Archive for the ‘Matsumoto (松本)’ Category

Matsumoto en un día

Aunque Matsumoto es un sitio que me llamó la atención desde el primer instante y quería visitarlo, la verdad es que está bastante alejado de la ruta Tōkaidō (東海道), que es la más lógica de seguir en las primeras (y generalmente más cortas) visitas al país del sol naciente. Es por eso que, hasta que no realicé un viaje con más tiempo y la decidida intención de no ceñirme a las rutas más habituales no me planteé realmente visitar la ciudad.

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Matsumoto está situado en los denominados Alpes Japoneses, en una zona a la que se puede acceder de diversas formas, aunque en todas ellas es preciso invertir mucho tiempo de viaje. Podemos llegar en autobús desde la zona de Hida (unas 2h de viaje), o en tren desde Nagoya (unos 180km y aproximadamente 2h de viaje) o Tōkyō (casi 300km y alrededor de 3h de viaje). Finalmente, aunque era la ruta más larga, decidí ir desde Tōkyō, ya que así pensaba aprovechar el viaje para visitar Nagano, por donde tenía que pasar obligatoriamente. A posteriori tal vez no fue tan buena idea.

Matsumoto tiene diversos puntos de interés, como ya os he ido explicando en artículos anteriores, en este mismo blog, pero todos ellos están bastante agrupados y no demasiado lejos de la estación de tren de JR, por lo que los desplazamientos por la ciudad no van a ser ningún problema. Las visitas es otro tema completamente distinto. El castillo da para mucho y si el día acompaña y es la época adecuada (yo fui en primavera y el día fue magnífico), probablemente el tiempo se os pasará volando mientras le dais mil y una vueltas buscando el mejor ángulo o un detalle que os llamé especialmente la atención. Por otra parte, el castillo y el parque que lo rodea es el centro de numerosas actividades, relacionadas o no con él, y si sabéis escoger el día es probable que quedéis atrapados por algún evento especial, y vuestra visita condicionada por sus horarios.

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Además, después de visitarlo todo, me quedé con las ganas de volver a otras horas a ver el castillo o la Calle de las Ranas. Pero tenía un billete de regreso para después de comer con la intención, como ya he dicho, de visitar Nagano. De esta visita ya os hablaré en otra ocasión, pero de momento cabe decir que finalmente no me permitió ver con calma el único elemento interesante de la capital de la prefectura por que ya era demasiado tarde.

En resumen, creo que Matsumoto puede visitarse perfectamente en menos de un día, incluso si debéis invertir muchas horas en el viaje (no seáis gandules y madrugad para aprovechar mejor el día), pero también podéis dedicarle un día entero, que no os aburriréis y seguro que no os quedará clavada la espina de “si hubiera tenido más tiempo…”. Pensar en hacer noche en Matsumoto para poder visitarla más a fondo tal vez ya sea un poco exagerado, a no ser que os interese algún evento especial que dure más de un día, o con unos horarios que no os dejen otra opción, o que utilicéis la población como base para visitar otros puntos de la zona.

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Artículos sobre Matsumoto:

En el siguiente mapa encontraréis indicados todos los lugares mencionados en los artículos anteriores, así como una ruta sugerida para poder visitarlos todos de la forma más práctica e interesante.

Información importante:

Paseando por Matsumoto

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Este pasado fin de semana un amigo me estaba preguntando sobre diversos lugares de Japón que quiere visitar este verano para tener una idea más precisa sobre el tiempo que debe calcular para visitarlos y, al margen de la gran envidia que me dio por que yo no puedo ir, hizo que pensara en hasta que punto cuando visitamos un lugar nos concentramos en visitar lo que sale en las guías del lugar y, como si tuviéramos ceguera espacial, nos olvidamos de todo lo demás. De hecho este es un mal que aqueja incluso a los empleados de las propias oficinas de turismo que, cuando de forma específica les preguntas por sitios menos conocidos, a veces no saben que contestarte. Esto combinado con lo que os he ido contando en las últimas entradas sobre Mimizuka (un lugar que, si hubiera hecho como la mayoría de turistas no habría descubierto) y la escuela Kaichi de Matsumoto, me hizo recordar la visita que realicé a esta última ciudad.

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Una de las cosas que me gusta hacer cuando visito un lugar es ir a s pie a los sitios siempre que sea posible. Así puedo ver un poco más la población propiamente dicha, y no me cuesta nada desviarme un poco para ver estos elementos que tal vez no sean más que curiosidades, pero entre los que puedes descubrir elementos interesantes o, pensando como el aficionado a la fotografía que soy, perfectos para hacer algunas fotos.

Matsumoto fue un ejemplo de esta forma de proceder. Un día radiante de primavera, una supuesta ruta muy directa pero suficientemente corta como para ni plantearme no hacerla a pie y que, después de una rápida consulta al mapa que acababa de coger de la oficina de turismo de la estación, me llevó a hacer un recorrido zigzagueante que no me requirió demasiado tiempo adicional, y que me permitió ver algunos rincones, calles y edificios que inicialmente no estaban incluidos en mi ruta trazada desde miles de kilómetros de distancia haciendo caso únicamente de las guías turísticas. Junto a estas líneas podéis ver algunas de las fotos de estos lugares, y en el álbum de Flicker de la ciudad podréis ver algunas más, pero la verdad es que el recuerdo que conservo en mi cabeza es mucho más completo y satisfactorio.

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Un curioso reloj como es el Karakuri situado a la entrada de un centro comercial, o una roca llamada ushi-tsunagi-ishi, que se supone es la piedra que marca la localización de un antiguo mercado de sal (de la que Matsumoto era deficitaria en tiempos de Takeda Shingen), y que según una dudosa leyenda es a la que ataban los bueyes que transportaban la sal a Matsumoto. Tan solo son dos de los ejemplos que encontré siguiendo este camino, pero también hay simples casas particulares con fachadas curiosas, o la posibilidad de “respirar” el ambiente, cosas intangibles que no quedan reflejadas en una foto o vídeo, pero si indeleblemente grabadas como recuerdo y que recomiendo a todo el mundo que practique, especialmente en viajes que posiblemente no se repetirán nunca más. Si, ya se que en estos casos se suele ir a lo práctico, pero la experiencia me ha demostrado que es más satisfactorio hacerlo así que practicar una maratón monumental.

Información importante:

Escuela Kaichi

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La ciudad de Matsumoto es conocida básicamente por su castillo, el castillo del cuervo, pero a poca distancia de este está situada la escuela Kaichi (旧開智学校 kyūkaichi-gakkō), que es la primera escuela moderna construida en Japón, y un Importante Bien Cultural.

La escuela se fundó en 1873, tan solo un año después de la primera gran reforma educativa introducida por el gobierno Meiji, aunque el edificio actual no se inauguró hasta 1876. Se trata de un edificio de tipo occidental pero con una magnífica fusión de elementos japoneses que, en 1961 fue declarado Importante Bien Cultural, y en 1965 se convirtió en museo. Como escuela hizo su función durante muchos años (tengo un amigo algo más joven que yo cuyo abuelo estudió en este edificio), y de hecho la nueva escuela está situada justo delante de ella.

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Parte de la importancia de la escuela viene del hecho que fue la propia comunidad la que hizo posible su existencia, pues el 70% de los costes de su construcción lo sufragaron los propios habitantes, mayoritariamente campesinos, cosa que obligó a mantener los costes al mínimo, y por tanto se utilizaron materiales que nunca pensaríais que era posible utilizar para un edificio así (tal vez por eso hay una combinación tan excepcional de elementos occidentales y japoneses).

Información importante:

  • Lugar: Escuela Kaichi (Matsumoto – Pref.Nagano)
  • Coste: 500円
  • Cómo llegar: unos 25’ caminando desde la estación Matsumoto de la línea Shinonoi de JR. A poco más de 5’ caminando desde el castillo de Matsumoto.

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Castillos japoneses (日本の城)

Una de las estampas más características para el turista que visita Japón es sin duda los castillos, herencia de una época a la que tantas y tantas películas de samuráis nos han transportado, y que a muchos nos gusta revivir en vivo y en directo siempre que sea posible.

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En Japón hay centenares de castillos, pero desgraciadamente, la mayor parte no son más que cuatro piedras que tan solo sabes que son las ruinas de un castillo por que te lo dicen, no por que llegues a ver ninguna estructura que sea reconocible. Si lo pensáis con calma, teniendo en cuenta las guerras, las fuerzas de la naturaleza (terremotos e incendios, básicamente) y las técnicas de construcción más utilizadas, posiblemente acabemos sorprendiéndonos de que todavía queden tantos.

En cualquier caso, tengo localizados aproximadamente unos cincuenta castillos que se pueden identificar fácilmente como tales (aunque en muchos casos solo queda la torre principal), muchos de ellos considerados tesoros nacionales. En este blog ya he hablado de la mayoría de los que he tenido la suerte de visitar, que no representan ni la mitad de los que tengo localizados. Como he dicho en estas ocasiones, muchos de los castillos que siguen en pie son reconstrucciones parciales realizadas en tiempos modernos, y en muchas ocasiones utilizando técnicas modernas de construcción, lo que hace que tan solo tengamos la engañosa sensación de estas viendo un castillo original, a pesar de estar hecho de hormigón.

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Dentro de la campaña “12 meses, 12 temas”, tengo la intención de dedicar el mes de Julio a los castillos, hablando de aquellos que todavía no han encontrado su lugar en este blog, como el castillo de Kanazawa o el de Nagoya. Si revisáis los artículos anteriores sobre castillos publicados en este blog, o seguís leyéndome a lo largo de este mes, la lista completa de castillos que encontraréis es:

Evidentemente, no es una revisión exhaustiva de todos los castillos que se pueden visitar en Japón, ni tan solo de los más representativos o conocidos (faltan algunas joyas como el de Kumamoto, por poner solo un ejemplo), pero si todos los que he conseguido visitar hasta ahora, que es la premisa con la que estoy escribiendo este blog desde sus inicios: “hablar solo de lo que tengo una experiencia de primera mano”.

La Calle de las Ranas – Nawatedori (なわて通り)

Matsumoto es una población de la prefectura de Nagano famosa especialmente por tener uno de los castillos del cuervo más importantes del país. Su castillo se denomina así por su color negro, y es prácticamente el único reclamo de la ciudad que realmente se promociona. Algunos visitantes tal vez oigan hablar del museo de la ciudad (porque está situado justo al lado del castillo), e incluso es posible que conozcan la antigua escuela Kaichi. Total, una visita que puede realizarse en tres horas o menos, según el detalle con que visites el castillo, y de si vas a pie o con autobús desde la estación de tren al castillo. Un buen sitio para una visita de medio día que puedes realizar incluso si estás alojado en Tōkyō o Nagoya.

Pero si en vez de utilizar el autobús para ir directos al castillo, vamos caminando (o fijándonos en los sitios por los que pasa el autobús), justo al cruzar el río Metoba, hay una calle singular que, a pesar de llamarse oficialmente Nawatedori, todo el mundo la conoce como la Calle de las Ranas. Se trata de una calle comercial en la que se respira un ambiente a antiguo, que tiene como símbolo las ranas.

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Y es que haciendo uno de los juegos fonéticos que tanto les gustan a los japoneses, la palabra “kaeru” puede significar rana (蛙), volver (帰る) y comprar (買える), a lo largo de la calle se pueden encontrar innumerables representaciones de ranas, decorativas o en forma de objetos y amuletos a la venta. Tradicionalmente, en el río habían muchas ranas, y eran típicos los amuletos (una vez más por el juego fonético de las palabras) en forma de rana para poder volver a salvo de las peligrosas montañas que rodean Matsumoto.

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Actualmente no se si quedan demasiadas ranas en el río (yo no vi no escuché ninguna), pero en las tiendas que ocupan casi toda la calle se pueden encontrar todo tipo de objetos dispares (incluso en la misma tienda), muchas veces con motivos de ranas. Uno de los productos más interesantes de conseguir son algunos dulces y galletas de arroz. Y por lo que respecta a los amuletos, no solo dicen que sirven para regresar a salvo a casa, si no que si los pones en el monedero, ¡hacen que el dinero regrese a él!

La entrada de la calle más próxima a la parad del autobús está marcada por una gran escultura de fibra de vidrio realizada por estudiantes de Bellas Artes de Tōkyō que representa unas ranas gigantescas caracterizadas como samuráis y, evidentemente, montadas en una rana (¿o quizás sea un sapo?). También hay un pequeño templo dedicado a las ranas, y diversas estatuas de este batracio, formando un conjunto muy “kawaii” que vale la pena visitar con calma, aunque no tengáis intención de comparar nada (¡Pero cuidado, que una cosa son las intenciones y otra la realidad resultante!).

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Información importante:

  • Lugar: Nawatedori (Matsumoto – Pref.Nagano).
  • Entrada: gratuita.
  • Cómo llegar: Nawatedori está a 20’ caminando de la estación JR de Matsumoto. Si utilizamos el autobús para ir al castillo de Matsumoto, la parada 5 (Hachijuniginkomae), justo después de pasar el río, nos deja prácticamente en la estrada de Nawatedori.

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