Archive for the ‘Kamakura (鎌倉)’ Category

Lavado de cara al Gran Buda de Kamakura

Una de las principales atracciones de Kamakura, una de las antiguas capitales de Japón, es el Gran Buda de Kamakura, situada dentro del recinto del templo Kōtokuin. Este Daibutsu está al aire libre, expuesto a los elementos. Es por eso que se ha iniciado un proceso de restauración.

La mala noticia para los turistas es que el daibutsu actualmente está envuelto por un andamio que no permite verlo. La buena es que no se trata de un simple lavado de cara, si no que se está realizando un trabajo a fondo en este Tesoro Nacional, el primero en 55 años. En la primera fase, que durará hasta principios de Febrero, se ha examinado la estructura utilizando incluso Rayos X pera estudiar la patina de esta estatua del siglo XIII y los posibles efectos de la brisa salina del océano. La segunda fase, que está prevista que acabe el 10 de marzo, será una limpieza a fondo de la estatua. También está previsto revisar un aislante sísmico instalado para proteger la estatua.

Foto: The Mainichi

Foto: The Mainichi

Foto: The Japan News

Foto: The Japan News

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Kôtokuin-Daibutsu (高徳院 – 大仏)

Kamakura, una de las antiguas capitales de Japón, es un sitio interesante para visitar, al menos si te gusta ver templos, a pesar de que la gente generalmente la conoce casi exclusivamente por un elemento concreto, que es de lo que trataremos hoy: el Gran Buda de Kamakura (o daibutsu, que es como se dice en japonés).

Kamakura está situada a poca distancia de Tôkyo (aproximadamente una hora de viaje), por lo cual es bastante fácil ir en una excursión de un día, tanto de forma particular, como mediante una excursión organizada, ya que es uno de los sitios más habituales para realizar una visita turística. El inconveniente de las excursiones es que suelen combinar la visita con otro lugar y, la verdad, hay suficientes cosas interesantes en Kamakura como para dedicarle un día entero y muy intenso… y aún faltarte tiempo.

Foto: Micki

El daibutsu empezó a construirse en 1252, e inicialmente estaba situado en el interior de un templo (que es lo habitual), pero el edificio sufrió diversos accidentes y finalmente quedó expuesto a los elementos como sucede actualmente (cosa que motivó su reconstrucción durante la Era Meiji).

La estatua está situada dentro del recinto del templo Kôtokuin (que literalmente querría decir Institución de Gran Virtud), que pertenece a la secta Jodo, y representa a Amitabha Buddha (o Buda Amida), pero la verdad es que realmente solo se visita la estatua, que está situada en una especie de plazoleta rodeada de tiendas i sitios para descansar, excepto por su parte frontal, que es por donde accedes a ella, siguiendo un caminito que a causa de los árboles, muros y demás, no te dejan ver la figura hasta el último momento.

Sobre la figura en si misma, es realmente impresionante tanto por su tamaño (pese a no ser de las más grandes) como por el hecho de encontrártela de golpe (vale, y medio cubierta de turistas haciéndose fotos con ella al fondo), pero si no fuera porque hay otros sitios interesantes en la misma zona (como el templo Hasedera), tal vez no valdría la pena visitar el sitio, especialmente si ya has visto otros daibutsus.

Información importante:

  • Lugar: Kamakura (Pref. Kanagawa).
  • Cómo llegar: des de la estación de tren de Kamakura puede llegarse a pie (parte del camino es interesante, pero un largo trozo de carretera que debes recorrer no compensa ni la caminata ni la parte interesante del camino), pero también puedes coger el ferrocarril privado (Enoshima Electric Railway) que circula entre la estación de Kamakura y Enoshima, y bajar en la estación Hase (5 minutos, 190円).
  • Coste: 200円 (+20円 si quiere verse el interior de la estatua).
  • Página web: http://www.kotoku-in.jp/en/top.html (en inglés).

Yabusame (流鏑馬)

Yabusame es el nombre que recibe un tipo de tiro con arco en el que el tirador está montado a caballo, al que controla exclusivamente con las rodillas, mientras dispara tres flechas con una cabeza especial contra unos objetivos situados a lo largo de un recorrido de aproximadamente 250m.

Hay quien lo considera un arte marcial, hay quien lo ve más como una tradición con una fuerte significación religiosa. Por lo visto, durante la Era Kamakura se instauró como entrenamiento habitual de los samurai que estos dispararan con el arco mientras cabalgaban, en parte como forma de inspiración zen. Actualmente se hacen demostraciones de este tipo de arqueria en eventos especialmente importantes, y en el templo Tsurugaota Hachiman (Hachiman es el dios de la guerra, entre otros aspectos) de Kamakura se celebra cada 16 de Septiembre.

Los participantes, vestidos con trajes de la época en que Kamakura era la capital del Japón, y montando caballos que emplean sillas y arneses de la misma época, llevan a cabo una demostración de su habilidad.

La ceremonia es larga y despierta una gran expectación. De hecho, más de una hora antes de empezar es habitual que los mejores lugares estén atestados de gente, la inmensa mayoría con cámaras, trípodes y teleobjetivos muy potentes por inmortalizar los mejores jinetes en el momento de disparar.

Todo empieza cuando los participantes preparan cuidadosamente su equipo, que lucen en una especie de procesión conjuntamente con los jueces, los ayudantes y otros participantes en alguna de las tareas de la ceremonia. El circuito por el que pasarán los caballos también se recorre y examina cuidadosamente antes de empezar.

La competición en sí misma (por muy ceremonial que sea, los participantes compiten por obtener una cinta de color blanco que se otorga al mejor arquero) consta de varias pasadas. En cada una, uno de los participantes debe preparar y disparar tres flechas a los objetivos situados a lo largo del recorrido mientras conduce el caballo con las rodillas. Los objetivos son unas maderas que, combinadas con la cabeza especial de las flechas, producen un fuerte ruido en caso de ser impactadas. Según algunas fuentes que he consultado, estos objetivos están situados a la altura que, en tiempos pasados, habría sido la parte más vulnerable de un samurai con armadura completa (justo bajo el visor del casco).

Información importante:

  • Lugar: Kamakura (templo Tsurugaota Hachiman – <鶴岡八幡宮)
  • Fecha: 16 Septiembre
  • Cómo llegar: hay muchos trenes que van de Tokyo a Kamakura en aproximadamente 1 hora (Yokosuka Line). El trayecto cuesta 890¥.
  • Dónde comer: Kamakura es un lugar muy turístico, por lo que no hay ningún problema para encontrar toda clase de lugares dónde comer. El Yabusame tiene lugar a partir de la una de la tarde, y por lo tanto muchos de los asistentes ya han comido antes de ir, o se traen la comida, y no es probable que encontréis una avalancha de gente queriendo comer a la vez, como seria de prever en caso de un evento como éste.
  • Dónde dormir: debido a su proximidad a Tokyo, Kamakura es un lugar ideal para visitar mientras estáis en la capital y por esto no puedo recomendar ningún lugar conocido de la ciudad. Desgraciadamente, si queréis ver bien los Yabusame, no podréis acabar de ver con tranquilidad el resto de puntos interesantes de Kamakura (una segunda visita, o una breve estancia de una noche, sólo para ellos sería muy recomendable).
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