paradas considero que es un poco recurrente (pasa por un mismo sitio en ambas direcciones), y muchas de las calles por las que pasa suelen estar colapsadas a determinadas días u horas, cosa que hace retrasar su frecuencia de paso, algo especialmente molesto si tenemos en cuenta su horario relativamente reducido, ya que de la estación JR (donde seguramente lo cogeréis por primera vez) sale el primero a las 09:00h, y el último inicia su recorrido poco antes de las 18:00h.

Además, las paradas considero que a veces no están suficientemente bien situadas para que puedas darte cuenta que es la tuya a no ser que estés especialmente atento a la pantalla informativa en la que en diversos idiomas te van diciendo las paradas y qué puedes visitar desde ellas (y si vas mirando la ciudad no creo que estés demasiado atento a la pantalla). Un ejemplo de esto es la parada para ir al barrio chino, que está situada justo pasada una de las puertas de entrada al barrio, puerta que apenas se ve ya que el autobús circula por una calle de lo más normal cuando de repente aparece unos instantes a tu izquierda. También puede resultar complicado encontrar algunas paradas si no has bajado anteriormente en ellas, como la de Kitaro Magister Center, que está situada en el interior de un parking de autobuses, sitio que también aprovecha para dar la vuelta y bajar por la misma calle por la que acaba de subir para ir a esta parada.

Inconvenientes al margen, siguiendo la ruta del autobús puedes marcarte perfectamente la ruta de la visita, empezando en la estación de JR y visitando la zona del Ayuntamiento (en especial sin quieres tener vistas de la ciudad sin tener que pagar), la zona del puerto, Harbor-Land y el centro comercial MOSAIC, Nankinmachi (seguramente llegarás a una hora adecuada para almorzar si no lo has hecho ya en la parada anterior), y finalmente una o más paradas en la zona europea de Kitano. Y al acabar, según la hora del día y la época del año que sea puedes subir a una de las montañas para ver la ciudad de noche (el autobús tiene parada delante de la estación de uno de los telecabinas, en los que tienes descuento con el abono de un día del City Loop), o ya marcharte hacia la estación de JR para regresar dónde estés alojado. Y si estás alojado en la ciudad, o dispones de más tiempo, siempre puedes ir a cenar un poco de la famosa ternera de Kobe.

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Premios Bitácoras 2011

Como es habitual por estas fechas, se han puesto en marcha los premios Bitácoras 2011, en los que hasta el 11 de Noviembre de 2011 todos vosotros podéis votar por los que consideráis los 5 mejores blogs en 18 categorías distintas.

Hasta ahora nunca les había prestado demasiado atención, principalmente porque en las categorías en las que podría participar hay demasiados blogs demasiado buenos como para poder competir con ellos, pero esta vez voy a seguir de cerca las puntuaciones para ver cómo queda clasificado el blog Viajes por Japón.

Si queréis ayudarme a llegar a una posición no demasiado mala, podéis votar por el blog Viajes por Japón (https://viajesporjapon.wordpress.com/) de forma muy sencilla:

1.- Primero tenéis que entrar en http://bitacoras.com/login e identificaros. Si no tenéis un usuario de bitácoras también podéis asociar vuestra cuenta de Facebook o Twitter para crear rápidamente una cuenta.

También podéis hacer click en el logo de Premios Bitácoras 2011 que veréis en la columna derecha del blog o en el siguiente botón para acceder directamente a la página.

Votar en los Premios Bitacoras.com

2.- una vez identificados ponéis el nombre de vuestros blogs favoritos en cada categoría (hasta un máximo de 5). Si queréis votar a este blog debéis poner: https://viajesporjapon.wordpress.com/ en las categorías que consideréis más adecuadas (supongo que Mejor Blog de Viajes y Mejor Blog Personal serían las más adecuadas)

3.- Al final de la página encontraréis un sistema de autentificación CAPTCHA. Escribís las letras en la casilla correspondiente y finalmente apretáis el botón de “Votar”.

Es así de sencillo y rápido, así que ya podéis ir votando que solo quedan 49 días, 08 horas, 00 minutos y 41 segundos, 40 segundos, 39 segundos…

Ruta Meiji por Kagoshima

Supongo que no hace falta que explique a nadie la importancia que tuvo la Restauración Meiji en el desarrollo del Japón moderno, aunque quizás no todos sepáis la cantidad de problemas que sacudieron el país en esos tiempos. De la Rebelión Satsuma, al final del proceso de transición, ya os hablé anteriormente, pero la verdad es que esta zona del Sur de la isla de Kyûshû estuvo muy presente en todos los acontecimientos de esa época, cosa que se hace muy evidente visitando la ciudad de Kagoshima.

Al salir de la estación de ferrocarril ya puedes ver un gran monumento dedicado a diecinueve jóvenes estudiantes que desafiaron la prohibición de viajar al extranjero, ayudados por el escocés Glover, que vivía en Nagasaki. Entre esos diecinueve jóvenes pioneros surgieron figuras como el primer presidente de la Universidad de Tokyo, los responsables de que Satsuma participara en la exposición de París en 1867, o diplomáticos como Matsuki Koan que consiguieron el apoyo inglés para derrocar al shogunato. Todos ellos fueron claves en el desarrollo y consolidación de la Restauración Meiji, convirtiéndose en parte de la fuerza motriz que condujo a la modernización de Japón.

Saliendo de la plaza de la estación y dejando atrás la estatua de estos pioneros, vamos encontrando casi en corta sucesión diversos monumentos de personajes de la época, como el dedicado a Okubo Toshimichi, responsable en parte de la alianza entre los clanes Satsuma y Shôshû para la restauración imperial, y ya durante la Restauración luchó por la abolición de clases, el establecimiento de las prefecturas, y fue, entre otros cargos, Ministro de Finanzas. Finalmente, en 1878 fue asesinado, un hecho que tuvo eco incluso en Europa, donde el London Times dijo que “su muerte ha sido una gran desgracia para todo Japón”.

Y así podríamos seguir hasta llegar al Museo de la Restauración Meiji, pero sin olvidar que en otras partes de la ciudad existen numerosos ejemplos de esta época, como las ya mencionados en un artículo anterior sobre Saigo Takamori y la Rebelión Satsuma, o la denominada Carretera de la historia y la Cultura, o la zona de los Jardines Iso (Senganen), de los que ya hablaré más extensamente más adelante.

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