Archive for the ‘Kobe (神戸)’ Category

El Gran Terremoto de Kobe

Ahora que se acaba de conmemorar el tercer aniversario del terremoto que provocó el tsunami de Tōhoku, tal vez sería bueno recordar que, en tiempos modernos, Japón ha sufrido otros dos grandes terremotos, el Gran Terremoto de Kantō de 1923, y el Gran Terremoto de Hanshin de 1995. Este último, también conocido como Gran Terremoto de Kobe por ser esta la ciudad que resultó más afectada, tuvo lugar exactamente el 17 de enero de 1995 a las 05:46:46 am y duró unos veinte segundos, tiempo más que suficiente para causar más de 6.000 muertos y unos daños materiales de los que Japón tardó bastante en recuperarse.

Este terremoto fue el que empujó a los japoneses a cambiar totalmente sus planes de prevención de terremotos y que les ha conducido a ser actualmente punteros en este campo. Los sistemas de construcción, por ejemplo, son los que permitieron que en el último terremoto de Tōhoku los edificios más altos de Tōkyō, a pesar de moverse considerablemente, no sufriesen daños.

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Actualmente en Kobe no queda ni rastro de los efectos del terremoto, excepto una pequeña zona del puerto que se ha conservado tal como quedó como recordatorio de lo que sucedió, junto a la cual se ha erigido un memorial con imágenes y explicaciones de lo que sucedió.

Información importante:

  • Lugar: Memorial del Terremoto del Puerto de Kobe – Parque Meriken (Kobe – Pref.Hyōgo).
  • Coste: gratuito
  • Cómo llegar: si viajas con el autobús turístico, el City Loop, debes bajar en la parada 17 (Parque Meriken) y andar unos 5’.

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City Loop Kobe

La ciudad de Kobe está situada muy cerca de Ôsaka, pero nunca me había atraído lo suficiente como para visitarla, hasta que en mi último viaje comprendí lo muy equivocado que había estado hasta ese momento. Y es que si bien las guías turísticas no le dedican demasiado espacio, Kobe tiene bastantes rincones que merecen la pena ver en una visita que, para hacer en un solo día como fue mi caso, tal vez sea un poco justo de tiempo, incluso con la ayuda del autobús turístico de la ciudad, el City Loop.

Como autobús turístico que es, el City Loop te permite visitar los principales atractivos de la ciudad mientras subes y bajas libremente del autobús gracias al abono de un día (cuesta 650円). Pese a ello, la ruta que sigue en sus 17 paradas considero que es un poco recurrente (pasa por un mismo sitio en ambas direcciones), y muchas de las calles por las que pasa suelen estar colapsadas a determinadas días u horas, cosa que hace retrasar su frecuencia de paso, algo especialmente molesto si tenemos en cuenta su horario relativamente reducido, ya que de la estación JR (donde seguramente lo cogeréis por primera vez) sale el primero a las 09:00h, y el último inicia su recorrido poco antes de las 18:00h.

Además, las paradas considero que a veces no están suficientemente bien situadas para que puedas darte cuenta que es la tuya a no ser que estés especialmente atento a la pantalla informativa en la que en diversos idiomas te van diciendo las paradas y qué puedes visitar desde ellas (y si vas mirando la ciudad no creo que estés demasiado atento a la pantalla). Un ejemplo de esto es la parada para ir al barrio chino, que está situada justo pasada una de las puertas de entrada al barrio, puerta que apenas se ve ya que el autobús circula por una calle de lo más normal cuando de repente aparece unos instantes a tu izquierda. También puede resultar complicado encontrar algunas paradas si no has bajado anteriormente en ellas, como la de Kitaro Magister Center, que está situada en el interior de un parking de autobuses, sitio que también aprovecha para dar la vuelta y bajar por la misma calle por la que acaba de subir para ir a esta parada.

Inconvenientes al margen, siguiendo la ruta del autobús puedes marcarte perfectamente la ruta de la visita, empezando en la estación de JR y visitando la zona del Ayuntamiento (en especial sin quieres tener vistas de la ciudad sin tener que pagar), la zona del puerto, Harbor-Land y el centro comercial MOSAIC, Nankinmachi (seguramente llegarás a una hora adecuada para almorzar si no lo has hecho ya en la parada anterior), y finalmente una o más paradas en la zona europea de Kitano. Y al acabar, según la hora del día y la época del año que sea puedes subir a una de las montañas para ver la ciudad de noche (el autobús tiene parada delante de la estación de uno de los telecabinas, en los que tienes descuento con el abono de un día del City Loop), o ya marcharte hacia la estación de JR para regresar dónde estés alojado. Y si estás alojado en la ciudad, o dispones de más tiempo, siempre puedes ir a cenar un poco de la famosa ternera de Kobe.

La fachada marítima de Kobe

La ciudad de Kobe es, como la mayoría de ciudades costeras japonesas, un importante puerto comercial, pero no por eso han descuidado los aspectos lúdicos y de servicios de buena parte de su fachada marítima, todo lo contrario.

Kobe sufrió en 1995 una gran destrucción a causa del gran terremoto de Hanshin, en el que murieron más de 6000 personas y buena parte de las infraestructuras de la ciudad quedaron destruidas o tan estructuralmente maltrechas que se tuvieron que derruir para poder seguir con la reconstrucción. Y la parte que más sufrió posiblemente fue la fachada marítima, cosa que en parte podría considerarse una bendición ya que fue durante la reconstrucción que buena parte de la línea de la costa de la ciudad fue recuperada para fines lúdicos. Así, en una amplia zona que va desde el Parque Meriken hasta la zona denominada Harbor-land, actualmente pueden encontrarse muesos, amplias zonas verdes, centros comerciales e incluso un pequeño parque de atracciones.

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Kitano Kobe (北野神戸)

La ciudad de Kobe está situada tan cerca de Osaka que puede visitarse en un día (aunque con el tiempo bastante justo) mientras estáis en esta ciudad, y ofrece muchos contrastes entre sus distintos barrios. Anteriormente ya os hablé de su barrio chino (Nankin-machi), y hoy os querría hablar de un barrio totalmente distinto: el barrio Norte (Kitano), que podría considerarse el “barrio europeo” de la ciudad.

Kitano Kobe es un barrio residencial en el que pueden verse todo tipo de casas de estilo europeo, y los nombres de las visitables no hacen sino reforzar más esta impresión: Casa del Rhin, Casa Inglesa, Casa de Ben, Casa de la Veleta, etc. Además, pueden encontrarse tiendas y muesos “occidentalizados” como el Museo Americano del Osito de Peluche o el “Kitano Weistern Garden”; e incluso la mezquita de Kobe.

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Nankin-Machi, Kobe (南京町)

En la ciudad de Kobe, muy cerca del centro (área de Sannomiya) hay una zona considerada el barrio chino de la ciudad, aunque no tiene ni punto de comparación con el Chinatown de Yokohama, al menos en extensión y proliferación de tiendas chinas, ya que el ambiente (proporcionalmente al tamaño) incluso podría decirse que es superior, al menos el día que yo fui (un sábado).

Nankin-Machi, que es como se denomina el chinatown de Kobe, está formado únicamente por dos calles principales que se intersectan en una pequeña plaza en la que hay un quiosco para músicos y estatuas representando los doce signos del zodíaco chino, así como unos pocos (muy pocos) callejones laterales que casi no parece que formen parte del barrio ya que están casi desiertos y contienen pocos negocios, y aún menos negocios chinos (incluso encontré un bar español, el Café Talismán de la última fotografía de esta entrada). De hecho, es tan pequeño, que sdi no fuera por las puertas chinas o los leones foo de los extremos, ni tan solo serías consciente de sus límites.

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