Archive for the ‘Hokkaidō (北海道)’ Category

JR Hokkaido (FFCC Japoneses)

La compañía de ferrocarriles “estatal” oficialmente denominada Ferrocarriles de Pasajeros de Hokkaido (JR Hokkaido) es la única que no he experimentado personalmente de todas las divisiones de pasajeros en que se dividieron los ferrocarriles públicos japoneses para su posible privatización, como ya comenté al hablar de la compañía JR en general. Pero está en mi lista de “pendientes” para lo que espero sea un nuevo y no demasiado lejano viaje al país nipón.

Hokkaido es la isla situada más al Norte del archipiélago japonés, y a pesar de que tiene algunas ciudades muy industrializadas, buena parte de su superficie todavía está cubierta por bosques y terrenos salvajes. Eso implica que, a pesar que la red ferroviaria es bastante buena y permite llegar a cualquier lugar de la isla, a algunas zonas concretas es imposible llegar si no es sobre cuatro ruedas.

Mapa líneas JR Hokkaido

Como es habitual, JR Hokkaido dispone de numerosas posibilidades para hacer que el viaje por Hokkaido nos salga más barato, desde el conocido JR Pass que sirve para los trenes JR de todas las islas, hasta su propia versión, el Hokkaido Rail Pass (también exclusivo para extranjeros) de 3, 5 ó 7 días, y el que considero todavía más recomendable de 4 días flexibles. Al fin y al cabo es posible que queramos quedarnos más de un día en el mismo sitio (como por ejemplo Sapporo), y hacer cuadrar estas estancias más largas con los días de vigencia del abono puede representar un gran problema.

Otra cosa que es habitual es encontrar líneas panorámicas, en las que más que el lugar de destino, seguramente lo más importante es el paisaje durante el viaje. Y la verdad es que la todavía muy abundante naturaleza de la isla instaría a disfrutar al menos de uno de estos viajes “panorámicos”. Hay que estar muy atento a los horarios y días, ya que no siempre circulan, pero podemos encontrar desde ferrocarriles con grandes ventanales delanteros para disfrutar del paisaje (como el Crystal Express), a recorridos mucho más “románticos” (o tal vez simplemente “retro”) con trenes tirados por máquinas de vapor como el Fuyu-no-Shigetsu, que hace el recorrido entre Kushiro – Shibecha – Kawayu-onsen, al Este de la isla.

FFCC Fuyu-no-shigetsu

Y hablando de romanticismo relacionado con los trenes, actualmente que todo el mundo parece tener prisa por llegar a los sitios lo antes posible, hay una forma mucho más pausada de viajar en tren que prácticamente se ha perdido (o al menos se ha reducido mucho) y que os permitirá ir desde Tokyo (Ueno) hasta Sapporo de forma relajada, tranquila y muy “especial”. Eso si- tendréis que ser bastante ricos para poder hacerlo realidad: los compartimentos más caros, suits con dos camas e incluso bañera, cuestan en total más de  44.000 円. Estoy hablando de los trenes Cassiopeia y Hokutosei. No se trata de trenes de JR Hokkaido sino de JR East, pero llegan a la isla después de un largo viaje de más de 16h, la mayor parte de noche, pero que permite ver con calma buena parte de los paisajes del Norte de la isla de Honshû y Sur de Hokkaido. Otro de sus atractivos es que, como todas las comunicaciones ferroviarias directas entre las dos islas, pasa por el túnel de Seikan, una de las grandes obras de ingeniería japonesas. El túnel de Seikan tiene casi 54km de largo, la mitad de ellos bajo el agua, cosa que le convierte en la vía submarina más larga del mundo, tardando el tren más rápido que pasa por el cerca de  1h en atravesar la parte sumergida.

Maqueta Cassiopeia en Ueno (Tôkyo)

Interior suit Cassiopeia

Japan Rail (FFCC Japoneses)

Retomamos la serie dedicada a las compañías de ferrocarriles japonesas con la más importante y conocida por los extranjeros, la Compañía Japan Rail, que es la compañía estatal de ferrocarriles, a pesar de que hace unos años se privatizó parcialmente.

Actualmente Japan Railways (más conocida como JR) es realmente un grupo de empresas que opera las líneas de ferrocarril japonesas que pertenecen al Estado. Este grupo está formado desde 1987 por las siete empresas en que se dividió el Nihon Kokuyû Tetsudo (Ferrocarriles Nacionales de Japón). Estas empresas son:

  • Ferrocarriles de Pasajeros de Hokkaido (JR Hokkaido)
  • Ferrocarriles de Pasajeros de Japón Oriental (JR Higashi-Nihon)
  • Ferrocarriles de Pasajeros de Japón Central (JR Tokai)
  • Ferrocarriles de Pasajeros de Japón Occidental (JR Nishi-Nihon)
  • Ferrocarriles de Pasajeros de Shikoku (JR Shikoku)
  • Ferrocarriles de Pasajeros de Kyushu (JR Kyushu)
  • Ferrocarriles de Carga de Japón (JR Kamotsu)

Inicialmente esta división no tenía como objetivo preparar la privatización de las diversas compañías, pero en 2001 se modificó la ley para permitir la privatización de parte de los servicios, quedando en manos del Estado únicamente aquellas divisiones que son deficitarias y necesitan recibir aportaciones de fondos para seguir operando. Las divisiones que han sido privatizadas son las que corresponden a la isla principal de Honshu (JR East, JR West y JR Central).

Al derivar de la compañía de ferrocarriles estatales, los grupos de JR se diferencian de las demás compañías de ferrocarriles japonesas de las que ya os he hablado anteriormente en que todos sus negocios están relacionados únicamente con el transporte, aunque no sea únicamente el transporte por ferrocarril, sino también por otros medios como los autocares y transbordadores (para ir de Hiroshima a Miyajima es muy práctico el transbordador de JR, ya que puedes utilizarlo con el JR Pass).

Si vas cambiando de región puedes ir viendo las características propias de cada compañía, como las diferencias en el material móvil, pero también comprobar que tienen elementos comunes (o compartidos) como el conocido shinkansen (hay convoyes que realizan recorridos en los que atraviesan el territorio de tres divisiones de JR distintas). Pese a ello, como usuario la verdad es que no hace falta preocuparse de por qué zona te estás desplazando. Si has de reservar billetes, especialmente si dispones del JR Pass, a todos los efectos puedes viajar por toda la red como si de una única compañía se tratara. Cada compañía regional tiene, además, sus propias ofertas en forma de abonos específicos para su región, en cuyo caso si es importante saber por qué zona estás moviéndote, pero están más pensados para el turismo interior que dedica unos pocos días a recorrer una zona específica.

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