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Nakamise-dōri (仲見世通り)

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En el templo Sensō-ji, entre las dos puertas principales, Kaminariomon y Hōzōmon, hay unos 250metros de avenida, a ambos lados de la cual hay poco menos de un centenar de tiendas de recuerdos en las que el turista puede encontrar casi de todo para regalar a su regreso del viaje. Generalmente siempre está atestada de gente, y puede ser una trampa mortal en la que perder mucho tiempo si vas acompañado por alguien al que le encante “ir de compras”. De hecho es peligroso incluso “echar solo un vistazo” pues hay realmente muchas cosas interesantes, aunque no excepcionales. Personalmente creo que lo más interesantes son las galletas y otros dulces que venden en algunas de estas tiendas (fácilmente inidentificables por el olor que emana de ellas). Además, puedes ver como hacen las galletas de forma totalmente artesanal.

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Pero como he dicho, parar ni que sea un instante, es una peligrosa trampa de tiempo (y de dinero, que seguro que acabas cargando con varias cosas). Y lo peor es que hacen que te concentres únicamente en esta zona, cuando en las calles de los alrededores del templo se pueden encontrar comercios tradicionales con productos mucho más auténticos, no tan enfocados exclusivamente para su venta a los turistas.

Los orígenes

Nakamise es uno de los ejes comerciales más antiguos de Japón. Desde que el shogun Tokugawa Ieyasu estableció la capital en Edo, tanto la ciudad como los visitantes al templo Sensō-ji fueron en aumento. Y ya entre 1688 y 1735 se creó lo que acabaría siendo Nakamise, cuando los vecinos de Asakusa que proporcionaban algún tipo de servicio a los visitantes del templo, obtuvieron el derecho de vender sus mercancías en el camino de acceso al templo. Durante este período se establecieron 20 casas de té entre Denbōin y Hōzōmon (entonces llamada Niomon). Estas tiendas se denominaban Yakudana. Por otra parte, en la zona de kaminarimon había unas tiendas denominadas Hiramise que vendían juguetes, dulces, comida y recuerdos (omiyage). Poco a poco este número fue creciendo, y se acabó convirtiendo en uno de los pueblos alrededor de un templo más bien ordenados de Japón.

Con los cambios políticos de la Restauración Meiji, las tierras pertenecientes a los templos fueron confiscadas y los terrenos en que se encontraba Sensō-ji pasaron a manos del gobierno metropolitano de Tōkyō, que creó una serie de leyes que privaba a los comerciantes de Nakamise de sus derechos. Así, en mayo de 1885, el gobierno metropolitano ordenó a todos los comerciantes que abandonaran la zona, y en diciembre se inició la construcción de tiendas con ladrillo, siguiendo un estilo occidental, y naciendo así la calle Nakamise-dōri.

Nakamise desde la Era Taisho

Las construcciones de ladrillo con la atmósfera de la Era Meiji quedaron destruidas durante el Gran Terremoto de 1923. En 1925 se reconstruyeron utilizando cemento yb hormigón, siguiendo el estilo Momoyama, con un aspecto de lacado bermellón, cosa que lo hacía destacar como centro comercial, pero estas también fueron destruidas en 1945. Los habitantes de la zona las reconstruyeron rápidamente, y durante el otoño de 1985 se hicieron reformas para mejorar el pavimento y colocar carteles luminosos. En abril de 1992, bajo la supervisión del Profesor Ikuo Hirayama, de la Universidad de Arte de Tōkyō, se pintaron escenas de Asakusa en las persianas frontales de las tiendas.

La actual Nakamise

Actualmente Nakamise-dōri tiene un total de 89 tiendas, 54 en el lado Este y 35 en el lado Oeste, con un estilo integrador tanto de las luces como de las decoraciones estacionales para crear un conjunto que te puede dejar con la boca abierta tanto o más que el propio templo.

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Información importante:

  • Lygar: Nakamise-dōri (Asakusa – Taitō-ku – Tōkyō)
  • Entrada: gratuita
  • Cómo llegar: a tan solo 5’ caminando de la estación Asakusa de las líneas Tobu Iskytree, Metro Ginza, Tsukuba Express o Metro Toei (salida A4).

Asakusa-jinja (浅草神社)

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También conocido como Sanja-sama (que significa “santuario de los tres dioses”), el Santuario de Asakusa es un templo sintoísta de los hermanos Hinokuma (Hamamari y Takenari) y a Hajino Nakatomo, las tres personas responsables de la creación de Sensō-ji, como ya os expliqué en la historia del templo. Está situado dentro de los terrenos del templo que tan decisivamente contribuyeron a crear, y ah sido así desde su fundación, a pesar que con la separación de religiones en la Era Meiji, se convirtieron en objetos independientes de adoración.

El edificio actual del santuario, que sobrevivió a los bombardeos y fue designado el año 1951 como Importante Bien Cultural, fue donado por Tokugawa Iemitsu, y se acabó de construir en 1649. Su estilo se denomina gongen-zukuri, que es el mismo estilo que el santuario Toshogu de Nikko.

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Físicamente hablando, el santuario está justo al lado del templo principal de Sensō-ji (entre este y Nitenmon), pero es mucho más sencillo. Un torii bastante pequeño, una fuente para purificarse y un pequeño edificio que nos permite ver todo el interior desde la entrada (no puede accederse al interior).

Información importante:

  • Lugar: Asakusa-jinja (Asakusa – Taitō-ku – Tōkyō)
  • Entrada: gratuita
  • Cómo llegar: a tan solo 5’ caminando de la estación Asakusa de las líneas Tobu Iskytree, Metro Ginza, Tsukuba Express o Metro Toei (salida A4).
  • Álbum de Flicker: Templos de Tōkyō

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El entorno de Sensō-ji

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Después de hablaros largamente de Sensō-ji y de sus edificios, hoy os quiero hablar un poco del entorno en que se hallan. Podría haber titulado este artículo los Jardines de Sensō-ji, pero seguramente os habría creado una imagen falsa, pues la verdad es que, si bien el entorno de los edificios está cubierto por lo que podríamos definir como jardines, lo cierto es que estos no tienen nada que ver con los jardines a los que habitualmente me refiero al hablar de jardines de los templos. En el caso de Sensō-ji son más parecidos al concepto occidental de jardín, como una zona con plantas y diversos elementos, en este caso básicamente estatuas para conmemorar las figuras de personalidades destacadas, eventos o budas diversos.

Los templos están realmente muy bien “arropados” por estos jardines y, a pesar de contener una gran cantidad de estatuas, la mayor parte están muy bien distribuidas por el espacio, de forma que no parecen un simple montón de elementos colocados artificialmente por que todavía quedaba un poco de espacio por cubrir.

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Entre estas estatuas y memoriales encontramos, por ejemplo, uno dedicado al gran poeta Sansho, que es una roca en la que Matsuo Basho, Nisiyamasoin y Enomoto Hikaku inscribieron haikus. Esta roca se erigió en 1809, y la trasladaron a la zona en 1894. Otra estatua a destacar es la de una mujer del clan Aizu, Uryu Iwako, que hizo mucho para mejorar la educación de las mujeres y por la asistencia a los pobres y los huérfanos.

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Pero como unas imágenes son mucho mejores que muchas palabras, aquí tenéis algunos ejemplos de lo que se puede ver en este maravilloso entorno, en el que no falta ni siquiera una cascada y un puente que cruza el riachuelo formado. Si queréis más imágenes de too este entorno, no dejéis de mirar el álbum de Flickr Templos de Tōkyō.

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Información importante:

  • Lugar: Sensō-ji (Asakusa – Taitō-ku – Tōkyō)
  • Entrada: gratuita
  • Cómo llegar: a tan solo 5’ caminando de la estación Asakusa de las líneas Tobu Iskytree, Metro Ginza, Tsukuba Express o Metro Toei (salida A4).
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Sensō-ji (浅草寺) (III)

Después de hablaros de la historia del templo Sensō-ji, y de los principales edificios que lo conforman, hoy seguimos nuestra visita virtual a Sensō-ji deteniéndonos unos instantes en esos otros edificios que la mayoría de los turistas miran de reojo, pero no les prestan más atención que como elementos del paisaje.

En el artículo anterior explicamos las localizaciones A-D según la clave alfabética de este mapa. Hoy seguiremos a partir de la E:

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E – Yogodō (影向堂)

Este edificio se construyó en 1994 para conmemorar el 1200 Aniversario de Ennin, el monje que oficialmente fundó Sensō-ji. En su interior hay estatuas de Bodhisattva Kannon y el Yogoshu, un grupo de 8 budas protectores que siguieron las enseñanzas de Bodhisattva Kannon, cada uno de ellos asignado a un año en particular según el zodíaco chino (yogo se refiere a la habilidad de los budas para desaparecer temporalmente y reaparecer en nuestro mundo).

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F – Yakushidō (薬師堂)

Se trata de un pequeño edificio de no más de 30 metros cuadrados, construido en 1649 por el tercer shogun Tokugawa, cosa que lo convierte en uno de los edificios más antiguos que se conservan. Originalmente se llamaba kitayakushi por que estaba orientado hacia el Norte (kita), pero Tokugawa Iemitsu hizo que se cambiara el nombre a Hashimoto Yakushido (yakushido junto al puente) por la presencia de un pequeño puente a su lado.

El edificio está consagrado al buda Yakushi, que es el buda de la medicina y la curación. Está acompañado por 12 generales celestiales, que se dice que se le aparecieron en este mundo para responder a las doce peticiones que hizo Yakushi para salvar a la gente, así como por los 10 jueces que valoran las acciones de los muertos.

G – Awashimadō (淡島堂)

Fue erigido a mediados del siglo XVIII, cuando Awashima Myojin, una deidad originaria de Wakayama y que es la protectora de las mujeres, empezó a ser adorada en Asakusa. Actualmente todavía es frecuentado por mujeres, que el 8 de Febrero rezan ofreciendo las agujas rotas o inservibles por cualquier otra causa. En su interior también hay las figuras de Amidha Buda, Bodhisattva Kokuzo y Bodhisattva Toriko-jizo.

Después de la guerra se utilizó temporalmente como templo principal, hasta que este se reconstruyó. Posteriormente, en 1994, fue totalmente reconstruido.

H – Zenizuka Jizōdō (銭塚地蔵堂)

A principios del siglo XVIII, una mujer desenterró en su jardín un jarrón lleno de monedas. Sin embargo, preocupada por que su marido se volviera un gandul ante la recién adquirida fortuna y que acabasen perdiendo todo lo que tenían, decidió volver a enterrar el jarrón con las monedas. Esta decisión trajo la prosperidad a la familia, que acabó colocando una estatua de Bodhisattva Jizō en el punto en que había enterrado el jarrón.

Zenizuka Jizō-dō contiene esta imagen, que todavía es visitada por una gran cantidad de gente en busca de la prosperidad en los negocios. Las monedas se dice que están enterradas bajo la pagoda de piedra que contiene seis estatuas de Bodhisattva Jizō en el centro de este templo. De aquí surgió el nombre, que vendría a significar “montículo en el que está enterrado el tesoro”. En este lugar cada mes, en los días que contienen el número 4 (4, 14 y 24) se realizan ceremonias budistas, siendo especialmente destacables las que tienen lugar el 24 de Enero, Mayo y Septiembre.

El edificio actual fue reconstruido en 1964. Los visitantes es tradicional que hagan ofrendas de sal, incienso y velas a las imágenes de Jizō. Como la sal se utiliza para purificar las imágenes de Jizō, estas reciben el nombre de Shioname-jizō (Jizō que lame la sal).

I – Nitenmon (二天門)

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Si nos dirigimos al templo desde el Este en vez de seguir la rita habitual, desde el Sur, encontraremos esta puerta, que recibe su nombre de las dos deidades budistas protectoras (conocidas como Ten) flanqueando la puerta: Zochoten y Jikokuten a derecha e izquierda respectivamente. Está catalogada como Importante Bien Cultural, pues es uno de los pocos elementos de Sensō-ji que sobrevivió a los bombardeos de la II Guerra Mundial. La placa de la puerta en que se puede leer su nombre fue creada por Sanetomi Sanjo, un aristócrata y político del siglo XIX.

Originalmente se construyó en 1618 como puerta del santuario Tosho-gu, que antiguamente estaba situado en el interior del complejo de Sensō-ji. Conocida también como Yadaijinmon, estaba dedicada a los antiguos dioses shinto. Tosho-gu quedó destruido por un incendio en 1642, y esta puerta,, al igual que el puente de piedra situado delante de Yogodō fueron las únicas estructuras que sobrevivieron.

Sobre mediados del siglo XIX, la política del gobierno Meiji de separación de las dos religiones principales hizo que las estatuas de Zochoten y Jikokuten, previamente situadas en el santuario Tsurugaoka Hachiman-gu de Kamakura, se trasladaran al templo budista de Sensō-ji. La puerta cambió de nombre a Nitenmon siguiendo la terminología budista. Desgraciadamente, las estatuas originales quedaron muy dañadas durante la guerra. Las que actualmente guardan la puerta proceden de Genyuin (la tumba de Tokugawa Ietsuna, el cuarto shogun) en Kanei-ji, el templo familiar de los Tokugawa en el Parque Ueno de Tōkyō.

J – Denbōin y su jardín (伝法院)

Denbōin ha sido la residencia del sacerdote principal de Sensō-ji durante generaciones. Además del Kyakuden (edificio para recibir a los huéspedes) y la entrada (ambos construidos en 1777), el Ojoin, una biblioteca y la escuela (construidos en 1871), Denbōin también incluye las salas privadas del sacerdote principal. Anteriormente se conocía como Kannonin o Chirakuin, pero a finales del siglo XVII acabó adoptando su nombre actual. En el Kyakuden puede verse una magnífica imagen del Buda Amidha.

El Denbōin tiene un jardín de 12.200 metros cuadrados que desde hace algunos años ha dejado de poder ser visitado por el público en general. Se dice que este jardín fue creado a principios del siglo XVII por el famoso maestro del té, arquitecto y diseñador de jardines Kobori Enshu. En un rincón del jardín hay la casa Tenyu-an, que es una réplica de una famosa cada de té de Kyōto que resultó destruida.

K – Chingodō (鎮護堂)

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La principal imagen de Chingodō es popularmente conocida como Otanuki-sama (tanuki = mapache), una deidad ques e cree que progtege a la gente y sus hogares de las calamidades como el fuego y los robos. Es por eso que es objeto de mucha devoción popular. Según la tradición, su origen se remonta a 1883 cuando el sacerdote principal, Yuiga Shoshun, declaró que los tanukis que vivían en los terrenos del templo eran los guardianes de Denbōin como respuesta a un sueño que había tenido. El actual Chingodō se construyó en 1913, y cada año, el 17 de Marzo, se celebra un gran festival para dar las gracias a esta deidad protectora.

En 1978 una estatua de Mizuko Jizō se erigió muy cerca de Chingodō. Misuko se refiere a los niños y a los no natos que han muerto, y el día 24 de cada mes se celebra un servicio religioso para orar por estos niños.

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L – Bentendō (弁天堂)

Bentendō está situado en un pequeño desnivel denominado Benten-yama, y que está situado al Sudeste del templo principal. En su interior hay la deidad femenina Benzaiten, también conocida como Benten. Generalmente Benten se representa como una joven, y es la diosa de la riqueza y la sabiduría. Pero la imagen de este templo tiene el cabello blanco y es una diosa anciana. Se considera una de las tres imágenes de Benten más importantes de Kantō, conjuntamente con Enoshima Benten de Fujisawa, en la prefectura de Kanagawa, y Fuse Benten de Kashiwa, en la prefectura de Chiba. A pesar que la mayor parte del tiempo no está abierto al público, si que puede verse en determinados días o durante las ceremonias budistas.

A la derecha de Bentendō hay un pequeño campanario del que cuelga una campana forjada por Makino Narisada en 1692 por orden de Tokugawa Tsunayoshi, el quinto shogun. La campana es conocida por los vecinos como “la campana que anuncia el tiempo”, y sigue siendo repicada por un monje cada mañana a las 06:00. También es el protagonista de un famoso haiku. Aunque el campanario resultó destruido en un ataque aéreo, la campana sobrevivió y fue nuevamente colgada en el campanario cuando este fue reconstruido en 1950.

Pagoda Shakyo

Aunque no está marcada en el mapa, en Sensō-ji hay una pequeña pagoda que se utiliza para guardar los sutras manuscritos ofrecidos como ofrendas por los fieles.

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Hasta aquí los edificios del complejo de Sensō-ji. En el próximo artículo haremos una rápida vista a los jardines de Sensō-ji y las numerosas estatuas y monumentos que hay en ellos.

Información importantw:

  • Lugar: Sensō-ji (Asakusa – Taitō-ku – Tōkyō)
  • Entrada: gratuita
  • Cómo llegar: a tan solo 5’ caminando de la estación Asakusa de las líneas Tobu Iskytree, Metro Ginza, Tsukuba Express o Metro Toei (salida A4).
  • Álbum de Flicker: Templos de Tōkyō

Sensō-ji (浅草寺) (II)

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En al artículo anterior os hablé de la historia del templo Sensō-ji, uno de los sitios más conocidos y fotografiados de Tōkyō, además de ser el templo más antiguo de la ciudad. Hoy empezaremos a ver de forma más detallada los diversos edificios que lo componen, aunque por desgracia no todos se pueden visitar.

Sensō-ji y Asakusa, el barrio en el que se encuentra, están íntimamente ligados, pues los dos se escriben utilizando los mismos kanji (浅草), aunque se pronuncian de forma distinta: “sensō” es la pronunciación china, mientras que “asakusa” es la pronunciación japonesa. Esto hace que, como sucede con muchos templos japoneses, realmente sea un sitio de paso, a pesar que la invasión de turistas que generalmente invade la calle central y los principales edificios hace que no se note tanto. Eso si, el templo es más que un par de puertas y un templo principal, cosa que muchas veces parecen olvidar los que lo visitan siguiendo las “borregadas” turísticas.

Si seguimos el camino habitual de todos los turistas, lo primero que nos encontramos es la puerta Kaminarimon que, al pasarla, y una vez sorteada la trampa comercial que es Nakamisedōri, llegamos a la puerta Hōzōmon, que es la que nos permitirá acceder al edificio principal Kannondō. Pero tanto a derecha como a izquierda de este, el camino habitual, podemos encontrar otros edificios, estatuas y templos que bien se merecen un pequeño desvío.

A continuación os explicaré algunas cosas sobre cada uno de estos elementos, siguiendo la clave alfabética del siguiente mapa:

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A – Kaminarimon (雷門)

Kaminarimon, o puerta del trueno, representa la estrada principal al recinto, y da paso a uno de los elementos más característicos del templo, el largo camino comercial Nakamisedōri.

En el interior de la puerta, a cada lado hay unas estatuas gigantescas de madera de las divinidades protectoras Fujin (dios del viento) y Rajin (dios del trueno), que dan nombre a la puerta. La puerta original se construyó en el año 942 por orden del comandante militar Taira no Kinmasa un poco más al Sur (en Kamogata), y posteriormente fue trasladada a su ubicación actual durante el período Kamakura. Pero como ha sucedido en tantos otros templos, a lo largo de los siglos se ha quemado en diversas ocasiones. La que podemos ver hoy en día se construyó en 1960 gracias a una donación de Konosuke Matsushita (1894-1989), fundador de Panasonic, 95 años después que la puerta anterior quedara destruida por un incendio.

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B – Hōzōmon (宝蔵門)

Esta puerta se erigió por primera vez el año 942 con el nombre de Niomon (仁王門) por orden de Taira no Kinmasa, en cumplimiento de una promesa hecha si conseguía convertirse en el señor de la provincia de Musashi (la zona de la actual Tōkyō). Destruida y reconstruida varias veces, su diseño cambió drásticamente al ser reconstruida el año 1649 para adorar a Nio, el dios que furiosamente acaba con los enemigos del budismo, gracias a un donativo de Tokugawa Iemitsu (1604-1651). En 1692 se decoró con una placa en que se leía Sensō-ji creada por el Príncipe Eremita Ryosho, miembro de la familia imperial y sacerdote principal de un prestigioso templo de Kyōto.

La puerta sobrevivió más de 250 años, pero se quemó durante un ataque aéreo a finales de la II Guerra Mundial. La puerta actual se construyó en 1964 gracias a una donación de Yonetaro Otami (1881-1968), fundador del Nuevo Hotel Otani (uno de los principales de la ciudad), y se cambió su nombre a puerta del tesoro. Es la puerta que conduce al templo principal, y todavía conserva dos estatuas Nio para proteger el templo,. En el piso superior se conservan algunos sutras pintados en China durante el siglo XIV y otros Importantes Bienes Culturales. Para construir la puerta actual se utilizó hormigón (como en tantas otras reconstrucciones de la época), pero copia perfectamente los detalles de su predecesora de la Era Edo.

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C – Templo principal (本堂)

Kannondō (観音堂)

El templo principal se construyó por primera vez el año 628, y ha sido destruido y reconstruido en diversas ocasiones, la principal por orden de Tokugawa Ieyasu en 1649, construcción que resistió hasta los bombardeos de la II Guerra Mundial. La edificación actual se construyó en 1958 gracias a las donaciones de centenares de miles de fieles. En su reconstrucción se utilizó el hormigón, una sólida estructura de vigas de acero y tejas de titanio, aunque mantiene los detalles de su predecesora de la Era Edo. El elemento que más destaca es el techo, que es mucho más pronunciado de lo habitual, y que permite que se le pueda ver desde una distancia considerable.

En la parte posterior se encuentra el nanjin (santuario interior), de 4.5 metros de ancho y 6 metros de alto, y dividido en una sala anterior y una posterior. La estatua de Bodhisattva Kannon que se ocultó de la vista de los humanos se encuentra en la sala posterior, mientras que en la anterior puede verse el duplicado idéntico realizado por Ennin, en un zushi (templo miniatura) dorado denominado Gokuden. También hay diversas figuras de Kannon que alguna vez llevaron personalidades diversas, como los shogun de la Era Edo o miembros ordenados sacerdotes de la familia imperial. A derecha e izquierda del gokuden hay las deidades protectoras budistas Bonten y Taishakuten. Em la parte posterior del nanjin hay una estatua de Fudo Myo-o (a la izquierda) y una de Aizen Myo-o (a la derecha), los ayudantes de Bodishattva Kanon.

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D – Pagoda de cinco pisos (五重塔)

Esta pagoda, construida el año 942, fue reconstruida por Tokugawa Iemitsu al igual que Kannondō y Hazōmōn.

La pagoda fue declarada tesoro nacional por el gobierno en 1911, pero también se quemó a causa de los bombardeos durante la II Guerra Mundial. Reconstruida en 1973 gracias a las donaciones populares, actualmente se le ha añadido un lugar para depositar las tabletas funerarias y las oficinas del templo. Además, contiene los restos óseos de buda, unas reliquias donadas por Sri Lanka.

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Hasta aquí los edificios principales del complejo de Sensō-ji. En el próximo artículo visitaremos los otros templos que hay dentro de los terrenos de Sensō-ji.

Informacióm importante:

  • Lugar: Sensō-ji (Asakusa – Taitō-ku – Tōkyō)
  • Entrada: gratuita
  • Cómo llegar: a tan solo 5’ caminando de la estación Asakusa de las líneas Tobu Iskytree, Metro Ginza, Tsukuba Express o Metro Toei (salida A4).
  • Álbum de Flicker: Templos de Tōkyō
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