Archive for the ‘Kotohira (金陵の郷)’ Category

El Mar Interior de Seto (瀬戸内海)

Entre las islas de Honshū, Shikoku y Kyūshū hay una gran superficie marina denominada Mar Interior de Seto. Es un mar plagado de islas de tamaños muy diversos. Algunas son muy conocidas y bien valen una visita (como Miyajima, Naoshima o Shodoshima), pero es el propio conjunto visual del Mar Interior de Seto el que realmente vale la pena ver. Y para hacerlo hay diversos sitios especialmente interesantes para tener vistas panorámicas de diversas partes de este mar y sus islas (si el tiempo acompaña, evidentemente).

Oficialmente el Mar Interior de Seto está delimitado por: el Oeste por el límite Sudeste del Mar del Japón; al Este por una línea que va desde Takura Saki (34°16’N), en Honshū, hasta Oishi Hana, en la isla de Awaji, y a través de esta isla hasta Sio Saki (34°11’N) y hasta Oiso Saki, en Shikoku; al Sur por una línea que une Sada Misaki (33°20’N), en Shikoku, con Kyūshū; y al Norte está delimitado por la isla de Honshū.

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Las dos islas principales que delimitan este mar están unidas por tres grandes puentes, verdaderos milagros de la ingeniería. La autopista Kobe-Awaji-Naruto une Hyōgo con Tokushima (en Shikoku), pero una buena parte del recorrido atraviesa la isla de Awaji, y al cruzar el mar seguramente estaremos más pendientes de los remolinos que se forman allí donde las aguas del mar interior entran en contacto con el Océano Pacífico. El Gran Puente de Seto (en realidad una serie de siete puentes y viaductos) que une Okayama con Kagawa es perfecto si vas con el tren (el Marine Liner de JR), aunque lo veremos un poco “encajonados” por la estructura del puente. También hay un puente por la autopista Nishiseto que comunica las prefectuelas de Hiroshima y Ehime, pero de este no tengo ninguna referencia para poder deciros si vale la pena para tener una buena visión del mar interior.

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Pero al margen de los puentes, que nos permiten ver el mar “desde dentro”, hay diversos puntos privilegiados que también nos permiten tener una buena visión del mar interior. Los más conocidos y que seguramente visitaremos igualmente por otras causas son el Mt.Misen en Miyajima y Kotohira.

En Kotohira, al final de los miles de escalones que os conducen hasta el punto más elevado del complejo de templos de Kompirasan, se tiene una gran visión de parte del mar interior… si el tiempo acompaña. Personalmente tan solo pude ver sombras difusas por que aquel día estaba nublado y llovía intermitentemente, pero a la vista de la guía que había para identificar los principales elementos geográficos (como en todos los miradores), la vista debe ser excepcional.

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Por otro parte, en Miyajima, si subes al Mt.Misen, ya mientras estás haciendo el tramo final con el teleférico, puedes empezar a admirar buena parte del mar interior próximo a la costa de Hiroshima, y al final del recorrido, en el Observatorio Shishiiwa puedes admirarlo a placer. Pero todavía hay más posibilidades, ya que si sigues ascendiendo por el camino hasta la cima del Mt.Misen, allí hay otro observatorio que nos permite tener una visión de 360º alrededor sin apenas ningún obstáculo. Desde allí arriba podemos ver una gran extensión del mar interior, la costa (y la ciudad) de Hiroshima, así como la costa de Shikoku si el día está suficientemente despejado. Y en medio toda una serie de islas grandes y pequeñas, las grandes extensiones de cultivos marinos (mayoritariamente ostras), e incluso una visión no muy habitual de Itsukushima.

Sin duda hay otros sitios desde los que se puede admirar el Mar Interior de Seto, pero los que os he mencionado aquí sin duda son también puntos turísticos de primer orden que por ellos mismos ya justifican una visita, así que las vistas las podéis considerar “un plus” para hacer aún más interesante la visita.

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Kotohira Takadōrō

Cuando visitas un lugar, especialmente si es un lugar que destaca exclusivamente por un monumento, sitio emblemático o evento, es muy probable que, como un insecto atraído hacia la luz, ni tan solo nos fijemos en todos los demás elementos que, al no tener el renombre del principal atractivo, ni tan solo los vemos, aunque los tengamos delante de las narices.

En Japón hay numerosos sitios realmente emblemáticos por un elemento específico, como sucede con Matsumoto y su castillo, o Hiroshima y el Parque de la Paz. En la isla de Shikoku hay un lugar que cumple sobradamente esta condición: Kotohira. El pueblo de Kotohira es conocido casi exclusivamente por Kompirasan, la montaña en la que se levanta el templo Kotohira-gû, principal punto de interés y en el que se centra la inmensa mayoría de la información que encontraréis sobre esta población. Pero en el pueblo hay otros elementos de interés, como el Museo del Sake del que ya os he hablado anteriormente, y una torre que se levanta justo al lado de la estación Kotoden (los ferrocarriles privados) y junto al camino que debe seguirse desde la estación JR si te diriges (son prisas) hacia Kompirasan.

Esta torre de madera con una base de piedra tiene una altura de 27 metros y se construyó en 1865 para utilizarse como señal luminosa en tiempos difíciles. Como podéis ver en la foto, es un elemento realmente impresionante, que seguro diríais es imposible que os pase desapercibido, pero que gente que ha visitado el pueblo ni tan solo sería capaz de ubicar (creo que hay un término científico para explicar esta especie de “ceguera” cuando te concentras en una cosa, de forma que todo lo que te rodea parece que “desaparece”).

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Museo del Sake de Kotohira (金陵の郷)

Kotohira es un pequeño pueblo de Shikoku conocido fundamentalmente por ser uno de los sitios en que hay más templos por centímetro cuadrado de Japón (la montaña Konpirasan), pero de los templos ya os hablaré en otra ocasión. Hoy quiero hablaros de un pequeño museo que encontraréis camino a Konpirasan si vais caminando desde la estación de ferrocarril (cualquiera de ellas). Este es un museo dedicado al sake situado en un edificio en el que antiguamente se elaboraba la bebida alcohólica japonesa más conocida en todo el mundo.

Este museo del sake no es ni demasiado grande ni demasiado destacable. Seguramente ni tan solo os fijareis en él sino empezáis a chafardear un poco la ver una gigantesca botella de sake haciendo de fuente en lo que a simple vista parece la entrada de una casa más, con un negocio de venta de sake.

En el interior, alrededor de un patio muy grande hay el edificio que hace las veces de museo, en el cual se muestra el proceso tradicional de fabricación de esta bebida. Las explicaciones escritas y sonoras lamentablemente tan solo están en japonés, pero todo el proceso está ilustrado con unos dioramas de tamaño real en los que se puede ver cómo se utilizaban las herramientas y la forma de trabajar de las personas, y por tanto el problema idiomático no es demasiado grave ya que todo el proceso queda muy bien plasmado y es de fácil comprensión.

Hacia el final de la exposición hay una sala con una considerable colección de elementos relacionados con el sake, desde botellas de diversas formas y tamaños hasta servicios para servir o beber el sake, pasando por etiquetas de diversas marcas y tipos de sake o documentales proyectados en un televisor..

Estos elementos de diversas épocas se pueden admirar tranquilamente mientras degustas un poco de sake, ya que en la misma sala hay tres máquinas expendedoras (siendo Japón es evidente que esto también había de estar automatizado), dónde por 100円 (llevad muchas monedas si queréis tomar bastantes vasos ya que no hay máquina para conseguir cambio) cada vaso puedes degustar los tres tipos de sake más básicos.

Evidentemente, como es habitual en todo tipo de bodegas y museos de bebidas alcohólicas de todo el mundo, a la salida has de pasar obligatoriamente por una gran tienda de sake en la que puedes adquirir distintos tipos de sake dentro de una amplia gama de calidades, precios y tamaños.

Información importanet:

  • Lugar: Kotohira (Pref. Kagawa)
  • Cómo llegar: Kotohira es una población bastante pequeña. Al museo del sake se puede llegar a pie desde la estación JR en menos de 10 minutos.
  • Coste: 310円.
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