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Kyôto Gyoen

En el centro de Kyôto hay un parque gigantesco que mide 700 x 1300 metros, cosa que representa unas 65 hectáreas de terreno. Dentro del Kyôto Gyoen, que es el nombre de este parque, todo el mundo puede disfrutar de amplias zonas arboladas, así como visitar lo que queda del antiguo centro de poder imperial, y es que en este parque podemos encontrar el Palacio Imperial y Sento Gosho (el Palacio del Emperador Retirado), de los que ya os hablé anteriormente, y que son la cusa de que también se le conozca como Parque Imperial.

No todas las zonas son de libre acceso, ya que para visitar los palacios es preciso reservar hora de visita en la Agencia Imperial, y algunas zonas son privadas y no se puede entrar, pero en general es un parque abierto gratuitamente a todo el mundo, un pulmón verde en medio de la ciudad.

Vista aérea

Vista aérea

El aspecto actual del parque es el que adquirió durante la Era Meiji. Antes de esta época las calles que están ahora formadas por grava y rodeadas de verde. Estaban rodeadas por las residencias de unas 200 familias nobles de la corte imperial, creando en conjunto un pueblo aristocrático. Cuando en 1869 la mayor parte de los aristócratas se trasladaron a Tokyô siguiendo al Emperador y al gobierno, el área quedó rápidamente dilapidada. Cuando el Emperador regresó en 1877, le afectó profundamente ver el estado en que había quedado todo, y firmó un decreto por el cual se debía preservar la zona y devolverle su belleza original. Este decreto, conocido como Proyecto Imperial de Preservación, sentó las bases para crear un jardín imperial, marcando así el inicio del actual Kyôto Gyoen.

Mapa original

Mapa original de la zona

Mapa actual

Mapa actual de la zona

Actualmente en el parque hay unos 15.000 árboles, la mayor parte concentrados en los alrededores de la puerta Kenreinon, donde se encuentran los mejores ejemplos de alcanfor, ortigas, rosales y gingko, así como una buena cantidad de árboles para teñir el parque de colores según la época del año, como ciruelos, melocotoneros, cerezos, arces y mirtos.

Shushui-tei

Además, en el parque hay diversos puntos de importancia histórica como Hamaguri Gomon y Saikaimachi Gomon, representativas de las nueve puertas exteriores, y el Shushui-tei, una casa de té que pertenecía a la residencia de una antigua familia de Kuge (nobles de la corte).

La visita al Kyôto Gyoen es bastante recomendable, especialmente si se quieren visitar los palacios imperiales, ya que el tiempo entre visitas es bastante grande como para poder disfrutar del parque con mucha tranquilidad entre una y otra.

Kyôto Gyoen

Entrada Palacio Imperial

Información importante

  • Lugar: Kyôto (Pref.Kyôto).
  • Cómo llegar: para llegar al Parque Imperial hay diversas opciones, como la parada de ferrocarril Keihan-Marutamachi, en la línea Keihan (ferrocarriles privados, no vale el JR Pass), o la parada de metro Imadegawa, en la línea Karasuma.
  • Álbum de Flickr: Kyôto

Hirano Jinja (平野神社)

Hirano Jinja es pequeño templo shintoista situado muy cerca de Kitano Tenmangû, cosa que nos permite realizar una visita conjunta a los dos sin casi ni darnos cuenta, pues un templo está a una calle de distancia del otro. Y si Kitano Tenmangû era famoso por sus ciruelos, Hirano Jinja lo es por sus cerezos. Así, si viajamos a finales de invierno o principios de primavera, si no podemos llegar a ver los ciruelos en flor, es posible que veamos los sakura.

Hirano jinja

Hirano Jinja está consagrado a cuatro dioses: Imaki Okami (dios de la revitalización), Kudo Okami (dios protector de la Casa Imperial), Furuaki Okami (dios expulsador de demonios y portador de tranquilidad) y Himekami (diosa de la productividad y la fertilidad). Todo junto hace que la función principal de este templo sea promover la buena salud y la larga vida del Emperador.

El templo fue fundado el año 794, en la Era Heian, después de ser trasladado desde el Palacio Imperial de Nara por el Emperador Kammu. Tradicionalmente las ceremonias las oficiaba un príncipe de la familia imperial, que se consideraban figuras divinas. El templo fue designado como uno de los encargados de la protección de la familia imperial, y designado por primera vez con su nombre actual en el Montoku Tenno Jitsuroku.

El año 864, Imaki Okami, una de las deidades del templo, fue elevada al máximo rango, cosa que facilitó las visitas de diversos Emperadores durante la Era Heian y que, posteriormente, se le confiara la protección de los descendientes de otras líneas imperiales como los Genji, Heishi, Oe, Nakahara, Kiyonara y Sugawara.

Durante la Guerra Onin fue completamente destruido como otros muchos templos de la ciudad, y no fue reconstruido hasta el año 1628, por Nishinotoin Tokiyoshi, del clan Heishi. En 1871, el Emperador Meiji elevó el templo a la categoría de Kanpei Taisha, convirtiéndolo así en uno de los templos más sagrados de Japón.

Hirano jinja

Hirano jinja

El templo combina una magnífica arquitectura con la simplicidad y armonía de su entorno. Los tejados están hechos de tejas de ciprés y tienen una forma similar a la de los templos sagrados de Ise e Izumo. En Nara, el templo Kasuga es de construcción similar. Conserva un antiguo árbol Kusunoki, y está rodeado de cerezos.

El templo también es conocido por su festival de los cerezos, de los que tiene unos 500. el 10 de abril tiene lugar un magnífico festival a su alrededor.

Hirano jinja

Información importante:

  • Lugar: Hirano Jinja(Kyoto- Pref. Kyoto)
  • Coste: gratuito.
  • Cómo llegar: si estás siguiendo la Ruta III, coge el autobús 10 y baja en la parada “Kitano Tenmangu Mae”, o el autobús 26 y baja en la parada “Kitano Hakubai-cho”. Desde la estación JR de Kyôto coge el autobús 50 ó 101 y baja en la parada “Kitano Tenmangu Mae”.
  • Álbum de Flickr: Hirano jinja (平野神社)

Hirano jinja

Kitano Tenmangû (北野天満宮)

Farolillo en Kitano TenmangûKitano Tenamngû es un templo shintoista al que se puede acceder sin pagar entrada (excepto la casa del tesoro, que requiere una entrada de 300円), conocido por los diversos eventos que tienen lugar en él o sus alrededores.

El 25 de Febrero tiene lugar una ceremonia del té muy especial, denominada Baikasai, en la que en su jardín de ciruelos (que en esa época están en flor), las maiko y geiko del cercano distrito de Kamishichiken son las encargadas de servir té y wagashi a unos 300 asistentes. El Festival de los Ciruelos se ha celebrado el mismo día desde el año 987, y la ceremonia multitudinaria del té, tiene lugar desde 1952.

Festival Kitano Tenmangû

Festival de los Ciruelos. Foto: ISa

Además, el día 25 de cada mes hay un mercadillo que ocupa los terrenos de alrededores del templo y parte de las calles adyacentes.

Finalmente, el 4 de Agosto es el día del festival anual del templo.

Mapa Kitano Tenmangû

Kitano Tenmangû es un templo dedicado a Sugawara Michizane, un erudito y político que fue injustamente exiliado a Kyûshu por sus rivales políticos del clan Fujiwara. Después de su muerte, se atribuyeron toda una serie de desastres a su espíritu vengativo, y se construyeron templos en su honor para apagar su rabia. El que visitamos hoy se construyó el año 947. Este templo fue patroneado por los Emperadores durante los primeros años de la Era Heian.

Kitano Tenmangû

Kitano Tenmangû

Sugawara se asocia con Tenjin, el dios shintoista de la educación, por lo que es habitual ver muchos estudiantes en épocas próximas a los exámenes, o durante su viaje escolar. El ciruelo era su árbol preferido. De hecho se dice que un árbol, denominado tobiume, o ciruelo volador, lo siguió desde Kyôto hasta su exilio, motivo por el que este árbol suele encontrarse en los templos dedicados a su figura, y en el caso del que estamos visitando hoy, hay cerca de 2000.

Normalmente no se menciona mucho, pero otros de los elementos que destacan bastante en este templo es la gran cantidad de bueyes Tenmangu, considerados los mensajeros de Tenma-sama. Estas figuras de buey con un “babero” generalmente rojo al cuello, se dice que se llevan tus sufrimientos. Si tienes alguna enfermedad corporal, tan solo debes tocar la parte correspondiente del buey para curarte.

Buey en Kitano Tenmangû

Así pues, en conjunto es una visita muy recomendable, especialmente si puedes hacerla coincidir con uno de los eventos que tienen lugar en él. Y si no es posible, es una magnífica última parada para la Ruta III, al menos para visitar al zona abierta, que no depende de la hora para que lleguéis para poderlo visitar, como sucede con casi todos los otros templos de la ruta.

Kitano Tenmangû

Información importante:

  • Lugar: Kitano Tenamangû (Kyoto- Pref. Kyoto)
  • Coste: gratuito. Casa del tesoro 300円
  • Cómo llegar: si estás siguiendo la Ruta III, coge el autobús 10 y baja en la parada “Kitano Tenmangu Mae”, o el autobús 26 y baja en la parada “Kitano Hakubai-cho”. Desde la estación JR de Kyôto coge el autobús 50 ó 101 y baja en la parada “Kitano Tenmangu Mae”.
  • Página web: http://kitanotenmangu.or.jp/english/ (en inglés).
  • Álbum de Flickr: Kitano Tenman-gū (北野天満宮)

Kitano Tenmangû

Ninnaji (仁和寺)

Ninnaji es el segundo templo más grande que visitaremos a lo largo de la ruta III de la Blog-Maratón, y el que tiene más cosas para ver de todos.

Entrada Ninna-ji

Entrada a Ninnaji

Durante la primera parte del período Heian, en esta zona se construyeron numerosas villas para los nobles de la Corte Imperial. En esa época los nobles seguían mayoritariamente la secta Amida del budismo, y muchas de aquellas villas acababan convirtiéndose en templos. El 58º Emperador, Koko, ordenó la construcción de un templo en la zona para recibir la tríada del Buda Amida y dos deidades ayudantes. Este fue el origen de Ninnaji. Después de la muerte de Koko, su hijo, el 59º Emperador, Uda, fue testigo de la finalización del edificio principal, fundándose formalmente en el año 888. Su nombre de Ninnaji se debe al calendario de la época. El Emperador se retiró a los 31 años y tomó los votos de monje, convirtiéndose en el abad de Ninnaji. Desde ese momento se le conoció como el Palacio Imperial de Omuro, ya que servía como residencia del ex Emperador, y como tal se menciona incluso en el Heiké Monogatari. Hasta 1869 se mantuvo la tradición de que uno de los hijos del Emperador fuera el abad del templo, cosa que lo convirtió en uno de los templos más importantes del país. Durante la Guerra Onin sufrió numerosos incendios que casi lo destruyeron totalmente, por lo que la mayor parte de las estructuras actuales son reconstrucciones realizadas durante el siglo XVII, por orden del Príncipe Kakushin, 21º abad, con el patrocinio del shogunato Tokugawa.

Demonio protector Ninna-jiActualmente es el templo central de la escuela Omuro de la secta Shingon del budismo, y también alberga la sede nacional de la Escuela Omuro de Arreglo Floral. El año 1994, Ninnaji fue designado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Como cabría esperar de un templo de esta importancia y con esta historia, entre los edificios del templo hay muchos que o bien son Tesoros Nacionales, o bien son Importantes Bienes Culturales, como por ejemplo el Kondo y el Miedo, que fueron trasladados desde el Palacio Imperial de Kyôto y reconstruidos aquí.

Mapa Ninna-ji

Ninna-ji

Ninnaji

Una de las zonas más destacables, a pesar que es preciso pagar una entrada para visitarlo, es el Goten, un tipo de construcción que generalmente no se ve nunca en los templos, reservándose para los palacios. Sin duda, su función como residencia del ex Emperador tuvo mucho que ver.

Todos los templos guardan numerosos tesoros, y Ninnaji no es una excepción, pues tiene una colección de más de 600 objetos entre esculturas, pinturas, caligrafías, objetos lacados y cerámicas. El inconveniente es que se muestran en el Reiho-kan, que tan solo se puede visitar (pagando una entrada adicional) dos veces al año (Abril-Mayo y Octubre-Noviembre).

Otro elemento muy especial del templo no es ningún edificio, sino sus cerezos de ramas bajas, denominados Omuro Sakura, que se podrían considerar un tesoro más y que dan al templo una coloración muy especial en primavera. Estos Omuro Sakura son una variedad especial de cerezo que florece más tarde que los otros tipos de cerezo. Dentro del recinto hay unos 200 árboles de este tipo, y según los documentos existentes, los ha habido desde la reconstrucción del templo durante el período Edo. De altura muy reducida y con las ramas creciendo desde muy abajo, casi parecen más arbustos que árboles. En 1924 se designaron como Paisaje Nacional.

Ninnaji

Información importante:

  • Lugar: Ninnaji (Kyoto- Pref. Kyoto)
  • Coste: la entrada al templo es gratuita, pero pera visitar el Goten (palacio y jardines) hay que pagar una entrada de 500円, y para ver Reiko-kan (abierto solamente en algunas épocas del año), otros 500円.li>
  • Cómo llegar: siguiendo la ruta III del Blog-Maratón, desde Kinkakuji tomad el autobús 59 hasta la parada “Ômuro Ninnaji”. Si venís desde la estación JR de Kyôto, coged el autobús 26 hasta la misma parada.
  • Álbum de Flickr: Ninnaji (仁和寺)

Ryoanji (龍安寺)

Ryoanji es un templo Zen, perteneciente al grupo Myoshinji de la secta budista Rinzai, situado al Oeste de Kyoto. Forma parte de los monumentos históricos de la antigua Kyoto y fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994. Pero si hay algo que lo define por encima del resto, es su famoso jardín de piedra, que es seguramente el más conocido y fotografiado de todo el país.

El jardín de piedra está considerado de los mejores jardines secos que nunca se hayan construido, aunque posiblemente parte de su encanto se base en el misterio sobre su significado, pues se desconoce el creador (tan solo se sabe que fue construido a finales del s. XV), y que no se dejó constancia de ningún tipo de explicación acerca de su significado. Se han elaborado muchísimas teorías, algunas de ellas incluso apoyadas por complejos cálculos matemáticos realizados con ordenador, pero lo que dicen que demuestra más su grandeza es el hecho de que cada uno puede encontrar su propio significado, y que cuanto más tiempo lo mires, más variadas serán estas interpretaciones (al menos no tienen la cara dura de hacerte creer un significado extraño que se hayan inventado como sucede con muchas obras artísticas “modernas”).

Pero, ¿qué tiene de tan especial este jardín? Pues posiblemente sea su simplicidad. Se trata de un jardín rectangular de 25×10 metros, formado exclusivamente por 15 rocas distribuidas en 5 grupos y grava blanca. A su alrededor, el jardín está rodeado por tres de sus lados por un muro bajo, y tan solo se puede observar desde el cuarto lado, que corresponde a la veranda de lo que antiguamente eran las dependencias del Abad.

Plano completo del templo

Plano del templo en toda su extensión

Tsukubai en Ryoanji

Tsukubai

Pero aunque es el jardín el que se lleva la fama, el templo es bastante más grande y contiene otros elementos interesantes, como una sala de te (cerrada al público) con un tsukubai excepcional ya que está hecho de piedra; o el lago Kyoyochi, alrededor del cual, por ejemplo, hay unos magníficos cerezos que lo harán más interesante si vais en primavera. En este lago hasta hace no demasiados años era habitual ver patos mandarín, que eran los responsables de su nombre más popular: “Oshidoridera”, que significa templo de los patos mandarín. En una islita que hay en el lago denominada Bentenjima, hay un templete con una imagen de Sarasvati, la diosa del conocimiento.

Vista general del lago

Vista general del lago

Sobre su historia, se sabe que fue fundado en el año1450 cuando el gobernador general Katsumoto Hosokawa lo fundó e instaló como Abad al quinto abad del templo Myoshinji Giten Gensho. Un par de décadas más tarde fue incendiado durante la Guerra Onin, pero el hijo de Katsumoto, Masamoto, lo reconstruyó.

El edificio principal se construyó en 1488 y se cree que el jardín de rocas es de esa misma época. Un incendio en 1797 destruyó el Hojo (edificio principal) y otros edificios, pasando a ser el edificio principal el Hojo de un templo menor (Seigen’in), que ha seguido siéndolo hasta la actualidad. En el siglo XVI, Toyotomi Hideyoshi lo visitó en diversas ocasiones, y existe una placa que escribió él personalmente.

Información importante:

  • Lugar: Ryoanji (Kyôto – Pref. Kyôto)
  • Coset: 500円
  • Cómo llegar: coge el autobús 50 o 55 hasta la parada “Ritsumeikan daigaku-mae” o los ferrocarriles de la línea Keifuku Kitano hasta la parada “Ryoanjimichi” y camina unos 7 minutos. O toma el autobús 59 hasta la parada “Ryoanji-mae” (opción que recomiendo).
  • Página web: www.ryoanji.jp (en japonés e inglés).
  • Álbum de Flickr: Templos de Kyôto (京都の寺)

Ticket de entrada al templo

Ticket de entrada al templo

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