Feliz año del Gallo de Fuego

Ya hemos dejado atrás el año del Mono, y hemos entrado en el año del Gallo de Fuego, un signo muy dinámico, pero que no admite la improvisación, así que, para ser fiel al espíritu del año, los buenos propósitos para este año que comienza en relación al blog Viajes por Japón y la web de Descubrir Japón, son básicamente ser más constante en la elaboración de material, e iros presentándooslo de forma mucho más estructurada, por lo que recuperaré eso de “si hoy es lunes, toca hablar de XXX” que ya utilicé durante un tiempo con algunos apartados, pero esta vez cada día de la semana corresponderá a uno de los grandes bloques de la web o al blog. Esto no quiere decir que pretenda escribir cada día un artículo (aunque me gustaría), si no que si estáis especialmente interesados en un aspecto determinado de Japón y su cultura, habrá un día que habréis de estar especialmente atentos para saber si hay alguna novedad en relación al tema.

Recordad que todo el material que publicamos se ve reflejado en nuestros social media (Facebook, Twitter y Google+), así que si todavía no nos seguís, es un buen momento para hacerlo y así no perderos nada. También tengo el proyecto de, coincidiendo con el aniversario de la web o el blog, empezar una Newsletter para resumiros lo más interesante de lo que se ha hablado en la web y el blog, así como otros temas que quizás no tengan cabida en ellos.

Pero todo esto lo podréis ir descubriendo a medida que pase el año. De momento, en este, el primer escrito del año, lo más importante es desearos que este año del Gallo de Fuego sea mucho mejor que el anterior, y que juntos podamos compartir más que nunca nuestra pasión por el país del sol naciente.

明けましておめでとうございます!

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Dos noches en Takayama

La zona central de la isla de Honshū, los denominados Alpes Japoneses, no es de las más visitadas, pero sin duda vale la pena visitarla en cualquier época del año. En la zona de Hida está Takayama, a medio camino entre Nagoya y Toyama. De hecho, toda la ruta que comunica estas dos ciudades en costas opuestas de la isla principal de Japón, la que resigue la línea Takayama de JR, es muy interesante de ver, pero tal vez necesitaríamos unas vacaciones muy largas para poder disfrutarla adecuadamente.

Una solución práctica y que nos podrá permitir satisfacer las necesidades reales de un viaje con una apreciación adecuada de la zona, es pasar dos noches (o incluso tres) en Takayama. Sobre todo si podemos hacer coincidir la estancia con uno de los dos festivales de la ciudad: el Festival de Primavera o Sanno Festival (14-15 Abril); o el Festival de Otoño o Hachiman Festival (9-10 Octubre).

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En dos días se puede disfrutar del festival y ver con suficiente comodidad todo lo que tiene de interesante Takayama, pues casi todo está agrupado en una zona no demasiado grande. Si tienes la suerte (yo no la tuve cuando fui) de poder quedarte una tercera noche, puedes dedicar el día adicional a hacer una excursión a la zona de Sirakawa-go y Gokayama, situada a unos 30 km al NO de Takayama, aunque puede ser un poco como una aventura ya que la comunicación en transporte público no es demasiado buena.

Pero centrémonos en la visita a Takayama. Si tomamos un tren adecuado, llegaremos a la ciudad con tiempo suficiente de dejar los trastos allí donde nos alojemos y ver durante la tarde toda la zona de la Ruta Higashiyama. Si se nos hace muy tarde alguna cosa no la podremos ver en condiciones, pero siempre podremos hacer una escapada alguno de los otros días que permanezcamos en la ciudad.

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Al día siguiente empieza la marcha de verdad, pero tenemos que levantarnos bastante pronto para aprovechar el día. Podemos empezar visitando los mercados matutinos y Takayama Jinya, situado justo delante de uno de ellos. Más tarde, antes de comer todavía tendremos tiempo de pasear entre los yatai para verlos y, si vamos suficientemente bien de tiempo, asegurarnos un buen sitio para la representación de marionetas. Si no siempre podemos verlo desde un sitio no tan adecuado, o decidir regresar para alguna de las demás representaciones (por la tarde hay otra). Cabe decir que no es recomendable dejarlo para el día siguiente, pues tal vez acabemos perdiéndonos algo interesante.

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Por la tarde podemos acabar de ver la zona histórica con calma, pues seguramente ya la habremos visto con prisas mientras íbamos de un sitio a otro. Aprovecharemos para visitar el interior de alguno de los edificios que se pueden visitar como Kasukabe Mingei-kan. Cuando acabemos podemos ir buscando un buen sitio para presenciar el desfile nocturno, que es la única posibilidad y entre la gente que se reúne y las calles tan estrechas por donde pasan, la verdad es que es complicado encontrar un buen sitio si no vas con tiempo y te armas de paciencia.

Al día siguiente, podemos visitar el Pueblo Hida por la mañana y, dependiendo de a qué hora debamos marcharnos, si nos queda alguna cosa por ver podemos aprovechar para hacerlo.

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Viaje Virtual a Japón

Cada año, el grupo Dones Fem, del Centro Cívico de Sarrià (Barcelona), organiza un viaje virtual a un país del mundo, con exposiciones, charlas y otras actividades relacionadas. Este año le ha tocado el turno a Japón, y he tenido la suerte de poder participar activamente.

Este viaje a Japón se centró en una exposición, pequeña pero interesante, con fotografías y objetos relacionados con el país del sol naciente. La exposición pudo verse del 1 al 14 de Junio, pero el acto central del viaje tuvo lugar el pasado viernes 10 de Junio, con una mesa redonda, una cata de comida japonesa y una actividad lúdico cultural.

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Yo fui una de las personas que participaron en la mesa redonda, junto con la Sra. Fumika Sakamoto, y Natalia Mazarredo y Judit Moreno del Consulado General de Japón en Barcelona. Mi contribución fue “Desmontar excusas para no viajar a Japón”, hablando de algunos de los tópicos que, aún hoy, pensamos que pueden ser un impedimento para viajar a este magnífico país. En las otras intervenciones, Fumika Sakamoto habló del papel de la mujer en la sociedad japonesa, Natalia Mazarredo habló del turismo respetuoso con la cultura japonesa (qué podemos y qué no podemos hacer para no ofender a los japoneses en su propio país), y finalmente Judit Moreno habló sobre el manga, y su importancia en la vida cotidiana japonesa. Al final de las exposiciones los asistentes pudieron preguntar sobre cualquier tema.

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Una vez finalizada la mesa redonda, se sirvió una cena compuesta por diversos platos, a cargo de David Sanmartín, chef del restaurant El Sortidor, que presentó un menú degustación con más platos e ingredientes chinos que japoneses, pero aún así estaba muy bueno.

Finalmente, como fin de fiesta, la Fumika Sakamoto introdujo a todos los que quisieron probar, en la preparación y degustación de té matcha, y posteriormente los más valientes pudieron cantar karaoke.

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El Museo Ghibli cierra por reformas

El Museo Ghibli de Mitaka, muy cerca de Tōkyō está actualmente cerrado por reformas, pero el próximo mes de Julio reabrirá con una nueva exposición diseñada y supervisada por Miyazaki Hayao. Esta nueva exposición se titulará Nekobus ni notte Ghibli no Mori he (Viajando con el Nekobus hacia el Bosque Ghibli) y podrá verse desde el 26 de Julio hasta Mayo de 2017.

Entre toras reformas, se repintarán las paredes exteriores utilizando colores más intensos y vívidos, y se reformará el interior con nuevas y mejoradas exposiciones con el objetivo que los visitantes disfruten aún más de la visita.

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5º Aniversario Descubrir Japón

¡Quién me iba a decir hace un lustro que este proyecto que surgió más como un entretenimiento que otra cosa seguiría aquí, al pie del cañón, con una salud de hierro y con más adeptos cada día que pasa! Y es que Japón es adictivo.

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Tal vez al principio es un poco difícil dar el paso, en buena parte a causa de los tópicos. Si te gusta por la cocina empiezas pensando “¡pescado crudo, puagh!”, pero después descubres que la cocina japonesa es mucho más. Si te gustan los dibujos, primero puedes pensar que el manga y el anime es para pervertidos (por el abuso que se ha hecho de la explotación del carácter ecchi), pero después puedes descubrir verdaderas obras maestras como las de Studio Ghibli y tantos otros. Si te gusta viajar tal vez empieces viendo que las ciudades son demasiado grandes, demasiada gente por todas partes, demasiado ruido, pero después descubres que hay numerosos rincones en los que se respira tranquilidad, paz y silencio, rincones de una belleza tal que hacen que te enamores de este maravilloso país y que te rindas incondicionalmente a su embrujo.

Y ya hace cinco años que desde Descubrir Japón he tratado de acercaros esta belleza y daros a conocer si maravilloso encanto para que caigáis también víctimas de su embrujo. Espero haberlo conseguido pues todavía estáis leyendo estas líneas y cada día sois más los que seguís las publicaciones de la web Descubrir Japón (y de este blog), pero sobre todo espero seguir manteniéndoos hechizados durante mucho tiempo, pues que haber llegado a este aniversario tan solo me ha reafirmado más (si esto era posible) en mi voluntad de seguir adelante, ofreciéndoos cada vez más material, información y contacto con la belleza innata del país del sol naciente.

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