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Qué comer en Japón: matsuris

Los festivales japoneses, o matsuris, tienen muchos atractivos que hacen muy recomendable asistir a cualquiera que os podáis encontrar (o aún mejor, planificar) durante un viaje a Japón. Según su importancia y duración, en ellos podréis encontrar diversos elementos, desde procesiones y desfiles para conmemorar el motivo del matsuri, hasta atracciones y tiendas de todo tipo. Pero si hay una cosa que es común a todos los matsuris, sean por el motivo que sean, y duren lo que duren, son los puestos de comida. Podrá variar el número y la variedad, podrán tener algún tipo de “plato” estrella según el sitio o el motivo del matsuri, pero seguro que no faltarán.

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Últimamente he podido comprobar que cada vez están cubriendo más superficie los puestos con comidas extranjeras, como los falafel o los dulces que todos conocemos, pero aún tienen mucha importancia los puestos de comidas muchos más tradicionales, o que a pesar de ser adaptaciones de comidas extranjeras, llevan tanto tiempo dentro de los hábitos alimentarios japoneses, que podrían considerarse como propios.

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¿Què podemos encontrar para comer en los matsuris? Pues suficiente variedad como para ser incapaces de poder probarla toda, ni que sea en porciones pequeñas… ¡a no ser que queráis salir rodando! En el apartado de los platos caracteríasticos (pero no exclusivos) de los matsuris encontramos los takoyaki (las famosas bolitas de pulpo), yakisoba, yakitori (pinchos de pollo) okonomiyaki y unas tortillas tan cargadas que ellas solas sirven para saciar al más hambriento, pero también kara-age, nikuman y otros platos originarios de la cocina china pero totalmente adoptados. En los que se celebran cuando todavía no hace demasiado calor también podemos encontrar oden, y en los más grandes es posible encontrar una variedad de pinchos mucho más variada o específica de la zona, como los de calamar, ternera (en la zona de Hida, por ejemplo), etc. Y si seguimos con la cocina importada, podemos encontrar, por ejemplo, frankfurts, aunque en Japón los venden sin pan, pinchados en una varilla de bambú.

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En el tema de los dulces, tenemos muchos de los que ya mencioné anteriormente al hablar de los dulces japoneses, como el taiyaki y cualquier otra forma imaginable de preparar-los, o los dango. Lo que casi siempre encontrarás también son plátanos, pinchados en una varillad e bambú y con diversos recubrimientos (mayoritariamente chocolate).

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Y por lo que respecta a las bebidas, todo tipo de té en lata o botella, cervezas y otros refrescos, aunque, salvo alguna contada excepción, nada que no podamos encontrar igualmente (y más fresco) en cualquier máquina expendedora, que con la cantidad que hay, seguro que podemos localizar alguna no demasiado lejos de los puestos de comida del matsuri.

Como podéis ver, un matsuri no es solo un conjunto de actividades que nos pueden interesar más o menos, ni una forma de ver uno de los divertimentos preferidos de los japoneses, si no toda una experiencia culinaria que no os podéis perder bajo ningún concepto, ni excusa banal.

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Información importante:

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Qué comer en Japón: sushi

Sushi, el plato más internacionalmente conocido de la gastronomía japonesa, y posiblemente uno de los mejores embajadores del país del sol naciente en todo el mundo. Si viajas a Japón es posible que se te plantee un dilema en el momento de decidir si comer o no sushi. Allí es fácil poder darte un atracón de sushi, pero entonces te perderás muchas oportunidades de comer el resto de la infinidad de magníficos platos de la cocina nipona. Y si decides que, total, como sushi puedes comer con mucha facilidad en cualquier restaurante japonés de tu ciudad, mejor concentrarte en otros platos, más difíciles de encontrar en tu país, también te equivocarás pues perderás la oportunidad de degustar algunos tipos de sushi que raramente podrás disfrutar fuera de Japón. ¡Un auténtico dilema!

El sushi es un plato que, incluso entre los propios japoneses no suele prepararse en casa, si no que siempre se encarga en otro sitio, aunque sea para acabar comiéndolo en casa. Pero no por eso es más fácil encontrar un restaurante de sushi que, por ejemplo, uno de fideos, a excepción de algunas zonas emblemáticas como el mercado de Tsukiji, en el que si madrugas podrás desayunar el sushi más fresco del mundo (hayas podido visitar o no la subasta del pescado).

Pero, ¿dónde es mejor comer el sushi? La verdad es que la oferta es tan diversa, que casi os recomendaría probar todas las opciones si tenéis la oportunidad (y de paso saciar un irrefrenable deseo de comer sushi que podáis tener), al fin y al cabo, como yo lo veo, solo hay tres posibilidades básicas, aunque dentro de cada una podéis encontrar grandes diferencias cualitativas… i, evidentemente, de precio.

Kaitenzushi (回転寿司)

El famoso sushi giratorio es lo que podríamos considerar el “fast food” del sushi, y la verdad es que en algunos sitios, como Barcelona, no tiene demasiada buena reputación pues es la fórmula de la que han abusado los chinos para dar cierta “credibilidad” a sus restaurantes, haciendo bufets giratorios en los que el sushi (de cómo máximo 2-3 tipos básicos) es realmente minoritario en medio de platos de arroz tres delicias.

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Pero Japón es otro universo totalmente distinto en este aspecto, e ir a un sushi giratorio puede ser muy divertido. El concepto ya lo conocéis, los platitos de sushi van dando vueltas por delante de los clientes gracias a una cinta transportadora, y al final pagas por los que has cogido (pueden tener un precio fijo o depender del tipo, pero jamás he encontrado uno del tipo “tanto como puedas comer” por un precio único). En la cinta suelen estar solo los tipos más comunes, pero también van dando vueltas unos carteles que ofrecen los tipos menos consumidos, para que los puedas pedir cuando quieras. Los “sushimen”, que en estos casos siempre ves (no como en los bufets giratorios de, por ejemplo, Barcelona), te preparan el sushi pedido en al instante.

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Hay algunos locales mucho más modernizados, en que los platos que coges se contabilizan de forma automática por ordenador, y también hay una pantalla electrónica para pedir algunos tipos especiales, que una vez preparados van directamente a tu mesa.

Y, a pesar que no suele ser lo habitual, en estos restaurantes a veces también puedes pedir algunos platos complementarios y sencillos, como una sopa de miso.

Los kaitenzushi son pues un buen lugar para comer sushi hasta reventar, pero has de tener cuidado, pues si te pasas la factura final puede llegar a darte un buen susto. Y es que al fin y al cabo, el sushi entra demasiado bien como para poder detenerte sin una gran fuerza de voluntad.

Sushi “bajo demanda”

Para mi el mejor tipo de restaurante de sushi. Acostumbran a ser restaurantes que, si bien tienen mesas, se caracterizan por tener una larga barra en la que te sientas, y al otro lado hay un sushiman que te va preparando los tipos de sushi que tú le pidas. Es posible que tengan algunos platos complementarios, o incluso algunos “packs” pre-establecidos, pero lo más habitual es que tú pidas de un tipo, y te preparen 1-2 piezas del tipo pedido. De esta forma, tú vas pidiendo, vas comiendo, y cuando dices basta pagas por lo que has comido.

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Así dicho podríais pensar que son simplemente restaurantes tipo kaitenzushi, pero sin la cinta transportadora, pero la verdad es que en estos la variedad suele ser mayor, especialmente en los tipos de pescado menos habituales, y de mejor calidad, sin que por eso el precio se incremente prohibitivamente.

Bandejas de Sushi

Dentro de esta categoría incluyo los restaurantes de sushi que ofrecen unas combinaciones predeterminadas de piezas de sushi por un precio determinado, pero también los negocios que preparan el sushi para llevar. En estos casos puede ser que la oferta sea un poco más libre, y que puedas elegir X piezas de un determinado tipo, en vez de estar previamente fijado los tipos concretos de queden ser. Y si llegamos al extremo más bajo de la calidad (aunque esto no quiere decir que esta sea mala, sobre todo comparada con algunos restaurantes supuestamente “japoneses” en occidente) del sushi, tenemos las bandejas preparadas que se pueden encontrar en los konbini.

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En el caso de los restaurantes, la verdad es que los platos son muy atractivos, generalmente servidos en unas bandejas redondas lacadas, que sin duda habréis visto en alguna ocasión, pero personalmente no me acaban de convencer, pues aunque tengan diversas combinaciones, el hecho de no poder elegir (tan) libremente, y que en general son más caros, no me compensa la probable mejor calidad que puedan tener.

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Pero después de hablar tanto de dónde comer sushi, queda la gran pregunta “¿Qué sushi comer?”. A pesar que la proporción va normalizándose, la verdad es que no hace demasiado tiempo que en occidente prácticamente solo podías encontrar maki sushi, con un poco de nigiri en algunos locales. Actualmente el nigiri se está imponiendo más, sobre todo si el restaurante japonés es auténtico, pero todavía es casi imposible probar el temaki. Y sobre todo la selección de pescados, la verdad es que, innovaciones al margen, hay una media docena de tipos que puedes encontrar en muchos sitios, pero el resto es bastante más difícil.

En Tôkyô el tipo más común es el nigiri, aunque también encuentras maki y, sobre todo, en casi cualquier sitio es posible pedir temaki (aprovechad para probar todos los tipos). Pero lo más importante, podréis degustar tipos que será casi imposible que encontréis nunca en occidente, aunque sin menospreciar una pequeña degustación de los tipos más comunes, para comprobar la diferencia de sabor.

Si queréis saber más sobre los posibles tipos de sushi que os podéis encontrar, y ver, por ejemplo, la carta de un restaurante, os recomiendo que leáis este artículo sobre el sushi, en el que también se habla de tipos mucho más locales, y totalmente desconocidos en nuestras latitudes, de sushi.

Qué comer en Japón: cocina internacional

Hay personas que, cuando viajan, pretenden que las cosas sean lo más parecidas a las de su casa como sea posible. Es por eso que mucha gente busca comidas similares a las que está acostumbrado y no experimentan los sabores locales, bien por aprensión, bien por chauvinismo. En muchos destinos eso no representa ningún problema, bien por que están acostumbrados a recibir turistas y se adaptan a sus gustos, o bien, como pasa en Japón, por que es habitual encontrar restaurantes de otras cocinas para satisfacer los deseos de sus propios habitantes. Así, sobre todo en las grandes ciudades, es relativamente sencillo encontrar un restaurante español, un italiano (sobre todo pizzerías y de pasta), un francés… por mencionar tan solo las cocinas a las que estamos más acostumbrados. La comida tal vez no sea exactamente igual a lo que podríamos pensar, pues se adapta en lo posible a los gustos locales, pero si no queremos arriesgarnos con la cocina local, o sentimos un poco de “morriña” de platos más habituales, siempre podemos recorrer a ellos. Personalmente creo que es una oportunidad perdida, pero cada uno es libre de elegir lo que come.

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En cualquier caso, hoy no quiero hablar tanto de estos restaurantes de cocina internacional (o al menos no de los de cocina occidental), si no de otros dos tipos de cocina: la adaptación japonesa de la cocina internacional y la cocina de extremo oriente (de China y Corea, básicamente).

Cocina China y Coreana

menjar28Por historia, proximidad, y por la cantidad de población inmigrada, es evidente que la influencia de China y Corea es considerable, hasta el punto que es habitual barrios chinos y coreanos en algunas ciudades japonesas. Así, son famosos los “chinatowns” de Yokohama y Kobe, o la zona de Ôsaka conocida como “koreantown”. Pero estas no son más que zonas de alta concentración de negocios (sobre todo de restauración) relacionados directamente con estas culturas. De restaurantes chinos y coreanos podemos encontrar fácilmente fuera de estas zonas.

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Sobre la cocina coreana no puedo decir demasiado, pues tan solo la conozco superficialmente, pero de la cocina china lo que puedo afirmar es que no tiene nada que ver con la que, salvo algún restaurante muy especial, es habitual encontrar, por ejemplo, en España. Y sobre todo no tiene nada que ver con lo que en casa denominamos “chino culeiro”. Los restaurantes chinos en Japón, incluso los más sencillos, te ofrecen una variedad de platos y sabores que merecen, como mínimo, que los pruebes. Y si vais en un grupo numeroso, incluso os recomendaría algunos de los menús con gran variedad de platos que ofrecen algunos restaurantes para un mínimo de tres a cinco comensales.

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Cocina internacional “made in Japan”

En más de una ocasión he mencionado la facilidad que tienen los japoneses para tomar todo aquello que les llega de fuera y adaptarlo a sus gustos. Y hay una serie de platos en que realmente han hecho esto con resultados muy sabrosos. Cosas tan comunes para nosotros como una hamburguesa, la han sacado de su panecillo y te la pueden ofrecer con un acompañamiento mucho más saludable que el de las hamburgueserías, todo ello servido sobre una plancha que permite que la carne se acabe de hacer (generalmente estas hamburguesas son considerablemente gruesas).

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Y lo mismo podría decirse de ciertas formas de presentar la pasta, que difieren bastante de la italiana. Son platos que pueden encontrarse en diferentes restaurantes, como los denominados “familiares”. Para los más conservadores en cuestiones culinarias, es una buena forma de comer lo que les gusta, con un cierto “toque japonés”, de forma que ni que sea de pasada, hayan aprovechado un poco más el viaje. Y también es una buena opción para los que ya estén hartos de comer “arroz con…”.

Qué comer en Japón: obentō (お弁当)

Existe desde hace muchos siglos (ya hay referencias durante el período Kamakura, en el siglo XII), etimológicamente significa “conveniente”, y en el fondo no se diferencia demasiado de nuestra famosa fiambrera, pero parece que la versión nipona tiene un atractivo mucho más especial, seguramente por todo el trabajo que suele ponerse en su elaboración y por su gran popularización a través de películas y animes (incluso hay una serie en la que es su protagonista absoluto). Estoy hablando, como seguro que ya habréis adivinado, del bentō, o de las cajas de comida para llevar.

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Es muy probable que más de uno haya soñado con poder comer alguna vez un bentō preparado con todo el cuidado que generalmente vemos que se pone a través de infinidad de materiales visuales procedentes de Japón, pero si eres un turista visitando Japón es bastante difícil que puedas disfrutar de un bentō de este tipo (a no ser que tengas amigos japoneses que te lo preparen o te dejen una cocina para hacerlo), pero no por eso te quedarás sin probarlos. De hecho, lo más probable es que pruebes bastantes.

De bentō hay de muchos tipos, pues a los japoneses parece que les encanta eso de decir de forma ligeramente distinta cosas similares, pero no iguales. Así, es muy fácil que acabéis probando un ekiben (bentō que venden en las estaciones de tren), o un Hokaben (bentō preparados en tiendas especializadas). Pero también se pueden denominar según su componente principal, así que no entraré en detalles sobre todas las posibles variaciones.

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A nivel práctico, si eres un turista el bentō es especialmente adecuado durante los viajes largos (por ejemplo en shinkansen), cuando haces una excursión y no sabes si encontrarás un lugar para comer por el camino, o no quieres detenerte demasiado tiempo para comer, si haces un hanamí o una actividad similar… y personalmente también considero que son muy “convenientes” para cenar después de una larga jornada en que seguramente no tendrás ganas de salir del lugar en que te alojes para cenar. Muchas veces, cuando he regresado muy cansado al ryokan, de camino me he detenido en un konbini, he comprado algún bentō para comer después de un relajante baño en el Oruro, y ya no me he tenido que preocupar por salir a cenar, descansando mucho mejor para estar al día siguiente en forma.

Por lo que respecta a la composición de los bentō, la verdad es que la diversidad es tan grande, que sería misión imposible describirlos todos. Lo que si se puede afirmar que tienen en común, como en casi todo lo que puedes llegar a comer en Japón, es que siempre será comida muy fresca, del mismo día. Recuerdo que, en una ocasión, regresando al ryokan estábamos tan agotados que decidimos cenar unos bentō ya que había una tienda especializada al lado de la estación del metro. Uno se enamoró de un bentō espectacular (y muy económico) que había en el escaparate, y lo quiso si o si. El problema es que en la tienda lo habían acabado, y tan solo quedaba en de muestra (era de verdad, no una representación en cera como sucede con los restaurantes). Era tal el afán que tenía por ese bentō, que dijo que le era igual, que el de muestra ya le valía, pero al dependienta se negó a vendérselo, y ante su insistencia, cogió la caja y la tiró a la basura delante de sus narices. Cuando extrañado mi amigo me pidió que le preguntara por qué había hecho eso, la dependienta dijo que la caja había estado en el escaparate desde la mañana, que a mediodía le había tocado el sol, y que por tanto era imposible que estuviera bueno. Por eso no nos lo podía vender… seguro que en España habría pasado lo mismo (sorna mode on).

Pero, aunque cualquier bentō será fresco, también podemos encontrar muchas diferencias, sobre todo de calidad. Así, los bentō de las estaciones de tren suelen tener mucha mejor presentación, ser más buenos, y muchas veces contienen ingredientes típicos de la zona, mientras que en el otro extremo, los que puedes comprar en los konbini, a pesar de estar buenos, no lo son tanto, son más sencillos, y sirven más para alimentarse que para saborearlos (aunque a veces el hecho de que te los pueden calentar al microondas allí mismo puede hacer que ganen muchos puntos delante de los que te has de comer fríos en el tren).

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En resumen, que si bien no es muy probable que podáis comer uno de esos bentō con los frankfurts cortados como si fueran un pulpo, o caras especiales sobre el arroz, de bentō seguro que probaréis en cualquier viaje a Japón.

Informació important:

Qué comer en Japón: fast food

Es muy habitual que se equipare la palabra “fast food” con “comida basura”, a pesar de las campañas promocionales de las principales compañías del sector para lavar su imagen. Aún así, al hablar de los fast food en Japón no podemos hacer una equiparación tan simple, al menos con lo que yo considero que quiere decir realmente fast food.

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Es cierto que Japón tiene su cuota de cadenas multinacionales de “fast foods”, no solo de hamburgueserías como McDonalds, si no también de otros productos como Mr.Donuts o Subway, por nombrar solo algunas. Incluso tienen sus propias compañías del sector, como Mos Burger o Lotteria. Pero también tienen un tipo de comida que yo calificaría como fast food, a pesar que lo único que tienen en común con el concepto occidental es que se supone que son sitios para comer rápidamente y marcharse, no comer con más calma y disfrutar de la comida en vez de engullirla. Y digo que “se supone” por que la verdad es que los del tipo “occidental” la gente los utiliza muchas veces como sitio de reunión baratos, casi como una cafetería.

Pero vayamos por partes, puesto que incluso las hamburgueserías más occidentales tienen sus particularidades.

Hamburgueserías

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Hablar tan solo de hamburgueserías al referirse a las cadenas de restaurantes fast food que siguen el modelo occidental es generalizar demasiado pues el mismo concepto es aplicable a otros productos como los donuts o los bocadillos, pero dejadme que lo generalice así puesto que es una forma que todo el mundo entenderá.

En Japón hay diversas cadenas norteamericanas que operan básicamente de la misma forma que en occidente, y hay muchas que han intentado entrar en el mercado japonés y han fracasado (como Burger King, y creo que también Wendy’s). Ahora la más importante es McDonalds, que tras unos inicios que la condujeron al fracaso, ha conseguido remontar y asentarse con suficiente solidez en el mercado nipón. Lo mismo han conseguido otras compañías como Kentucky Fried Chicken, Mr.Donuts o Subway, pero en todos estos casos esto ha sido posible únicamente gracias a un proceso de adaptación a los gustos japoneses, hasta el punto que si bien puedes seguir degustando productos tan significativos de la marca como un BigMac, generalmente incluyen nuevos productos exclusivos para el mercado japonés.

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También existen las cadenas propias del país, como Lotteria y Mos Burger, que a pesar de funcionar como las multinacionales, ofrecen una serie de productos mucho más ajustados a los gustos locales, y no se quedan estancadas en la oferta habitual, si no que constantemente están “inventando” nuevas posibilidades, con más o menos éxito, como hamburguesas de ramen, hamburguesas negras o auténticos rascacielos de hamburguesas.

Fast foods tradicionales

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A falta de un nombre más adecuado, denomino fast food tradicionales a los restaurantes que, con un espíritu de comida rápida, sirven productos propios de al cocina nipona como fideos, curry y cuencos de arroz con diversos complementos por encima. Estos restaurantes también suelen formar parte de cadenas, como es el caso de Yoshinoya (arroz con verduras y carne), Curry House CoCo (curry), etc., pero también debe incluirse en esta categoría una infinidad de pequeños restaurantes que pueden encontrarse por doquier.

Estos restaurantes se caracterizan por ser más bien pequeños, ofrecer un único tipo de comida, aunque las variaciones pueden llegar a ser muy numerosas, generalmente no tienen mesas si no una larga barra con taburetes, y muchas veces en vez de pedir al camarero, lo que debes hacer es sacar un ticket con lo que quieres de una máquina que hay en la entrada, y dárselo al camarero.

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Así pues, en caso de viajar a Japón, aunque hayas decidido probar únicamente cocina japonesa, los fast foods no son una opción para comer que yo descartaría inmediatamente, ni tan solo los del tipo hamburguesería. Pueden ser muy prácticos para una comida rápida que te permitirá matar el gusanillo del hambre sin perder demasiado tiempo de visitas, disponibles a casi cualquier hora (algunos están abiertos las 24h), que en general no ofrecen mala comida, muy económicos (puedes comer bien por menos de 1000円) y que puedes encontrar por todas partes.

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