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Cúpula Genbaku, Patrimonio de la Humanidad

Al lado del Parque de la Paz, en la orilla este del río Motoyasu, se levanta el Memorial por la Paz de Hiroshima, encarnado por la Cúpula Genbaku. Esta es la única estructura que sobrevivió a la devastación nuclear, y se ha preservado tal como quedó como recordatorio del gran poder destructivo de las armas atómicas, pero también como símbolo de esperanza en un futuro mejor en que nunca vuelva a repetirse una situación como a la que sobrevivió la cúpula. Por todo ello, la UNESCO la incluyó como Patrimonio de la Humanidad el año 1996.

Tal como dice la UNESCO: “El Memorial de la Paz de Hiroshima, llamado también la Cúpula de Genbaku, es la estructura del único edificio que permaneció en pie cerca del lugar donde explotó la primera bomba atómica el 6 de agosto de 1945. Gracias a los esfuerzos de innumerables personas –y en particular de los propios habitantes de Hiroshima– se ha conservado en el mismo estado en que quedó después de la explosión. Este sitio no sólo es un símbolo descarnado y recio de la fuerza más destructiva creada por el hombre en toda su historia, sino también una encarnación de los anhelos de paz mundial y de una supresión definitiva de todas las armas nucleares”.

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La zona protegida ocupa un total de 0.40ha alrededor de la Cúpula Genbaku (genbaku es un término japonés para referirse a la bomba atómica), y un entorno de 42.7ha, dentro de las cuales se encuentra el Parque de la Paz. El edificio se ha preservado tal como quedó, y las únicas actuaciones que se realizan están destinadas a preservarlo en este estado. No se puede visitar por el interior, tan solo observarlo desde el exterior, a través de las vallas que lo rodean, desde una zona que se ha ajardinado y que sirve para ofrecer plegarias por los muertos y a favor de la paz mundial.

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Originalmente el edificio se construyó en 1914, y era el edificio de promoción industrial de la Prefectura de Hiroshima (Hiroshima-ken Sangyo Shoreikan). Los planos los diseñó el checo Jan Letzel, e inicialmente se denominó Sala de Exhibiciones Comerciales de Hiroshima. Su nombre final se le otorgó en 1933. El edificio tenía tres plantas de altura, con un núcleo central de cinco plantas. Las paredes eran de ladrillo y la estructura de la cúpula elíptica era de acero recubierto de cobre. En total cubría una superficie de 1.023 metros cuadrados y en su punto más elevado tenía 25m de altura. Los muros exteriores estaban cubiertos de piedra y cemento, y a la cúpula se llegaba por medio de una escalera situada en la entrada principal. La bomba atómica explotó a unos 150m del edificio, arrasando el edificio principal, hundiendo el techo y colapsando el suelo de los diversos pisos, así como la mayor parte de las paredes interiores del segundo y tercer pisos. A pesar de todo, como la fuerza de la explosión procedía de una altura mayor que el edificio (la bomba explotó a 600m de altura), los cimientos de la sección principal resistieron. También sobrevivió la fuente situada en el jardín de estilo occidental del lado sur del edificio.

El año 1966 la ciudad de Hiroshima decidió que debía mantenerse como estaba a perpetuidad, y el Memorial por la Paz, del que es el elemento principal, se construyó a su alrededor entre 1950 y 1964. El Museo Memorial por la Paz se inauguró en 1955, y desde 1952 ha sido el centro de las ceremonias por la paz que tienen lugar cada 6 de Agosto.

Nara, Patrimonio de la Humanidad

Inscrito en el listado de elementos Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1998, la zona declarada patrimonio recibe el nombre genérico de “Monumentos Históricos de la Antigua Nara”, y como sucede con gran parte del patrimonio japonés, no se centra en un edificio singular o en un sitio concreto, si no toda una zona muy amplia, con 8 elementos centrales distintos: 5 templos (Tōdai-ji, Tōshōdai-ji, Yakushi-ji, Gangō-ji, Kōfuku-ji), un antiguo palacio (Heijō-kyō), un santuario (Kasuga Taisha) y un bosque sagrado (bosque original Kasuga).

Tal como dice la UNESCO: “Nara fue la capital de Japón entre los años 710 y 784. Durante este período se consolidó el marco del gobierno nacional y Nara disfrutó de una gran prosperidad, surgiendo como origen de la cultura nipona. Los monumentos históricos de la ciudad, los templos budistas, los santuarios sintoístas y los restos excavados del gran Palacio Imperial, proporcionan una vívida imagen de la vida en la capital japonesa del siglo VIII, un período de profundos cambios políticos y culturales“.

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Los Monumentos Históricos de la antigua Nara han sido testimonio de la evolución de la arquitectura y el arte japoneses, inspirados en los de China y Corea, hasta adoptar un estilo propio y característico.

El año 1710 la capital se trasladó de Fujiwara a Nara, que como consecuencia de ello prosperó como centro cultural, político y económico del país durantes los siguientes 74 años, durante el denominado Período Nara. La localización del palacio Heijō-kyō fue meticulosamente estudiado mediante técnicas geománticas chinas. El plano general de la ciudad, basado en el de grandes ciudades chinas como Chang’an, quedó cubierto de palacios, templos budistas, santuarios sintoístas, edificios públicos, residencias y calles, todos ellos dentro de una red ortogonal, en la que el palacio ocupaba el extremo Norte de la avenida central. El palacio, de 120ha, incluía diversos edificios oficiales para celebrar ceremonias políticas y religiosas, entre los que destacan el Daigokuden (sala de audiencias imperial), el Chōdō-in (salones de estado), y la residencia imperial (Dairi), además de otros anexos que cumplían funciones administrativas y de otra índole más prosaica.

En el año 784 la capital imperial se trasladó a Nagaoka durante nueve años, y posteriormente a Kyōto (Heian), donde se quedó hasta el año 1184. La abandonada capital de Nara es convirtió en campos de cultivo, pero la mayoría de los templos y santuarios sobrevivieron intactos, manteniendo su estatus y el patrocinio imperial. Se desarrolló una nueva población alrededor de ellos, conocida como Nanto (Capital del Sur). La zona alrededor de los templos Tōdai-ji, Kōfuku-ji, Gangō-ji y Kasuga-Taisha fue el que más prosperó, y sirvió de núcleo para el desarrollo de la ciudad actual a partir del siglo XVI.

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Tōdai-ji está formado por un grupo de edificios, siendo el más importante el Kondō (Sala del Gran Buda) donde se encuentra la imagen sentada de Vairocana (Gran) Buddha. Se trata de una gigantesca estructura de madera que alberga una estatua de bronce de 15m de altura, la más grande de este tipo que existe en el mundo. Kōfuku-ji fue inicialmente construido en Fujiwara, y reconstruido en Nara al trasladarse la capital.

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Gangō-ji fue el primer templo budista japonés, construido por Soga-no-Umako en el siglo VI, siendo conocido originalmente como Asuka-dera. Fue trasladado desde Asuka el año 718 con motivo del traslado de la capital a Nara. La mayor parte del templo original quedó destruido por un incendio en 1451.

Tōshōdai-ji, originalmente construido por el sacerdote chino Jian Zhen (Ganjin) el año 759 para los estudiantes de budismo, es un caso excepcional, pues a lo largo de su historia ha sufrido realmente muy poco a causa de incendios u otros desastres naturales. Entre sus edificios más importantes encontramos el Kondô (salón principal, el único ejemplo que todavía existe de la construcción original durante el período Nara, y un elemento vital para estudiar la arquitectura de los templos japoneses), el Kōdō (salón de lectura, aunque originalmente se concibió como salón para realizar las reuniones de palacio, y único elemento que todavía sobrevive de la arquitectura del palacio), el Korō (repositorio de sutras), y el Hōzō y el Kyōzō (dos repositorios del estilo “casa larga”).

Kasuga-Taisha, fundado según las leyendas el año 768, se considera que sus orígenes podrían remontarse hasta el inicio del Período Nara. Está situado al pie de dos montañas sagradas (Kasugayama y Mikasayama). Los edificios de Kasuga-Taisha han sido restaurados y reconstruidos en numerosas ocasiones a causa del envejecimiento y de la destrucción por diversas causas. Todos los edificios están situados dentro de los límites del recinto sintoísta y, según la tradición, tienen techos con tejas hechas con corteza de ciprés, para armonizar con el entorno.

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El bosque original del Kasugayama representa un entorno natural para Kasuga Taisha, como el que forma parte integral de todos los santuarios sintoístas. Kasugayama ha sido preservado como bosque sagrado, y la protección impide cualquier tipo de actuación más allá de los caminos para los fieles y peregrinos.

El antiguo Palacio Imperial contenía todo lo necesario para las funciones oficiales y privadas de la familia imperial, incluyendo, como ya hemos dicho anteriormente, edificios como Daigokuden, Chōdō-in, y Dairi, pero también oficinas, talleres, almacenes, establos, etc. Todo el complejo estaba rodeado por muros de tierra de 5m de altura, que se podían atravesar por alguna de las 12 puertas que tenía, siendo la más importante la del centro del muro Sur, denominada Puerta Suzaku. Actualmente tan solo quedan algunos cimientos, reconstrucciones y museos para recordar esta maravilla.

Toda la zona de los Monumentos Históricos de la Antigua Nara está dividida en dos partes principales, tres elementos al Oeste, y el resto al Este. La mayor parte de visitas se dirigen hacia el Este, donde están los edificios más conocidos, y donde hay tantas cosas que ver como pasarte todo el día en ella. Si a esto le añadimos que muchas veces el turista viene a visitar Nara en un día, procedente de Kyōto, la parte del Palacio, Tōshōdai-ji y Yakushi-ji no suele ser tan visitada. De hecho yo todavía no los he visitado, a pesar de haber estado un par de veces en Nara (en realidad ni tan solo he visitado Gangō-ji, a pesar de estar muy cerca de la zona que si he visitado). Y es que si lo quieres ver todo bien, personalmente creo que es imprescindible hacer noche en Nara y dedicarle dos días (o la mayor parte de los dos días), uno para cada grupo de edificios.

La zona Este es fácilmente accesible sobre todo si vienes de fuera de la ciudad, pues desde la estación JR más próxima tan solo hace falta seguir una avenida comercial para llegar directamente a ella. La zona Este está más alejada, pero si no nos centramos únicamente en los ferrocarriles JR (lógico si estamos utilizando el JR Pass), la compañía privada Kintetsu tiene diversas estaciones que nos dejan relativamente cerca de ella. Sea como sea, Nara es una ciudad muy bonita, interesante de visitar, de esas que debes incluir obligatoriamente en tu ruta, y no solo por que todo el mundo la visita.

Meganebashi (眼鏡橋)

En Nagasaki las zonas interesantes para visitar podría decirse que están repartidas ent res grandes bloques: la zona de la bomba, la zona europea y el corazón de la ciudad. Según el tiempo de que dispongamos para visitarla, es muy probable que decidamos ir de un sitio a otro lo más rápidamente posible, seguramente con el tranvía para aprovechar el abono de un día de este transporte. Afortunadamente, a pesar de tener el abono, yo decidí hacer parte del recorrido a pie, siguiendo el río Nakashima, cosa que me permitió observar los diversos puentes que lo cruzan, el más conocido de los cuales es el Meganebashi, del que os voy a hablar hoy.

El puente Meganebashi o Puente de las Gafas recibe este nombre por que la forma del puente y su reflejo en el agua adoptan la forma de unas gafas redondas. El puente es de piedra y fue construido por el monje Mokusu del Templo Kofukuji en 1634. Se dice que es el más antiguo de piedra con arcos de todo Japón, motivo por el que ha sido catalogado como Importante Bien Cultural. El 23 de julio de 1982 sufrió numerosos daños a causa de una riada que destruyó seis de los siete puentes del río, pero afortunadamente se pudo restaurar con las mismas piedras qua habían sido arrancadas por la fuerza del agua.

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Por si mismo no justifica el paseo, sobre todo si no tenemos suficiente tiempo para ver otras cosas, pero el paseo en general, si que vale la pena para tomarse con un poco mas de tranquilidad la visita.

Como curiosidad, parece que muchos japoneses lo consideran una especie de “puente de los deseos”, y tiran monedas a la base del pilar central, esperando que se cumpla su deseo si la moneda se queda en al base, en vez de caer al agua (algo bastante difícil teniendo en cuenta que la base es bastante pequeña y que está llena de monedas).

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Sanbutsudō (三仏堂)

sanbutsudo01Cuando os hablé de Rinnōji ya comenté que estaba formado por numerosos templos, y Sanbutsudō no solo es uno de los más visitados, si no posiblemente el más destacado. Su nombre significa templo de los tres budas a causa de las tres estatuas de madera lacadas en oro que hay en el templo. Estas estatuas representan a Amida Nyorai, Senju-kannon (Kannon de los mil brazos) y Bato-kannon (Kannon con cabeza de caballo). Las tres deidades se consideran las manifestaciones budistas de las montañas de Nikkō a las que está consagrado el santuario Futarasan. Cada una representa, respectivamente, M.Nyohō, Mt.Tarō y Mt.Nantai.

Este templo es el edificio principal del complejo, y según los archivos históricos, Ennin Jikaku-daishi construyó este templo utilizando de referencia Konponchudō del Mt.Hiei. Las imágenes principales que podemos ver actualmente se construyeron a principios del período Edo, tienen 8 metros de altura y son las más importantes de budas sentados de todo Japón. Otras estatuas del templo incluyen las figuras de diversos santos (daishi) como Denkyo-daishi, Jie-daishi y Jigen-daishi

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Imagen extraida de un libro

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El templo ha sufrido diversas relocalizaciones: primero estaba situado cerca del santuario Takinō, junto al río Inari, pero el año 1240-42, Sanetomo Minamotono lo trasladó al emplazamiento actual del santuario Toshogū; posteriormente, el año 1617 fue trasladado otra vez a la posición actual del santuario Futarasan, para finalmente ser desplazado hasta su localización actual cuando el gobierno Meiji decretó la separación entre las dos religiones del país. Sanbutsudō se disolvió al ser trasladado en esta última ocasión, y costó bastante tiempo acabar la reconstrucción a causa de los problemas financieros de Rinnōji. Finalmente, el Emperador Meiji, triste por lo que sucedía, ayudó a su reconstrucción.

Sanbutsudō fue reformado en el período 1954-1961. Su estilo de construcción es extraño, originario de la secta esotérica Tendai, pero se convirtió en el edificio más grande de Nikkō. El techo está cubierto de tejas de cobre, el edificio está lacado en bermellón y los pilares son de madera de zelkova lacada.

En el exterior del templo hay un cerezo llamado kongo-zakura, que ha sido designado como monumento natural.

Imagen extraida de un libro

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Nota: en el momento de escribir este artículo el templo está en proceso de reforma, lo que impide verlo tal como es por el exterior, así como algunas partes de su interior (yo sufrí una vez los problemas de las reformas interiores), y aunque está previsto que las reformas no acaben hasta Marzo de 2021, se puede visitar igualmente.

Información importante:

  • Lugar: Sanbutsudō (Nikkō – Pref.Toshigi)
  • Coste: 400円 (antes había una entrada combinada por 1.000円 que permitía entrar en diversos templos, pero por lo que he leído, ha quedado suspendida indefinidamente por falta de consenso entre los templos).
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  • Cómo llegar: hay un autobús que comunica las dos estaciones de tren de Nikkō con los templos de Rinnōji en unos 15’. Podemos bajarnos en las paradas de Shinkyo, o de Sogokaikanmae.

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Rinnōji (輪王寺)

Los templos de Nikkō fueron fundados el año 766, durante el período Nara, por el sacerdote budista Shodo-shonin, que cruzó el río Daiya, como ya expliqué al hablar del puente Shinkyō. El primer templo en ser fundado fue Shihon-ryuji, pero en épocas posteriores se fundaron otros templos bajo el patrocinio de diversos sacerdotes budistas, clanes de samuráis, e incluso de la Casa Imperial, llegando a su punto álgido con la construcción del mausoleo durante el período Tokugawa.

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El 53º abad, Jigen Daishi, tenia tota la confianza del shogun Iyeyasu, de forma que después de su muerte, y siguiendo sus indicaciones, recogió sus cenizas depositadas en el templo Kunosan y siguiendo la doctrina esotérica del sintoísmo Sannō-Ichijitsu, fundó el mausoleo de Toshogū. Posteriormente se construyó otro, Taiyuin, para el tercer shogun, Iyemitsu. El ex-Emperador Gomizuno concedió el título Rinnōji al mausoleo. A partir de entocnes sucesivas generaciones de la Familia Imperial han ocupado la posición de abad de estos templos, a la vez que supervisaban el templo Kaneiji, en Ueno (Tōkyō). Rinnōji fue abolido cuando el Príncipe Kogen renunció a su posición como abad al final del período feudal (1869), pero poco después (1883) se reorganizó y se le concedió nuevamente el título a las órdenes sagradas.

Aunque el templo ha sufrido fuertes cambios en su prestigio con el paso del tiempo, las reglas y rituales se han mantenido inalterables desde su fundación. Como centro religioso de la secta Tendai, el templo Rinnōji actualmente está dedicado al establecimiento de los principios religiosos del reino de Buda a través de sus servicios religiosos y sociales.

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El conjunto de templos que se engloban dentro de Rinnōji es muy elevado (quince templos) y ocupan una gran superficie en la montaña, cosa que hace casi imposible poder visitarlos todos, y de hecho mucha gente se limita a visitar el templo principal, Toshogū, y como mucho Sanbutsudō. En próximos artículos iré desgranado las particularidades de algunos de los templos que forman parte de él: Toshogū, Sanbutsudō, Taiyuin, Jyogyo-dō, la pagoda de cinco pisos, etc; así como otros elementos visitables como Shōyoen, la casa del tesoro de Sanbutsudō, etc.

Información importante:

  • Lugar: Rinnōji (Nikkō – Pref.Toshigi)
  • Cómo llegar: hay un autobús que comunica las dos estaciones de tren de Nikkō con los templos de Rinnōji en unos 15’. Podemos bajarnos en las paradas de Shinkyo, o de Sogokaikanmae.
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