Archive for 25 junio 2013|Monthly archive page

Iglesias católicas (教会)

A lo largo de este mes os he ido presentando diversas iglesias y otros indicios de la presencia católica que se inició en Japón con la llegada de los primeros jesuitas hace más de 400 años, con motivo de la celebración a partir de este mes de Junio de 2013 del Año Dual España-Japón. Como ya he comentado anteriormente, la prohibición del cristianismo y su persecución hizo que apenas queden indicios de esta época en Japón, y todas las iglesias que actualmente se pueden encontrar son construcciones muy posteriores, realizadas a partir del siglo XIX con la apertura del país a Occidente.

Actualmente hay numerosas iglesias católicas (y de otras confesiones cristianas) por todo Japón, a pesar que las más significativas se encuentran en la zona de Nagasaki (alrededor de la cual se concentraron muchos de los fieles que mantuvieron la religión durante las persecuciones) y Kagoshima (la cioudad en la que inició su labor San Francisco Javier). En total hay 16 catedrales (entre las que se encuentra la Catedral de Urakami) y un gran número de iglesias menores.

Hoy, para acabar el mes dedicado al catolicismo en Japón dentro de la campaña “12 meses, 12 temas”, os hablaré de otras tres iglesias que podéis visitar en Japón. La primera es la sede del obispado de Yokohama, y las otras dos se encuentran en Meiji Mura, un museo temático en el que pueden visitarse originales y reconstrucciones de edificios construidos en este importante período de la historia japonesa.

Ninguna de ellas son iglesias que por si mismas merezcan una visita, pero están situadas en sitios especialmente recomendables para visitar (el barrio de Yamate en Yokohama y Meiji Mura), y por tanto muy interesantes para dedicarles un rato dentro de la visita global de la zona.

Catedral del Sagrado Corazón

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Más conocida como la Iglesia Católica de Yamate (カトリック山手教会), esta catedral es la sede de la diócesis de Yokohama, y está situada en este conocido barrio occidental (Yamate) del principal puerto del país.

La iglesia original era un edificio de ladrillo con dos campanarios, y fue construida en 1906 en el mismo lugar en que se alza la actual, pero en 1923 quedó destruida por el Gran Terremoto de Kanto. El edificio actual fue diseñado por el arquitecto checo Jan Josef Švagr siguiendo un estilo neo-gótico, y se terminó en 1933, convirtiéndose en catedral en 1937, al ser fundada la diócesis.

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Iglesia de San Pablo Daimyoji

Esta iglesia se construyó en la isla de Ioujima, situada en la bahía de Nagasaki, en 1879, pocos años después de abolirse la ley contra los cristianos. Esta isla era uno de los reductos en que había sobrevivido el cristianismo desde el siglo XVI, y los temores de los fieles dejaron su huella, pues el exterior ocultaba su función, siendo diseñado como si se tratara de una granja local. El interior sigue el estilo de una iglesia occidental, con una nave principal cubierta con bóvedas góticas y las capillas laterales con el estilo japonés de techo que se curva como si de una bóveda se tratara (estilo saobuchi-tenjo).

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Catedral de San Francisco Javier

La catedral consagrada a San Francisco Javier en Kyôto se construyó en 1890 en la zona de Kawaramachi-sanjo. Se trataba de una construcción con paredes de ladrillo estucado, que se reconstruyó en Meiji Mura en 1973 con paredes de hormigón recubiertas de ladrillos. En el interior las columnas y las bóvedas están hechas con madera de zelkova y las vidrieras son realmente impresionantes.

Esta iglesia se construyó para cumplir los deseos de San francisco, que en el siglo XVI viajó hasta Kyôto con la intención de construir una iglesia dedicada a la Virgen María.

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Catedral de Urakami (浦上天主堂)

En los artículos anteriores ya os he hablado de los inicios del cristianismo en Japón con la llegada de los misioneros jesuitas al País del sol naciente, así como de los kakure kirishitan, fieles que siguieron profesando la religión católica a pesar de las prohibiciones y persecuciones, pasando su fe a sus descendientes, hasta que con el regreso de los occidentales, el Padre Petitjean, de la iglesia de Oura, dedicada a los denominados 26 mártires de Japón, descubrió que en la zona de Urakami (una pequeña aldea situada al Norte de Nagasaki, actualmente engullida por el crecimiento de la ciudad), había una considerable población cristiana.

Entre 1869 y 1873, casi cuatro mil habitantes de la población de Urakami fueron desterrados. Más de una quinta parte de ellos murieron, pero los supervivientes consiguieron regresar a su pueblo en 1875, y decidieron construir su propia iglesia. Compraron las tierras en que los sospechosos de ser católicos habían sido interrogados de forma humillante durante siglos, y se inició la construcción de una catedral en memoria de las persecuciones y como homenaje a sus antepasados. La catedral se empezó a construir bajo el Padre Francine y no se acabó hasta 1925, bajo el Padre Regani.

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La iglesia está construida con ladrillo, siguiendo un estilo neorrománico (bastante utilizado durante el siglo XIX para construir iglesias como la basílica de Covadonga en España, o la catedral de Medellin en Colombia), convirtiéndose en aquella época en la catedral católica más grande de Asia Oriental. Su nombre real es el de Catedral de Santa María (una de las humillaciones que los primeros católicos tuvieron que sufrir en ese lugar era pisar una imagen de la Virgen María), pero generalmente tan solo se la conoce como la Catedral de Urakami.

El 9 de Agosto de 1945, la bomba atómica lanzada sobre Nagasaki explotó muy cerca de la catedral (a 500 metros), destruyéndola completamente. Años más tarde, en 1959, la catedral fue reconstruida en el mismo lugar, conservando su forma original, y en 1980 se remodeló para ser más fiel a la original.

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Su reconstrucción fue posible, a pesar de las discusiones entre fieles y autoridades, ya que estas últimas querían dejarla como estaba como testimonio de lo sucedido, mientas que los fieles querían hacerlo en el mismo emplazamiento por motivos históricos y por su simbolismo.

En los accesos al templo actualmente se pueden ver algunas estatuas de la catedral original, tal como quedaron tras la explosión, y otros restos de lo que quedó de la iglesia pueden verse en el cercano Parque de la Paz, el Museo de la Bomba atómica de Nagasaki, e incluso hay una estatua en la sede de las Naciones Unidas.

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Información importante:

  • Lugar: Catedral Urakami (Nagasaki – Pref.Nagasaki).
  • Entrada: gratuita.
  • Cómo llegar: la catedral está situada muy cerca del Parque de la Paz, así que la mejor forma de llegar sería bajar en la parada Matsuyamamachi de las líneas 1 y 3 de los tranvías, y después de atravesar el Parque de la Paz podremos ver la catedral.

Iglesia Católica de Oura (大浦天主堂)

Oura01En el artículo anterior ya os hablé de los 26 Santos de Japón que fueron martirizados por Toyotomi Hideyoshi en 1597. Cuando se acabó el período de aislamiento de Japón en 1853, muchos occidentales empezaron a llegar al país, especialmente a la zona de Nagasaki. Entre estos, en 1863 llegaron dos sacerdotes franceses de la Sociedad para las Misiones Extranjeras, el Padre Loui Furet y el Padre Bernard Petitjean. Estos dos sacerdotes tenían la intención de fundar una iglesia en honor a los mártires canonizados, y el resultado fue la que actualmente es la Iglesia Católica de Oura, también conocida como Iglesia de los 26 Mártires de Japón.

La iglesia original la construyó Koyama Hidenoshion, que era el mismo maestro carpintero que había construido la residencia Glover, y la finalizó en 1864. Inicialmente no era más que un pequeño templo de madera con tres naves y tres torres octogonales. Posteriormente, hacia 1879, fue ampliada para convertirse en la basílica gótica actual, con ladrillos estucados, cinco naves, techo abovedado y una torre octogonal, siguiendo los planos belgas utilizados por muchos misioneros para construir las primeras iglesias construidas en el país. Las vidrieras se importaron de Francia.

Poco después de completar la primera iglesia, el Padre Petitjean descubrió un pequeño grupo de japoneses delante de la iglesia que le pidieron les dejara entrar. Una vez dentro le preguntaron dónde estaba la imagen de la Virgen María, y el padre pudo comprobar que eran Kakure Kirishitan, descendientes de los católicos que se convirtieron durante el período en que los sacerdotes jesuitas y de otras órdenes religiosas predicaron en el país, y que a pesar de haber tenido que permanecer ocultos cuando la religión fue prohibida por las autoridades, no perdieron su fe y la fueron transmitiendo a sus descendientes. Ese grupo procedía del pueblo de Urakami, y fueron los que permitieron descubrir que, a pesar del tiempo transcurrido, todavía había fieles en Japón que podían remontar el origen de su fe hasta aquella época lejana.

Para conmemorar esta efeméride, se importó de Francia una figura de mármol blanco de la Virgen María. Una placa de bronce que hay en el exterior de la iglesia conmemora este encuentro, que poco tiempo después marcó el resurgimiento de miles de cristianos clandestinos que se escondían en la zona de Nagasaki. Cuando el Papa Pío IX se enteró, lo declaró el “Milagro de Oriente”.

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Durante la guerra sufrió bastantes daños a causa de la explosión de la bomba atómica, pero fue reconstruida con materiales importados de Francia y métodos de construcción tradicionales.

Este edificio es la iglesia de madera más antigua que se conserva, y fue declarada Tesoro Nacional en 1933, y nuevamente en 1953 bajo el amparo de la nueva Ley de Protección de las Propiedades Culturales de 1951, y tiene el honor de ser el primer edificio de estilo occidental distinguido de esta forma.

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Desde el punto de vista turístico, el hecho que esté situada tan cerca de los jardines Glover hace que sea un lugar a visitar, pero la verdad, si no queréis pagar el precio de la entrada tampoco os perderéis nada imprescindible, y aunque sea de lejos podéis verla igualmente por fuera. También cabe decir que su entrada es muy barata, tan solo 300円, y está justo en medio del camino que conduce a los jardines Glover, así que si no tenéis una fuerte motivación para no ir, tampoco hace falta dejarla de lado.

Información importante:

  • Lugar: Iglesia Católica de Oura (Nagasaki – Pref.Nagasaki).
  • Entrada: 300円.
  • Cómo llegar: esta iglesia está situada muy cerca de los jardines Glover y es probable que nos acerquemos a ella yendo o viniendo de estos, pero para ir directamente, debemos utilizar la línea 5 de los tranvías y bajar en la parada Oura Tenshudo-shita. Si venimos desde la estación de tren de Nagasaki, primero deberemos utilizar la línea 1 de los tranvías, y hacer transbordo a la línea 5 en Tsuki-machi.

Monumento a los 26 Santos de Japón

Entre los diversos actos de represión que sufrieron los católicos japoneses en el período inicial de la evangelización, hay uno especialmente destacado, en que 6 misioneros europeos y 20 católicos japoneses que no habían obedecido las órdenes del gobierno que prohibían predicar el catolicismo, fueron crucificados en Nagasaki el 5 de febrero de 1597. Los condenados fueron arrestados en Kyôto y Ôsaka, y conducidos hasta Nagasaki para servir de ejemplo, pues en la ciudad todavía había una presencia clandestina bastante relevante de misioneros católicos, a pesar que ya hacía diez años que se había prohibido esta religión en todo el país. Hay que remarcar que el hecho de que fueran crucificados no tiene nada que ver con las connotaciones cristianas de este acto, pues en Japón este era un castigo relativamente habitual para castigar a los condenados a muerte.

Estros mártires fueron posteriormente canonizados por el papa Pío IX en 1862. El 6 de Abril de 1956 el sitio fue declarado Sitio de Relevancia Histórica, y finalmente en 1962 se erigió un monumento y una capilla en el sitio en que fueron crucificados (o eso se supone) como homenaje a su heroísmo.

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El monumento tiene la forma de un largo muro en el que están representadas las figuras de todos los crucificados, situado en medio de una zona ajardinada desde la que entre las casas se pueden tener buenas vistas de parte de la ciudad. Al lado hay una iglesia de diseño moderno para que los peregrinos puedan rezar.

Para llegar hace falta caminar unos 10-15’ `por calles empinadas, siguiendo un camino que no nos conduce a ningún otro sitio interesante, por lo que visitarlo o no depende de demasiados factores como para recomendarlo o desaconsejarlo taxativamente. A los indecisos les recomendaría hacer lo mismo que hice yo… dejarlo para el final (al fin y al cabo es un monumento en una zona abierta, sin horarios), valorando las fuerzas que os queden mientras esperáis el tren de regreso o la hora de regresar al hotel (según paséis la noche en la ciudad o no).

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Información importanet:

  • Lugar: sitio del Martirio de los 26 Santos de Japón (Nagasaki – Pref.Nagasaki).
  • Entrada: gratuita.
  • Cómo llegar: des de la estación de Nagasaki se puede llegar andando en unos 10-15’.

El Cristianismo en Japón

Entre Junio de 2013 y Junio de 2014 tendrá lugar el Año Dual España-Japón para celebrar los 400 años del establecimiento de relaciones diplomáticas entre los dos países, cuando la denominada Embajada Keicho llegó a tierras hispanas, setenta años después de la llegada de los primeros occidentales a Japón y del inicio del pontificado católico en el país del sol naciente a manos de San Francisco Javier. Anteriormente ya os he hablado de la presencia de San Francisco en Kagoshima, y como los detalles históricos de este período caen fuera de los objetivos de este blog, os hablaré de ellos en la sección de historia del Portal Descubrir Japón.

Pero desde este blog también quiero sumarme a esta conmemoración, dedicando el mes de Junio de la campaña “12 meses, 12 temas” a la impronta dejada por el cristianismo en tierras niponas, básicamente en monumentos y sitios interesantes para visitar como turista.

La llegada de los predicadores españoles y portugueses a Japón, primero jesuitas y más tarde dominicos y franciscanos, fue decisiva en el desarrollo histórico de Japón y sus políticas, incluido el cierre total de las fronteras exteriores que decretó Tokugawa Ieyasu y que duró casi trescientos años. Lafcadio Hearn opina que si se hubiera dejado a los misioneros seguir su labor en vez de expulsarlos, Japón habría dejado de existir tal y como lo conocemos, y personalmente creo que tiene toda la razón y que la expulsión fue una bendición de los dioses.

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En cualquier caso, antes de la expulsión total del catolicismo se había extendido bastante, y a pesar de las ejecuciones, prohibiciones y otras políticas represivas, muchos siguieron profesando su fe católica y transmitiéndola a las generaciones posteriores, de forma que cuando el país volvió a abrirse a Occidente en el siglo XIX, el regreso del catolicismo se encontró con una base de fieles ya existentes bastante numerosa, principalmente concentrada en la zona de Nagasaki y la isla de Kyûshu en general.

Actualmente menos del 1% de la población es cristiana practicante, pero a pesar de ello muchos japoneses tienen cierta afinidad con él. Hay quien dice que los japoneses nacen sintoístas, se casan cristianos y mueren budistas. No se hasta que punto esto es cierto, pero lo que es seguro es que muchas japonesas se casan de blanco, a pesar de no ser cristianas. Y con la normalidad característica de la libertad religiosa en Japón, y la fuerte interrelación entre los diversos cultos, incluso ha habido dos primeros ministros abiertamente católicos sin un sentido de excepcionalidad como sucedió en Estados Unidos la primera vez que salió elegido un presidente católico o negro.

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A pesar de que no son especialmente visibles, actualmente hay numerosas universidades, colegios de todas las etapas educativas, residencias de todo tipo e iglesias católicas por todo el país (a pesar que algunos estudiosos católicos extranjeros consideran que no se está haciendo una auténtica labor evangelizadora para lograr aumentar el número de creyentes practicantes), pero durante este mes dedicado al cristianismo en Japón nos centraremos únicamente en los edificios y monumentos más destacables desde el punto de vista meramente turístico.

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