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Un año de Kyôto

Estamos acabando el año, y por tanto ha llegado ese momento del año en que por todas partes ves como se hacen balances y resúmenes del año que acaba, y se declaran los buenos propósitos para el año siguiente. Y para seguir fieles a esta tradición, Viajes por Japón no puede ser una excepción.

A falta del resumen de carácter más técnico que cada año proporciona wordpress a todos los blogs creados con esta plataforma, y que suele enviar los primeros días del año, a nivel de contenidos podríamos decir que, para Viajes por Japón, este año ha sido el año de Kyôto. Y es que a partir de la Blog-Maratón Templos de Kyôto que decidí iniciar en Enero dentro de mi tendencia a probar cosas nuevas, fueron surgiendo más y más artículos relacionados, hasta el punto que este año no he hablado de ningún otro lugar de Japón que no sea su capital cultural. Y esto se debe a que, aparte de los numerosos templos, de los que en el blog-maratón solo hemos arañado la superficie, a pesar de ser la más representativa, Kyôto tiene muchas más cosas por ver. Si, la mayoría son clásicas, hasta el punto que alguien se puede llegar a aburrir, pero también tiene cosas modernas, o tradicionales adaptadas a la modernidad, algo que los japoneses saben hacer muy bien.

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Pero, ¿quiere eso decir que este año ya os he contado todo lo que podía contar sobre esta ciudad? La verdad es que entre lo que ya os había contado anteriormente, y el exhaustivo repaso que le he dado este año a Kyôto y sus alrededores (Arashiyama, Hieizan y Uji, por poner solo algunos ejemplos), en el blog ya podéis encontrar 84 artículos (57 de ellos pertenecientes a la Blog-Maratón), que es con mucho la zona con más artículos del blog. Y pese a ello, todavía me quedan cosas sobre Kyôto por contar. Bien, si, ya no quedan muchas, pero no os preocupéis, no me olvidaré de esta zona de Japón.

Como ya he dicho, otra cosa habitual de estas fechas es hacerse los buenos propósitos para el próximo año, pero hace aproximadamente un mes, decidí hacerme unos propósitos, no para el año que entra, sino para el que acaba. Dos de los objetivos estaban relacionados con el número de seguidores en Twitter y Facebook que tiene el portal Descubrir Japón, la web que podríamos considerar asociada a este blog, y al que puede remontar su origen. Unos e ha cumplido con creces mucho antes de acabar el año, y el otro tal vez era demasiado ambicioso y no se alcanzará, pero había un tercer objetivo relacionado directamente con este blog, que era llegar a las 50.000 visitas desde su creación. El objetivo no era exageradamente ambicioso ya que este año, gracias a todos vosotros, las visitas se han disparado, superando las 2.000 mensuales casi todo el año, en una clara línea ascendente. Bien, teniendo en cuenta los días que faltan para acabar el mes, no creo que finalmente alcance este objetivo, a pesar de que sin duda será por poco.

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Pero, ¿y el próximo año qué? Pues el próximo año espero seguir disfrutando de vuestra confianza para ir descubriendo poco a poco todos los rincones de Japón que conozco, y como siempre buscando nuevas fórmulas, nuevos métodos o temáticas, para no dejar que el blog se anquilose. Y por eso el próximo año iniciaré un nuevo sistema de escribir los artículos bajo la máxima “12 meses, 12 temas”, en el que todos los artículos que publique estarán relacionados con un tema en particular, como por ejemplo: museos, transportes, etc. Todavía no tengo pensados todos los temas del año, así que si os interesa que hable de algún tema en particular, acepto sugerencias de todo tipo…

Y aunque todavía faltan algunos días, como no creo que vuelva a escribir otro artículo hasta pasado año nuevo, dejadme felicitaros el año por adelantado…

akemashite omedetou gozaimasu

(明けましておめでとうございます!)

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La Tôei más moderna

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En los dos artículos anteriores os he ido hablando del parque temático Tôei Uzumasa Eiga Mura (東映太秦映画村), pero me he centrado casi exclusivamente en su ambientación samurai, en buena parte por que la mayor parte del recinto está dedicada a ella, pero no es la única. A la entrada del recinto hay un edificio de dos plantas que, además de la tienda más grande de recuerdos de todo el parque, puedes ver diversas exposiciones, como la de carteles de películas de la compañía, o toda la evolución de los uniformes de unos héroes tan característicos del celuloide japonés como son los del género tokusatsu (al que pertenece, por ejemplo, Ultraman).

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También hay un cine en 3D, una exposición en un edificio muy próximo con reproducciones a escala humana de figuras de anime pertenecientes a series producidas por la Tôei, maquetas, utensilios y figuras de personajes de las películas de samuráis de los últimos años, y una zona que no creo que se utilice como escenario para ninguna producción actual, pero que podría servir perfectamente para rodar algunas escenas ambientadas en el Japón de los años 50.

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En conjunto se trata de una visita bastante interesante, tal vez no suficiente para dejar de ver otras cosas de la ciudad, pero si eres un verdadero fan del cine, si dispones de tiempo l.ibre, o si estás cansado de tantos templos y jardines, es un sitio que merece perfectamente una visita. ¿Qué cuánto tiempo es necesario dedicarle? Pues la verdad, el que podáis. Conozco gente que tan solo ha estado un rato por la tarde y se ha divertido mucho, a pesar de tener que sacrificar cosas como ver algunos de los espectáculos. Por otro lado, yo le dediqué casi un día entero y me supo a poco, hasta el punto que seguramente volveré si tengo la oportunidad y el tiempo necesario. Y para que os hagáis una idea más precisa, aquí os dejo el plano de las instalaciones, y si podéis ir, ya me contaréis qué os ha parecido.

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Información importante:

  • Lugar: Uzumasa (Kyôto – Pref. Kyôto).
  • Coste: 2.200円
  • Cómo llegar: con ferrocarril podéis bajas en las estaciones JR Uzumasa Station o JR Hanazono Station de la línea Sagano de JR y caminar unos 13’ (Eiga mura está situado a medio camino de las dos estaciones). También puede llegarse utilizando la línea privada Keifuku Arashiyama, bajando en la estación Keifuku Uzumasa Koryujii y caminando unos 5’. Si preferís el autobús, desde la estación de Kyôto hay diversas líneas que os dejan cerca: 75 (parada Uzumasa eigamura-michi); 81 y 82 (parada Tokiwa Nakanocho); iy 11, 71, 72 y 73 (parada Uzumasa Koryujiimae). En todos estos casos se debe caminar entre 2’ y 5’. También puedes ir con metro, bajando en la estación Uzumasa Tenjingawa, de la línea Tôzai, y caminar unos 12’.
  • Álbum de Flickr: Uzumasa Eiga Mura.

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Una de Samuráis

Las películas de samuráis son una de las vías por las que el público occidental acaba enamorándose de Japón, y para muchos el punto de partida para un conocimiento más profundo del país y su cultura. Pero no dejan de ser películas, y como tales meras ilusiones proyectadas delante de una pantalla gigante de cine (o reproducidas en una pantalla de televisión u ordenador). Y como todas las ilusiones, contienen una gran dosis de “magia” para hacer ver cosas que suceden en la vida real, pero no en la realidad de la secuencia fílmica.

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Decorados de cartón piedra, letales luchas con espadas que acaban con la mutilación de lso enemigos y dosis más o menos grandes de sangre derramada. Actualmente todo esto es realmente fácil de conseguir gracias a los ordenadores y los espectaculares efectos especiales que se pueden obtener con ellos. Pero hace unos años, y de hecho incluso actualmente todavía se pueden dar en películas de bajo presupuesto o expresamente realizadas ¡a la antigua!, era necesario recurrir a efectos de cámara y verdaderos “trucos de Magia” para conseguirlo.

En los antiguos estudios de la Tôei en Uzumasa, a las afueras de Kyôto, se puede vivir muy de cerca esos tiempos, pasear por las calles de la antigua Edo, incluso caracterizado de personaje de la época, y ver algunos de los trucos que se utilizaban para hacernos vivir la ilusión de que lo que estábamos viendo en la pantalla era una lucha a muerte entre los protagonistas.

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En el parque temático Tôei Uzumasa Eiga Mura (東映太秦映画村), además de los decorados (en algunas casas incluso se pueden ver las ruedas que se utilizaban para mover las casas adicionales de un sitio a otro), a lo largo de todo el día tienen una serie de espectáculos que te permiten entender un poco mejor esta “magia” del cine.

Con la entrada te dan un folleto en el que se indican los horarios de las representaciones que, si bien se realizan únicamente en japonés, incluso si no entiendes ni jota, merecen mucho la pena, y considero que son totalmente entendedores… a demás de provocar al risa con inusitada facilidad. Estos espectáculos pueden variar de un día a otro por motivos muy diversos, pero los dos que podéis ver en los vídeos adjuntos, suelen representarse siempre (las grabaciones son antiguas, pero por lo que se, todavía se representan –las mismas u otras muy similares-).

Información importante:

  • Lugar: Uzumasa (Kyôto – Pref. Kyôto).
  • Coste: 2.200円
  • Cómo llegar: con ferrocarril podéis bajar en las estaciones JR Uzumasa Station o JR Hanazono Station de la línea Sagano de JR y caminar unos 13’ (Eiga mura está situado a medio camino de las dos estaciones). También puede llegarse utilizando la línea privada Keifuku Arashiyama, bajando en la estación Keifuku Uzumasa Koryujii y caminando unos 5’. Si preferís el autobús, desde la estación de Kyôto hay diversas líneas que os dejan cerca: 75 (parada Uzumasa eigamura-michi); 81 y 82 (parada Tokiwa Nakanocho); iy 11, 71, 72 y 73 (parada Uzumasa Koryujiimae). En todos estos casos se debe caminar entre 2’ y 5’. También puedes ir con metro, bajando en la estación Uzumasa Tenjingawa, de la línea Tôzai, y caminar unos 12’.
  • Álbum de Flickr: Uzumasa Eiga Mura.

Tôei Uzumasa Eiga Mura (東映太秦映画村)

Uzumasa10En las afueras de Kyôto hay un parque temático sobre cine, que de hecho son los antiguos estudios de cine de la compañía japonesa Tôei. En este “pueblo del cine” se han filmado muchas escenas de películas y series de televisión de samurais de cualquier época. De hecho, si tenéis suerte, todavía podréis presenciar alguna filmación que se esté llevando a cabo mientras lo visitáis.

Al margen de las más que anecdótica posibilidad de ver una filmación en directo, dentro del recinto podréis ver y entrar en numerosas construcciones típicas de las películas de esta temática, como una réplica del puente Nihonbashi de Tokyô, la casa de un juez en la era Meiji, una calle del distrito rojo de cualquier ciudad del período sengoku, o un ninja atravesando las calles a través del aire (en realidad es un autómata que está todo el día arriba y abajo).

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Y para terminar de redondear el efecto, por las calles puedes encontrar gente vestida de samuria, geisha e incluso ninja. Algunos son empleado que dan vueltas por el sitio como su fueran extras para que la gente se pueda hacer fotos con ellos, pero muchos son visitantes como vosotros que, por un precio que depende del tipo de disfraz que se pongan (hay más de 30 posibilidades), pueden ambientarse adecuadamente durante unas horas en el propio parque. Y si no os atrevéis a ir así vestidos por las “calles” del parque, o tenéis un presupuesto más limitado, simplemente os podéis hacer una foto de estudio asín caracterizados.

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Pero a pesar de ser un sitio todavía activo para hacer filmaciones, en el fondo se trata de un parque temático, así que no solo podréis ver y pisar los escenarios, sino que también hay diversas atracciones. Algunas son sistemas mecánicos que muestran como se hacían los efectos especiales de las películas antiguas, antes de la irrupción de los ordenadores en esta industria. Otros son más convencionales, como la más que típica “casa encantada” tan característica de muchas festividades en Japón, y que en este caso tiene la fama de ser una de las más terroríficas que hay. También puede lanzar shrikens o disparar un arco japonés, etc., etc.

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Pero el parque tiene mucho más que ofrecer, como espectáculos, restaurantes, tiendas de recuerdos, una zona dedicada a épocas más modernas, etc. Pero de todo esto ya os hablaré en entradas posteriores.

Información importante:

  • Lugar: Uzumasa (Kyôto – Pref. Kyôto).
  • Coste: 2.200円
  • Cómo llegar: con ferrocarril podéis bajas en las estaciones JR Uzumasa Station o JR Hanazono Station de la línea Sagano de JR y caminar unos 13’ (Eiga mura está situado a medio camino de las dos estaciones). También puede llegarse utilizando la línea privada Keifuku Arashiyama, bajando en la estación Keifuku Uzumasa Koryujii y caminando unos 5’. Si preferís el autobús, desde la estación de Kyôto hay diversas líneas que os dejan cerca: 75 (parada Uzumasa eigamura-michi); 81 y 82 (parada Tokiwa Nakanocho); iy 11, 71, 72 y 73 (parada Uzumasa Koryujiimae). En todos estos casos se debe caminar entre 2’ y 5’. También puedes ir con metro, bajando en la estación Uzumasa Tenjingawa, de la línea Tôzai, y caminar unos 12’.
  • Álbum de Flickr: Uzumasa Eiga Mura.

Desplazarse por Kyôto

Kyôto es una ciudad muy extensa, y que turísticamente hablando tiene sitios interesantes para visitar repartidos por toda la ciudad, e incluso por las afueras, por lo que es muy importante tener en cuenta los desplazamientos para ir de unos a otros, especialmente si no disponemos de demasiado tiempo para visitar la ciudad y lo queremos aprovechar al máximo.

Como en cualquier otra ciudad moderna del mundo, las opciones para desplazarse por ella son muy variadas, aunque tal vez mal distribuidas. Y con esto quiero decir que es muy probable que el sitio al que vayáis determine el tipo de transporte que tomaréis, en vez de poder escoger el que os sea más práctico. A esto cabe añadir que la gran cantidad de sitios para visitar en áreas relativamente pequeñas hace que, en muchos casos, sea mejor ir con transporte hasta un extremo de la zona a visitar, y a partir de allí visitarla toda a pie, hasta llegar a un transporte para regresar en el otro extremo, más que ir subiendo y bajando de un transporte.

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Como creo que dejé bien patente durante la Blog-Maratón Templos de Kyôto, 5-6 días sería lo ideal para visitar con relativa calma la ciudad y no perderse nada realmente importante. Pero en muchos casos esto es totalmente imposible, motivo por el que generalmente se recomiendan una serie de sitios especialmente significativos que te permiten ver lo mejor en solo 2-3 días. Un gran ahorro de tiempo… pero que es engañoso. Y es que para ver estos sitios en una visita tan breve, te ves obligado a recorrer largas distancias, muchas veces mediante un transporte de superficie, en una ciudad prácticamente siempre colapsada por el tránsito. Total, que al final pierdes más tiempo desplazándote de un sitio a otro que el que puedes dedicar a visitar los lugares turísticos.

Pero dejemos de generalizar y pasemos a las diversas formas que tenemos para desplazarnos por la ciudad, con sus ventajas e inconvenientes.

Metro: Kyôto tiene dos líneas de metro (Karazuma y Tôzai), modernas, rápidas, cómodas… podríamos añadir que bastante caras, pero esto es un común denominador en los transportes japoneses, así que no lo volveré a mencionar.

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El gran inconveniente de las dos líneas de metro es que perfectamente perpendiculares, ¿Qué implica esto? Pues que a pesas que circula cerca de sitios muy importantes, no cubre ni de lejos la mayor parte de la ciudad, y muchas veces no nos servirá.

Una de las mayores ventajas es que hay una estación en Kyôto Eki, que es la zona en la que personalmente os recomiendo buscar alojamiento. Y además, cubre buena parte de la zona centro de la ciudad, que suele ser de las más colapsadas por el tránsito, así que es la mejor solución para ir en vez del autobús.

Ferrocarril: Japón posee una de las mejores redes ferroviarias del mundo, incluso por el interior de las ciudades. Con ferrocarril se puede acceder a buena parte de la ciudad, quedando tan solo por cubrir de forma adecuada la zona Noroeste.

Seguramente ahora mismo os estaréis frotando las manos al pensar que como tenéis el JR Pass, haréis como en Tokyô con la línea Yamanote. Pues anda más lejos de la realidad, porque la verdad es que si bien las líneas JR son muy adecuadas para ir a las zonas próximas a la ciudad, por dentro de la ciudad no os servirá de nada el pase, ya que son las líneas privadas las que dan el servicio.

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En Kyôto hay cinco compañías privadas dando servicio: Keihan, que seguramente es la que más útil os será; Kintetsu, que de poco os servirá ya que solo “llega” a Kyôto; y Hankyu, Keifuku y Eizan, que tampoco os serán de demasiada ayuda, o si lo son os obligarán a dar un gran rodeo

Autobús: la red de autobuses de la ciudad y alrededores es realmente impre-sionante, pudiendo ir con ellos a casi cualquier lugar que desees. Generalmente son vehículos viejos, no demasiado grandes (es posible que tengáis que dejar pasar alguno por que sea totalmente imposible subir). Habéis de tener en cuenta que a los autobuses de Kyôto se accede por la puerta central, y se paga al bajar, por la puerta delantera. La mayor parte de los recorridos que llegaréis a hacer tienen un coste fijo, pero si vais algo más lejos, al subir tenéis que tomar un ticket con el número de la parada, para saber cuánto tenéis que pagar al bajar (lo indica un marcador electrónico situado junto al conductor).

Como inconveniente, el más importante es el tránsito, que puede convertir el viaje en autobús en un calvario de pérdida de tiempo.

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Taxi: en cualquier ciudad de Japón es desaconsejable coger un taxi por su coste prohibitivo y por los problemas de tránsito que suele haber en todas las ciudades, pero la parte positiva es que en las zonas turísticas es casi imposible no encontrar un taxi si hace falta. Y en algunas paradas lo que es imposible es encontrar un huequecito en el que no haya un taxi esperando.

En mi último viaje me fijé en que algunos taxis llevaban carteles de precio fijo (supongo que solo dentro de una zona delimitada), pero no pude comprobarlo.

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Bicicleta: en Japón las hay por todas partes y no cuesta demasiado alquilar una para hacer las visitas de forma más cómoda. Incluso, si vamos a estar una temporada larga tal vez podríamos comprar una de segunda mano.

Foto: ISa

Foto: ISa

El gran inconveniente de la bicicleta es que muchos de los puntos más interesantes de la ciudad están situados en las montañas, así que más vale que estéis en buena forma, o que escojáis muy bien qué rutas tomáis con la bicicleta.

Foto ISa

Foto ISa

En resumen, en general os recomiendo que planifiquéis muy bien lustras visitas, poniendo especial énfasis en el transporte, de forma que tengáis bien pensados los transportes que tenéis la intención de utilizar, y entonces ver si os sale a cuenta alguno de los diversos billetes especiales para los transportes que se ofrecen. En la estación de autobuses que hay delante mismo de la estación de Kyôto os podrán asesorar al respecto.

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