Meiji Mura (明治村)

MeijiMura01En Japón son bastante habituales los museos al aire libre que muestran los edificios característicos de una época o de una zona, y el que visitaremos hoy, Meiji Mura (Pueblo de la Era Meiji), es uno de los más grandes. La Era Meiji (1867-1912) es el período en que Japón se abrió al resto del mundo después del largo período de aislamiento que representó la Era Edo (1603-1867). Pero la Era Meiji no representó tan solo un período de apertura, sino que fue cuando Japón se modernizó y convirtió en una nación moderna capaz de competir con las grandes potencias de la época. Y también fue un período en que la influencia occidental se notó con más fuerza, un período en que lo occidental parecía ser mejor que todo lo tradicional. Y una gran muestra de esta influencia la encontramos en la arquitectura.

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Meiji Mura está situado en la ladera de una colina, a orillas del lago Iruka, y ocupa una superficie de 1.000.000 m2, en los que encontraremos más de sesenta edificios construidos en este período histórico. Algunos son reconstrucciones pues los edificios originales se perdieron a causa de terremotos o de la guerra, pero también los hay que son originales, trasladados al recinto de Meiji Mura para conservarlos y evitar así que se perdieran a causa de la vorágine del paso del tiempo. Las construcciones de la Era Meiji se caracterizan por, en buena parte, haber abandonado muchas de las técnicas características de construcción, con madera, adoptando el ladrillo, que fue dando paso al acero, el cemento y el vidrio. Es por eso que paseando por Meiji Mura nos parecerá que estamos en alguna zona europea o americana, a pesar de tratarse, a diferencia de las otras zonas de influencia occidental que hemos visitado este mes como Yamate o Dutch Slope, de edificios construidos por los propios japoneses.

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El museo lo fundó el Dr. Yoshiro Taniguchi (1904-1979), quien le pidió a su compañero de estudios y Vicepresidente de la Compañía de Ferrocarriles Nagoya, Mr. Moto-o Tsuchikawa (1903-1974) que lo ayudara en un proyecto para salvar de la destrucción los edificios más emblemáticos que iban a ser destruidos, trasladándolos a Meiji Mura y reconstruyéndolos para que recuperaran su aspecto original. Los edificios proceden de todos los rincones de Japón, pero también de lugares tan lejanos como Hawai, Sao Paulo (Brasil) y Seattle (Estados Unidos). Diez de los edificios del museo están catalogados como Importantes Bienes Culturales.

El museo está dividido en cinco áreas repartidas por un entorno ajardinado muy bien cuidado, que podemos recorrer a pie, o en alguno de los medios de transporte, también de la época, que nos permiten ir de una zona a otra. Estos transportes son un tranvía de Kyôto, un autobús rural y un ferrocarril de vapor. De todos, el más práctico es el autobús rural, pues hace un recorrido que nos permite llegar a cualquier rincón del parque, pero todos ellos tienen el inconveniente de que se debe pagar un billete al margen de la entrada al museo (que de por sí ya es suficientemente cara), aunque si tenemos la intención de utilizarlos bastante, podemos adquirir un abono de viajes ilimitados (800円 si queremos que nos sirva para todos los transportes, 500円 solamente para el autobús rural).

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Los edificios que encontramos en el museo son de todo tipo, y realmente se merecen una descripción detallada, pero eso lo dejaré para otra entrada. Lo que más destaca es que, al margen de las decoraciones interiores, también de la época, o de figuras para representar el uso que se hacía de ellos, algunos todavía mantienen sus funciones originales, u otras de bastante parecidas. Así, la Oficina de Correos Uji-Yamada, actualmente sirve todavía como oficina de correos, por si queréis adquirir sellos conmemorativos, o enviar una postal desde el propio museo. También hay una antigua carnicería, el segundo piso de la cual se utiliza como restaurante de platos de carne estofada.

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Evidentemente, como es habitual en Japón, especialmente en este tipo de museos, puedes hacerte una foto vestido como lo hacían en la época, y adquirir toneladas de recuerdos de todo tipo. O incluso podéis tomar una cerveza esclusiva en los salones del antiguo Hotel Imperial de Tokyô, acabado en 1923, y después de la guerra, residencia de parte de las fuerzas de ocupación norteamericanas.

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Personalmente creo que Meiji Mura es un sitio muy interesante para visitar, a pesar de todos los inconvenientes que representa. La entrada es bastante cara, pero teniendo en cuenta que para verlo adecuadamente necesitaréis todo el día (y a ser posible llegar muy temprano para marchar justo cuando estén cerrando), tampoco resulta tan traumático. Llegar también es un problema, pues se encuentra muy apartado (como es poco probable que estéis alojados en Inuyama, al menos deberéis venir desde Nagoya, y además, el autobús hasta allí tarda unos 20’). Por otro lado, el viaje desde Nagoya deberíais hacerlo con la línea privada (no sirve el JR Pass) ya que la estación de JR os deja demasiado lejos. Pero a pesar de todo, insisto, vale la pena.

Información importante:

  • Lugar: Meiji Mura (Inuyama – Pref. Aichi).
  • Entrada: 1.600円.
  • Cómo llegar: desde Nagoya, es preciso utilizar el tren de la línea local (Meitetsu) y bajar en la estación Inuyama. Al salir de la estación debemos subir a un autobús local (hay un cartel en la parada que indica que es el autobús para ir a Meiji Mura), que nos dejará en la puerta del museo en unos 20’.
  • Álbum de Flickr: Meiji Mura (明治村).

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