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Nara, Patrimonio de la Humanidad

Inscrito en el listado de elementos Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1998, la zona declarada patrimonio recibe el nombre genérico de “Monumentos Históricos de la Antigua Nara”, y como sucede con gran parte del patrimonio japonés, no se centra en un edificio singular o en un sitio concreto, si no toda una zona muy amplia, con 8 elementos centrales distintos: 5 templos (Tōdai-ji, Tōshōdai-ji, Yakushi-ji, Gangō-ji, Kōfuku-ji), un antiguo palacio (Heijō-kyō), un santuario (Kasuga Taisha) y un bosque sagrado (bosque original Kasuga).

Tal como dice la UNESCO: “Nara fue la capital de Japón entre los años 710 y 784. Durante este período se consolidó el marco del gobierno nacional y Nara disfrutó de una gran prosperidad, surgiendo como origen de la cultura nipona. Los monumentos históricos de la ciudad, los templos budistas, los santuarios sintoístas y los restos excavados del gran Palacio Imperial, proporcionan una vívida imagen de la vida en la capital japonesa del siglo VIII, un período de profundos cambios políticos y culturales“.

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Los Monumentos Históricos de la antigua Nara han sido testimonio de la evolución de la arquitectura y el arte japoneses, inspirados en los de China y Corea, hasta adoptar un estilo propio y característico.

El año 1710 la capital se trasladó de Fujiwara a Nara, que como consecuencia de ello prosperó como centro cultural, político y económico del país durantes los siguientes 74 años, durante el denominado Período Nara. La localización del palacio Heijō-kyō fue meticulosamente estudiado mediante técnicas geománticas chinas. El plano general de la ciudad, basado en el de grandes ciudades chinas como Chang’an, quedó cubierto de palacios, templos budistas, santuarios sintoístas, edificios públicos, residencias y calles, todos ellos dentro de una red ortogonal, en la que el palacio ocupaba el extremo Norte de la avenida central. El palacio, de 120ha, incluía diversos edificios oficiales para celebrar ceremonias políticas y religiosas, entre los que destacan el Daigokuden (sala de audiencias imperial), el Chōdō-in (salones de estado), y la residencia imperial (Dairi), además de otros anexos que cumplían funciones administrativas y de otra índole más prosaica.

En el año 784 la capital imperial se trasladó a Nagaoka durante nueve años, y posteriormente a Kyōto (Heian), donde se quedó hasta el año 1184. La abandonada capital de Nara es convirtió en campos de cultivo, pero la mayoría de los templos y santuarios sobrevivieron intactos, manteniendo su estatus y el patrocinio imperial. Se desarrolló una nueva población alrededor de ellos, conocida como Nanto (Capital del Sur). La zona alrededor de los templos Tōdai-ji, Kōfuku-ji, Gangō-ji y Kasuga-Taisha fue el que más prosperó, y sirvió de núcleo para el desarrollo de la ciudad actual a partir del siglo XVI.

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Tōdai-ji está formado por un grupo de edificios, siendo el más importante el Kondō (Sala del Gran Buda) donde se encuentra la imagen sentada de Vairocana (Gran) Buddha. Se trata de una gigantesca estructura de madera que alberga una estatua de bronce de 15m de altura, la más grande de este tipo que existe en el mundo. Kōfuku-ji fue inicialmente construido en Fujiwara, y reconstruido en Nara al trasladarse la capital.

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Gangō-ji fue el primer templo budista japonés, construido por Soga-no-Umako en el siglo VI, siendo conocido originalmente como Asuka-dera. Fue trasladado desde Asuka el año 718 con motivo del traslado de la capital a Nara. La mayor parte del templo original quedó destruido por un incendio en 1451.

Tōshōdai-ji, originalmente construido por el sacerdote chino Jian Zhen (Ganjin) el año 759 para los estudiantes de budismo, es un caso excepcional, pues a lo largo de su historia ha sufrido realmente muy poco a causa de incendios u otros desastres naturales. Entre sus edificios más importantes encontramos el Kondô (salón principal, el único ejemplo que todavía existe de la construcción original durante el período Nara, y un elemento vital para estudiar la arquitectura de los templos japoneses), el Kōdō (salón de lectura, aunque originalmente se concibió como salón para realizar las reuniones de palacio, y único elemento que todavía sobrevive de la arquitectura del palacio), el Korō (repositorio de sutras), y el Hōzō y el Kyōzō (dos repositorios del estilo “casa larga”).

Kasuga-Taisha, fundado según las leyendas el año 768, se considera que sus orígenes podrían remontarse hasta el inicio del Período Nara. Está situado al pie de dos montañas sagradas (Kasugayama y Mikasayama). Los edificios de Kasuga-Taisha han sido restaurados y reconstruidos en numerosas ocasiones a causa del envejecimiento y de la destrucción por diversas causas. Todos los edificios están situados dentro de los límites del recinto sintoísta y, según la tradición, tienen techos con tejas hechas con corteza de ciprés, para armonizar con el entorno.

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El bosque original del Kasugayama representa un entorno natural para Kasuga Taisha, como el que forma parte integral de todos los santuarios sintoístas. Kasugayama ha sido preservado como bosque sagrado, y la protección impide cualquier tipo de actuación más allá de los caminos para los fieles y peregrinos.

El antiguo Palacio Imperial contenía todo lo necesario para las funciones oficiales y privadas de la familia imperial, incluyendo, como ya hemos dicho anteriormente, edificios como Daigokuden, Chōdō-in, y Dairi, pero también oficinas, talleres, almacenes, establos, etc. Todo el complejo estaba rodeado por muros de tierra de 5m de altura, que se podían atravesar por alguna de las 12 puertas que tenía, siendo la más importante la del centro del muro Sur, denominada Puerta Suzaku. Actualmente tan solo quedan algunos cimientos, reconstrucciones y museos para recordar esta maravilla.

Toda la zona de los Monumentos Históricos de la Antigua Nara está dividida en dos partes principales, tres elementos al Oeste, y el resto al Este. La mayor parte de visitas se dirigen hacia el Este, donde están los edificios más conocidos, y donde hay tantas cosas que ver como pasarte todo el día en ella. Si a esto le añadimos que muchas veces el turista viene a visitar Nara en un día, procedente de Kyōto, la parte del Palacio, Tōshōdai-ji y Yakushi-ji no suele ser tan visitada. De hecho yo todavía no los he visitado, a pesar de haber estado un par de veces en Nara (en realidad ni tan solo he visitado Gangō-ji, a pesar de estar muy cerca de la zona que si he visitado). Y es que si lo quieres ver todo bien, personalmente creo que es imprescindible hacer noche en Nara y dedicarle dos días (o la mayor parte de los dos días), uno para cada grupo de edificios.

La zona Este es fácilmente accesible sobre todo si vienes de fuera de la ciudad, pues desde la estación JR más próxima tan solo hace falta seguir una avenida comercial para llegar directamente a ella. La zona Este está más alejada, pero si no nos centramos únicamente en los ferrocarriles JR (lógico si estamos utilizando el JR Pass), la compañía privada Kintetsu tiene diversas estaciones que nos dejan relativamente cerca de ella. Sea como sea, Nara es una ciudad muy bonita, interesante de visitar, de esas que debes incluir obligatoriamente en tu ruta, y no solo por que todo el mundo la visita.

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Nuevo ticket rápido para extranjeros en la Skytree

Mi intención en este blog siempre ha sido hablar únicamente de aquellos sitios que he visitado personalmente, y cuando incorporé la sección de noticias, me comprometí a dar noticias únicamente de aquellos sitios de los que ya os hubiera contado mi experiencia al visitarlo. Sin embargo, en esta ocasión voy a saltarme todas mis normas pues considero que esta noticia es suficientemente interesante como para compartirla con todos vosotros. Además, si no he estado no ha sido por falta de ganas, si no por que en mi último viaje a Japón todavía no estaba terminada. Me estoy refiriendo a la Tōkyō Skytree, todo un nuevo símbolo de la ciudad, desde donde disfrutar de magníficas vistas de esta metrópolis.

Hasta ahora conseguir subir hasta el piso de observación era casi una odisea, pues las colas eran larguísimas, y generalmente se debía perder mucho tiempo antes de poder subir y disfrutar de las vistas. Ahora los extranjeros podremos ahorrárnoslo parcialmente, pues se ha creado una nueva cola especial para nosotros que permitirá subir mucho más rápidamente a la planta Tembo, situada a 350 metros de altura, gracias a un ticket especial con el que tan solo tendremos que esperar 5 minutos (frente a 1 hora que es lo habitual para los tickets normales en días laborables, dos horas o más durante los fines de semana).

Para comprar este ticket especial deberemos dirigirnos a una taquilla especial situada en el cuarto piso, y mostrar el pasaporte u otro documento que nos identifique como turista o residente extranjero en Japón. Los acompañantes japoneses también podrán adquirir este ticket especial. Su precio es de 2.820 円para adultos (760 円más caro que el ticket estándar).

Según la compañía que se encarga de la explotación del mirador, la Tobu Tower Skytree Co., el 6.8% de los visitantes durante el año 2013 fueron extranjeros, pero esperan aumentar considerablemente este porcentaje, llegando a vender entre 50 y 100 tickets especiales los días laborables, y de 500 a 800 los fines de semana.

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Escuela Kaichi

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La ciudad de Matsumoto es conocida básicamente por su castillo, el castillo del cuervo, pero a poca distancia de este está situada la escuela Kaichi (旧開智学校 kyūkaichi-gakkō), que es la primera escuela moderna construida en Japón, y un Importante Bien Cultural.

La escuela se fundó en 1873, tan solo un año después de la primera gran reforma educativa introducida por el gobierno Meiji, aunque el edificio actual no se inauguró hasta 1876. Se trata de un edificio de tipo occidental pero con una magnífica fusión de elementos japoneses que, en 1961 fue declarado Importante Bien Cultural, y en 1965 se convirtió en museo. Como escuela hizo su función durante muchos años (tengo un amigo algo más joven que yo cuyo abuelo estudió en este edificio), y de hecho la nueva escuela está situada justo delante de ella.

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Parte de la importancia de la escuela viene del hecho que fue la propia comunidad la que hizo posible su existencia, pues el 70% de los costes de su construcción lo sufragaron los propios habitantes, mayoritariamente campesinos, cosa que obligó a mantener los costes al mínimo, y por tanto se utilizaron materiales que nunca pensaríais que era posible utilizar para un edificio así (tal vez por eso hay una combinación tan excepcional de elementos occidentales y japoneses).

Información importante:

  • Lugar: Escuela Kaichi (Matsumoto – Pref.Nagano)
  • Coste: 500円
  • Cómo llegar: unos 25’ caminando desde la estación Matsumoto de la línea Shinonoi de JR. A poco más de 5’ caminando desde el castillo de Matsumoto.

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Museo Shikoku Minka (四国村)

También conocido como Shikoku Mura, se trata de un museo al aire libre en el que podemos visitar viviendas particulares traídas (o reconstruidas) de diversos lugares de la isla de Shikoku para ver los distintos estilos de arquitectura utilizados en la isla desde la Era Edo hasta el Período Taishō. El museo, que se inauguró en 1976 y ocupa una superficie de 50.000 metros cuadrados, está situado a las afueras de Takamatsu (a unos 20’ en tren del centro), muy cerca de la Península de Yashima, un lugar histórico por haber sido el sitio donde en el siglo XII se libró una batalla decisiva en el enfrentamiento entre los clanes Heike y Genji.

Aunque su nombre implica que lo que se puede ver en el museo son residencias particulares, la verdad es que también se puede ver otros tipos de edificios, como fábricas, un puente colgante como tantos otros que se utilizaron en la región de Iya desde principios del siglo XIII, o incluso un teatro kabuki procedente de la isla de Shodo. Y para rematarlo, además de poder ver como eran por dentro en la época, algunos edificios han sido habilitados para mostrar exposiciones de diversa índole en su interior.

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Como es habitual en muchos de los elementos de su pasado que se conservan, algunos de los edificios que pueden verse han sido catalogados como Importante Bien Cultural. Concretamente se trata de dos residencias particulares del siglo XVIII, una planta de procesamiento de caña de azúcar de 1909, y una planta para fabricar salsa de soja de la Era Meiji.

En su conjunto la visita se convierte en un agradable paseo por una zona casi completamente cubierta por la sombra de los árboles mientras vas viendo diversos edificios y sus estilos, así como los elementos propios de su uso, o galerías de fotos de la época. El museo está situado en una colina, pero a pesar que cuenta con diversas subidas y bajadas, ninguna de ellas es tan fuerte como para que la visita represente un esfuerzo. En mi caso fue un buen complemento para acabar el día, después de la visita a Ritsurin Koen.

Información importante:

  • Lugar: Shikoku Mura (Takamatsu – Pref.Kagawa).
  • Coste: 800 円
  • Cómo llegar: utilizando la línea privada Kotoden Shido, debemos bajar en la estación Kotoden Yashima (unos 20’ de recorrido desde el centro de la ciudad).

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ACROSS Fukuoka

En Abril de 1995, en la zona de Tenjin, en pleno centro de Fukuoka, se inauguró un edificio realmente singular, el ACROSS Fukuoka. ACROSS es el acrónimo en inglés de Asian CrossRoad Over the Sea (literalmente “Cruce de caminos asiático por encima del mar”), y define un complejo cultural que también sirve como centro internacional de intercambio cultural. Este edificio, obra del arquitecto argentino Emilio Ambasz, es uno de los símbolos de la ciudad, así como un punto de referencia para la arquitectura ecológica, llamando la atención sobre todo por su fachada escalonada llena de verde, como si se tratara de una montaña frondosa.

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Entre las instalaciones que podemos encontrar en su interior hay un cavernoso atrio, salas de conferencias, restaurantes y el Fukuoka Symphonie Hall. El Centro de Información Cultural permite a los turistas obtener información útil sobre Fukuoka, Kyûshu y Yamaguchi. En la Galería Takumi se pueden encontrar exposiciones permanentes de los artes y oficios tradicionales de Fukuoka.

El edificio tiene 14 plantas por encima del suelo más 4 plantas subterráneas, y su elemento más característico, la fachada verde, ocupa 5.400 metros cuadrados que sirven para controlar la temperatura interior, aislándolo o refrescándolo, y contribuyendo así a reducir la emisión de gases invernadero y su consumo de energía. Inicialmente contenía 37.000 plantas de 76 variedades distintas, pero la acción de los pájaros y toros factores naturales han hecho que se hayan superado las 50.000 plantas de más de 100 variedades distintas.

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Información importante:

  • Lugar: ACROSS Fukuoka (Fukuoka – Pref.Fukuoka)
  • Cómo llegar: el edificio está situado en medio de la zona de Tenjin, así que no ahce falta caminar mucho si bajamos en alguna de las siguientes estaciones de metro o ferrocarril: estación Tenjin de la línea Kuko (salida 16), estación Tenjin Minami de la línea Nanakuma (salida 5), estación Nihsitetsu Fukuoka de la línea de ferrocarril privada Nishitetsu Omuta. También está muy cerca de la estación de autobuses Tenjin, y si estáis utilizando el autobús turístico, deberáies bajar en la parada nº5 (shiyakushokitaguchi).

Foto de la web greenroofs.com

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